專門為英國人開發!內建英式口音和笑話的 BBC 語音助理來了

作者 | 發布日期 2020 年 06 月 05 日 8:15 | 分類 Microsoft , 數位內容 , 軟體、系統 Telegram share ! follow us in feedly


「嘿 Siri,今天天氣怎麼樣?」「Hey Google,幫我設 7 點鬧鐘!」「Alexa,附近哪裡有好吃的餐廳……」每天呼叫語音助理似乎成為習慣,生活、旅遊、娛樂都少不了它,不過為了保持順暢交流,最好用較標準的咬字發音,如果有鄉音,尤其是口音較重等方言,可能會一天崩潰好幾次。

不過,近期小型語音助理在口音辨識方面取得突破性進展。英國雖然領土範圍不算大,但口音眾多,BBC 為英國最大媒體廣播公司,為了提供所有英國人更好的語音服務,2019 年 8 月攜手微軟,致力開發小型語音助理產品。

近日 BBC 就推出成果:Beeb 首個 Beta 版,目前已進入 PC 端線上測試。研發團隊稱, 利用微軟 Azure AI 基礎架構及相關技術服務,Beeb 目前能精準辨識十幾種英國口音。

口音辨識能力,是小型語音產品的突破點

Beeb 不是硬體設備,而是內建於 BBC 網站和 iPlayer TV 串流媒體服務的數位語音助理。如果你希望收聽 BBC 特定廣播電台、Podcast 或節目,你可以說「OK Beeb,播放 Radio 1」。就如其他語音助理,操作簡單方便。

(Source:Venture Beat

這款語音小助理以薄荷綠為主調,結合 BBC 的紅色系,視覺效果非常搶眼。簡單文字搭配少量流動圖形,介面簡潔美觀。

據了解,Beeb 的基本功非常扎實。取得最新資訊、天氣快訊等一般操作都準確完成。如果你說 「OK Beeb,講個笑話」,也許會收到 Beeb 隨機挑選的某諧星的精彩段子。

除了基本功過關,與同類型產品的最大差別是「口音辨識率」大幅提升。

BBC 發言人表示:

我們知道語音助理聽不懂您說什麼時令人沮喪。 對我們來說,Beeb 英國每個人服務,我們會努力確保它辨識出地區性口音並準確理解您所說的話,無論您來自英國哪個地方。

據研究團隊介紹,Beeb 提升口音辨識能力的關鍵在於大量用戶數據。用戶使用語音助理時,所有對話內容將以文字儲存,用於小助理的深度學習訓練。

目前 Beeb 的口音辨識能力還在持續優化,因此並未全面開放,只對部分用戶啟用。「限量發售」模式是為了提供更好的產品體驗。

據 BBC 設計與首席營運總監 Grace Boswood 介紹:「早期用戶體驗和試用各項功能,對 Beeb 的性能指標進行壓力測試,他們的使用數據將幫助我們繼續優化 Beeb 的口音辨識能力。」目前 Beeb 在 Windows 社群很受歡迎,全球擁有超過 1,000 萬用戶。

BBC 如何處理數據安全

語音助理服務商在處理用戶語音數據方面一直備受爭議,尤其收聽隱私對話方面。去年蘋果被揭露 Siri 在隱私保護有失誤,但蘋果並未採取任何行動。

Beeb 同樣陷入一樣的輿論漩渦。雖然 Beeb 並未錄音,但在未徵詢意見的情況下,私自以文字儲存用戶對話,並與微軟共享。

BBC 發言人回應:

儲存此文字紀錄時,我們會刪除所有可辨識的個人數據,因此我們不會知道誰在說什麼,但我們會知道在說什麼。因此,除非您實際透露個人訊息(例如,透過對 Beeb 說出您的姓名和地址,以便輸入文字筆錄,否則我們審核該訊息時不會知道您是誰。

目前用戶接受程度還不得而知,不過對 BBC 而言,用戶互動內容儲存分析,是提升產品口音辨識能力的基礎,也是打破口音辨識瓶頸,在眾多同類產品脫穎而出的關鍵。

服務自己的用戶,無意走向全球市場

如今互動式語音市場產品雲集,Google、亞馬遜、蘋果等巨頭企業一直佔據主導地位。在相對完善的市場環境下,BBC 為何選擇另闢蹊徑,開發自己的語音服務助理?

去年 8 月,BBC 與微軟正式合作時,已表明打造獨立語音產品,只為自身用戶提供更好的數位服務。正因如此,BBC 專注於數位語音助理研發,無意於打造物理產品。

採用語音助理收聽新聞廣播已成為主流,尤其在亞馬遜和 Google 低價產品加持下,已有 20% 英國家庭習慣使用語音助理。因此,BBC 早在平台提供語音服務。

不過之前採用的是亞馬遜收購的 Alexa 語音助理,但亞馬遜後來拒絕分享電台收聽者數據,因此 BBC 選擇與微軟合作開發自己的語音產品。

BBC 發言人稱:

我們的語音助理將使 BBC 建立和開發服務,即在未經他人許可的情況下自由嘗試新程式、功能和新體驗,這將使我們的優化用戶服務更具發揮空間。

正如 BBC 產品研發的初心,BBC 並未提供第三方機構此產品,雖然他們具備這樣的能力。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:BBC

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