校園是送貨機器人的適用場景嗎?柏克萊大學或許有答案

作者 | 發布日期 2018 年 06 月 09 日 0:00 | 分類 機器人 follow us in feedly

一個名為 Kiwi(奇異果)的新型外賣機器人大量出現在加州柏克萊大學。它是滾輪式機器人,主要工作是在校園送外賣。



根據 Kiwi 聯合創始人兼首席執行長 Felipe Chávez 的說法,柏克萊大學區是非常多樣性的社區,所以無論環境還是消費者,都很適合這種新型的外送科技。

消費者可用手機配套的應用程式選擇外賣,但跟其他外送公司不一樣的是,Kiwi 機器人會把食物直接送到你的門口。

Felipe 表示,自動化外送功能的服務,Kiwi 可降低 80% 交貨成本。上週 Kiwi 成功完成了 500 份訂單。

選擇柏克萊大學,是因為這裡有良好基礎設施、街道、人行道、交通號誌燈以及普遍守法的學生。這些能使機器人順利執行。此外,柏克萊是思想較開放的學校,對創新有正面態度,校內也有 AI 研究室研發機器人。

建立 Kiwi 的想法

Felipe 在網上訂購披薩時,意外發現訂購披薩的外送費,竟然快和披薩價格一樣,才有了創立 Kiwi 的想法,他堅信 Kiwi 的使命是要讓外送服務變得更聰明且便宜。

為了自動作業,Kiwi 機器人大腦需要了解周圍環境。Kiwi 有兩個自動化的祕訣,分別為電腦視覺與深度學習。

電腦視覺,可讓 Kiwi 使用最先進的技術和單眼影像來了解周圍環境,所以 Kiwi 可正確辨識交通號誌和障礙物,以便安全可靠的穿越街道。

深度學習,也是自駕車和自駕飛機的最主要技術。使用深度學習,可教導 Kiwi 機器人用正確的方式解讀感測器收集的資料,並做出明智的決定,以快速及安全的方式交貨。

Kiwi 會遇到困難嗎?

Kiwi 也面臨矽谷灣區(Bay Area)類似外送平台服務的競爭,如 UberEats Postmates

Postmates 發言人 Vikrum Aiyer 表示,Kiwi Postmates 之間的主要區別是,Postmates 提供的資源多於 Kiwi。例如,在 Postmates 平台不僅可訂購食品,還可買鮮花、藥品和辦公用品等。

柏克萊學生表示,2016 年時,曾看到幾台 Kiwi 機器人出沒校園;到 2018 年時,校園裡的 Kiwi 增加到 30 台左右,但有一些 Kiwi 被發現當機在花圃中,不知是 Kiwi 沒偵測到前方有花圃而無法正常運作還是被同學惡作劇了。無論如何,這也說明了 Kiwi 要正常運轉依然有挑戰。

去年 12 月,舊金山市政府因防止機器人霸占人行道,禁止廠商在城市街道投放機器人。由於柏克萊校園是開放區域,證明 Kiwi 的校區測試非常有用。Kiwi 機器人較小,意味著它們不像某些競爭對手,會占據整個人行道。

Felipe 預期未來陸續投放 1,000 Kiwi 機器人到柏克萊校區,這也意味著需要雇用更多員工營運機器人。團隊也希望能延伸到學校之外。

(Source:柏克萊學生)

Kiwi 的功能不是搶外送人員飯碗,而是……

Felipe 表示 Kiwi 是人與機器人之間的雙贏合作,因為不是取代送貨人員,而是讓外送人員能更有效率交付訂單。Kiwi 並沒有依靠單個機器人來完成所有繁重工作,而是設計成最終 300 公尺配送服務。當司機把它們放在校園停車場後,這款小型四輪機器人會自動把餐點送到客人手中。這種合作既可以節省時間,也可以節省資金。Kiwi 的商業型態設計中外送人員領取的是每小時工資,而不是單次外送費用。

有了機器人幫忙後,外賣難度也許能降低,同時也讓外賣速度更快,因為外送人員只需要把機器人送到一個較大範圍的位址,例如某棟大樓;有時如果外送人員不太熟悉外送地址,光找門牌號碼就耗費很多時間。

人們也越來越重視安全與隱私,許多地區與大樓警衛對外來者監管非常嚴格,有時甚至不讓人進去,但如果是機器人,這問題也許能解決。點餐者不再需要與外送人員通電話,或相約見面地點,只需要等待餐點送達的資訊,去指定地點和機器人碰面,或是躺著等機器人送餐到家。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:Kiwi Campus

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