把核廢處理技術裝進黑盒子,美國新計畫可助他國

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 20 日 12:30 | 分類 核能 , 環境科學 follow us in feedly


知情人士 19 日透露,美國能源部國家核子安全局正在研發可協助他國處理核廢料的計畫,以讓美國在廢棄物處理技術上維持全球競爭力。

數十年前即已提出的內華達州廢棄物永久處理場遭遇政治上的反彈,其他方式有成本考量、回收廢棄物當燃料也有安全疑慮,這種種原因,讓美國遲遲無法找到解決之道,處理國內堆積如山的核廢料。

而現在,國家核子安全局(National Nuclear Security Administration,NNSA)還想著利用壓碎、加熱、施加電流等技術,協助他國減少核廢料。

因事涉敏感要求不具名的兩位消息人士透露,這種貨櫃大小的機具會裝在一個「黑盒子」裡,可送至有核能計畫的國家,但技術所有權歸美國,並由美國負責運作。

其中一位消息人士表示:「藉由這種方式,無須將技術所有權交出去,就可協助一個國家解決對於廢棄燃料的憂心。」

國家核子安全局證實正進行協助他國處理核廢料的計畫,但婉拒更進一步說明。

國家核子安全局發言人史瓦茲(Dov Schwartz)表示:「我們正在構想階段,要找出可減少核廢料,且不會造成擴散風險的方式,這對經濟與安全而言都是非常好的目標。」

計畫由國家核子安全局主管禁止核子武器擴散的副局長帕克(Brent Park)領導。他是核子物理學家,曾任能源部橡樹嶺國家實驗室(Oak Ridge National Laboratory)副主任,4 月獲總統川普派任為國家核子安全局主管禁止核子武器擴散的副局長。

路透社想訪問帕克,但遭國家核子安全局婉拒。

上述消息人士並未透露會向哪些國家行銷這項服務,也未說明「黑盒子」處理後的廢棄物會儲存何處,僅表示這項流程確實可能提高危險物質流入民兵組織或對美國不友善國家的風險。

1977 年時任美國總統卡特(Jimmy Carter)禁止核廢棄物再處理,因為這會在化學上釋放純度更高的鈾或鈽,而鈾和鈽都是核彈原料。

國家核子安全局的史瓦茲表示,正在研發的計畫並未涉及再處理,但不願透露會運用何種技術。

熟悉國家核子安全局計畫的消息人士表示,有 3 個基本方式可減少核廢料的物理量,但都所費不貲,其中也至少有一種會造成安全威脅。

第1種稱為密集化(consolidation),也就是藉著拆解廢棄燃料束,並將廢棄物壓碎到原先體積的一半,來降低核廢料量。這種方式耗資應該不菲,但不會有太多安全風險。

第 2 種則靠加熱廢棄燃料束中帶有輻射性的燃料丸,來解決核廢料問題,但過程中會釋出不該釋出的氣體,產生的廢棄物也會對環境和健康造成較高風險。

第 3 種為能源部阿戈尼國家實驗室(Argonne National Laboratory)研發的高溫處理技術(pyroprocessing),將廢棄物放入液態金屬,讓電流通過。此舉可減少廢棄物,但卻會讓鈾與鈽集中,可能有擴散風險。

(譯者:鄭詩韻;首圖來源:達志影像)

延伸閱讀:

關鍵字: , ,