男性精子數下滑,人類末日來臨

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 30 日 0:00 | 分類 生態保育 , 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

近年來,我們常常在媒體上聽到各國生育率下降、少子化等問題。除了育兒大不易外,和男性的精蟲數量與品質也有關係。根據一份最新的研究,西方國家的男性精蟲數量持續下滑,如果再繼續這樣的下滑速率,帶領研究的萊文博士說,有可能接下來要迎接的就是人類的滅亡。




根據一份刊載在《人類生殖新訊》期刊的最新研究,如果男性精蟲數再繼續照目前速率下滑,那麼人類有可能滅絕。

不到 40 年  男性精蟲數下滑破半

這份由耶路撒冷希伯來大學流行病學家萊文(Hagai Levine)博士帶領的研究顯示,在不到 40 年間,位於北美、紐澳和歐洲等西方國家的男性,精子數下降了 59.3%,精子密度則下降了 52.4%,不只如此,研究還指出這兩者持續下滑,幅度有可能增加。

目前,科學界普遍認為男性精蟲數是衡量男性生育能力的指標。

▲ 一名男子將自己打扮成精蟲的模樣,從西班牙大選的投票所走出來。(Source:達志影像)

首次利用「後設分析法」

萊文博士提到,雖然過去有不少人做過男性精蟲數的研究,但他帶領的研究是首次使用後設分析法(meta-analysis),也就是說,萊文博士的研究團隊分析了將近 200 筆關於西方國家男性精蟲數的研究,橫跨時間介於 1973~2001 年間。

萊文博士說:「研究結果真的很深遠,甚至令人震驚。」「如果我們不改變生活方式、生活環境還有暴露的化學物質,我非常擔心未來會發生什麼事。」

「從人類生殖整體來看,最終我們可能會出問題,這個問題就是人類的滅亡。」

▲ 萊文博士的研究中並沒有包含非西方國家,這讓其他學者認為得出人類滅亡的結果言之過早。(Source:Flickr/Clint CC BY 2.0)

言之過早  沒包含非西方國家

然而,有的學者認為,這麼快就跳到人類可能滅亡這個結論言之過早。此外,這份研究也有一些限制。舉例來說,這份研究中並沒有分析非西方國家的男性,而其他研究顯示在南美洲、亞洲和非洲,當地男性的精蟲數並沒有顯著下降,但研究者認為可能是因為這幾洲比較少做這樣的研究。無論如何,萊文博士認為這幾洲的男性精蟲數最終也可能下滑。

此外,有的研究只調查少部分男性,或只包含前往不孕診所就診的男性,這些男性的精蟲數本來就比較低。再者,BBC 的報導寫到,有人認為做出精蟲數下滑的研究比較有可能刊載在科學期刊上。

▲ 目前,全球測量精蟲數的方法並沒有統一,因此萊文博士的研究遭到其他學者的質疑。(Source:Flickr/theilr CC BY 2.0)

另外一個萊文博士要克服的困難就是,早期測量精蟲數的方法可能高估了實際的精蟲數,所以會讓近期測量出的精蟲數在比較之下明顯下滑。

缺乏統一測量標準

英國雪菲爾大學男性科學教授佩西(Allan Pacey)說:「目前為止發表的許多聲稱人類精蟲數下降的研究都無法說服我。」其中一大問題就是全球測量精蟲數的方法並沒有統一。

精蟲數真的下滑了嗎?

無論如何,萊文博士提到:「對我來說,這是個我必須回答重要的科學和公衛問題:男性精蟲數真的下滑了嗎?」

「現代環境對人口和個人健康的影響非常大,但在很大程度上仍屬未知。」

▲ 你有抽菸的習慣嗎?生活作息不正常、抽菸、過重等都是造成男性精蟲數下滑的原因。(Source:達志影像)

吸菸、壓力、過重都會下降

過去,萊文博士曾提及男性精蟲數之所以會下降,與當代環境和生活方式息息相關。其中包含人類暴露在各式各樣的化學物質、吸菸、壓力、飲食、過重,甚至是看太多電視都會導致男性精蟲數下降。

和環境息息相關

沒有參與萊文博士研究的美國流行病學博士施斯特曼(Enrique Schisterman)認為,男性精蟲數下降和環境有關,他說:「我認為科學社群有個共識,那就是如果男性精蟲數下降這個結果是真的,那它一定和環境因素有關。遺傳學無法解釋這樣快速的下滑。」

背後原因不只一種

美國非營利環境工作組織資深分析師隆德(Sonya Lunder)說:「造成男性精蟲品質和數量下滑的原因不只一種,大家都認為有多種原因交織。」

▲ 無論男女,要維持身體健康不妨先從改善自己的生活方式、多多活動筋骨開始。(Source:達志影像)

全球暖化要負責

不過,談到環境對男性精蟲數的影響,不會引發爭議且確定會影響男性精蟲數的就是「氣溫變化」。

康乃爾大學威爾醫學院泌尿學教授菲奇(Harry Fisch)表示,精蟲的數量會隨著氣候和季節變化,「我認為是全球暖化而非酞酸酯(Phthalates)要負責」。

關於酞酸酯,從地板清潔用品再到個人護理用品中都可以發現它的蹤影,這是一種會影響內分泌的化學物質。

找尋解決之道  由自己做起

最後,萊文博士的研究團隊表示,為了瞭解男性精蟲數下滑的背後原因,還得做更多研究好找出解決之道。

萊文博士說:「我們得靠著治本來解決這個問題,不管是透過管制化學物質或是廣義的促進健康,好改善人們的飲食、體能活動或菸草控制。」

「在個人的層次上,每位男性可以藉由減壓、不抽菸、活動筋骨、保持良好的飲食和體重來活得更健康。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:See page for author [Public domain], via Wikimedia Commons