發現至今最強快速電波爆發,訊噪比高達 411

作者 | 發布日期 2018 年 03 月 19 日 18:50 | 分類 天文 , 尖端科技 , 自然科學 follow us in feedly

天文學家偵測到有史以來最強最亮的快速電波爆發(FRB),其「訊噪比」較目前紀錄保持者還要高出 4 倍有餘,極其驚人,只是天文學家還是不知道這些電波起源為何,神祕面紗仍未掀開。



快速電波爆發(fast radio burst,縮寫 FRB)是來自太空未知區域的毫秒無線電波突發,從 2007 年首次紀錄至今已逾 10 年,這些奇怪訊號非常明亮,於空中一閃而過卻可能帶來相當數億個太陽的能量,天文學家始終不知它們是何方神聖,可能是宇宙巨大災難事件的產物,也可能是科幻最愛的外星文明。

迄今為止,我們已有 33 次快速電波爆發的紀錄,但除了最神祕的「FRB 121102」一直重複出現外,其餘均是一次性事件,無法繼續追溯來源,也因此 FRBs 仍是宇宙一大謎團,多數科學家懷疑它們是由黑洞或中子星碰撞等巨大災難事件產生。

今年 3 月上旬,澳洲帕克斯天文台(Parkes Observatory)的無線電望遠鏡連續紀錄到 3 個新訊號,分別為 3 月 1 日的「FRB 180301」、9 日的「FRB 180309」以及 11 日的「FRB 180311」,其中「FRB 180309」更是有史以來檢測到最亮的快速電波爆發,訊噪比(Signal to Noise ratio,縮寫S/N)數值達到驚人的 411。

做為比較,之前記錄的快速電波爆發最高訊噪比只有 90,其餘快速電波爆發的訊噪比通常小於 20。

多數天文學家仍保守推論快速電波爆發可能來自黑洞或中子星碰撞,但也有另一派學者認為是外星文明,比如哈佛大學物理學家 Avi Loeb 於去年一篇論文提到,快速電波爆發可能是外星太空船使用能量光束為推進動力時的產物。

總之,即使快速電波爆發無法追蹤,統計數據還是可能告訴科學家更多訊息,比如了解 FRB 的發生頻率。

(首圖來源:By Daniel John Reardon (Own work) [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons

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