來去月球住一晚!3 位地球億萬富豪,誰能搶頭香讓太空旅行成真?

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 31 日 7:45 | 分類 名人談 , 航太科技 follow us in feedly


亞馬遜創辦人貝佐斯、特斯拉創辦人馬斯克與維珍集團創辦人布蘭森,3 名億萬富豪儘管在地球上各有王國,他們卻同時將目標指向天空。這場天空之戰的評判標準只有一個:誰能讓第一批地球人遊客進入太空,誰就是贏家!

貝佐斯 5 歲立願,終極目標成功定居月球

1969 年,在亞馬遜創辦人傑夫‧貝佐斯(Jeff Bezos)5 歲時,尼爾‧阿姆斯壯(Neil Armstrong)成為第一個登上月球的人類,自此之後太空與火箭成為貝佐斯心中的夢想,也是他投注人生下半場精力的目標。

▲ 貝佐斯。(Source:Blue Origin

創立藍色起源(Blue Origin)頭 3 年,貝佐斯致力找尋比現有火箭更先進、更便宜的太空運輸方式,儘管這 3 年並不算成功,貝佐斯也了解,專注在降低基礎建設的成本及重複利用的火箭,也許是現階段的最佳解方。確立方向後,藍色起源成功於 2015 年締造歷史,發射了新雪帕德(New Shepard)火箭,將無人的分離艙送至太空邊緣並完整無缺回收,成為全球第一間成功回收火箭的公司。

藍色起源有 3 個目標,也一一找到對應的解答。一是提供次軌道太空旅行,透過目前的新雪帕德火箭,有望最快在 2019 年實現;二是建造更強大的火箭,運送酬載前往太空,由大型火箭新葛倫(New Glenn)來完成;第三則是登陸月球,目前正開發名為藍月(Blue Moon)的大型火箭,能攜帶數噸貨物登陸月球。

貝佐斯認為,完成登陸月球,甚至在月球定居,需要 3 樣東西:財務、人才與耐心。特別是長期投入的耐心,一直都是亞馬遜壯大的關鍵,「我們三者兼備。」由世界首富貝佐斯口中說出,似乎讓人格外有信心。

馬斯克放眼火星,先發射自家跑車試水溫

對特斯拉創辦人伊隆‧馬斯克(Elon Musk)來說,太空就像新一代美國西部夢,是不得不去征服與探索的邊境。他是一位冒險家,身上已掛著征服矽谷的徽章,同時也因語出驚人的個性,一直都是媒體追逐的焦點。人人都知道他經常大膽訂下看似不可行的期限,對太空探索領域,他喊出「2024 年載客登陸火星」的目標。

▲ 對馬斯克來說,太空就像新一代美國西部夢,是不得不去征服與探索的邊境。(Source:Flickr/SpaceX CC BY 2.0)

當其他太空玩家專注於登陸月球與次軌道旅遊,馬斯克一直將火星放在未來藍圖中,他希望人類成為「多行星物種」,更在 2018 年底宣稱,自己有七成機率會移民火星。

不過,SpaceX 進展卻意外踏實。透過研發可重複使用的火箭與太空艙,大幅降低太空運輸成本,並與美國太空總署 NASA、美國空軍簽訂合約,用獵鷹(Falcon)系列火箭提供發射服務及運送貨物至國際太空站。獵鷹重型(Falcon Heavy)是現役酬載量最高的火箭,持續打造高酬載量火箭,就是為了一步步達成火星殖民的夢想。

2018 年初,獵鷹重型將一台鮮紅色的特斯拉敞篷跑車與名為「Starman」的假人射向太空,飄浮的車上還循環播放大衛‧鮑伊(David Bowie)的經典名曲〈Space Oddity〉,不斷唱著「Ground control to Major Tom.」(地面中心呼叫湯姆少校),還有比這更浪漫的太空故事嗎?

68 歲狂人布蘭森,受訓要當太空旅者第一人

創辦維珍銀河(Virgin Galactic)、68 歲的「爵士」理查‧布蘭森(Richard Branson)目前正接受太空人訓練,想成為第一批太空旅行的先行者。能讓年近 70 歲的夢想家有機會上太空,最主要是因為維珍銀河專注在距離地表約 100 公里,公認為太空與大氣層分界線的卡門線(Karma Line)太空旅行。

儘管 2014 年試飛經歷爆炸,造成一死一傷慘劇,維珍銀河並沒有停下腳步。2018 年底,旗下太空船 2 號進行第 4 次試飛,成功將團結號與兩名機師送上 80 公里高空,並完美落地。本次試飛並未達卡門線,不過根據美國政府規定,只要飛達 80 公里高度,機師就能獲頒「太空人之翼」(Astronaut Wings)獎章;更重要的是,本次成功讓商業太空旅行不再是未來,最快有望在今年成真。

▲ 創辦維珍銀河(Virgin Galactic),68 歲的「爵士」理查‧布蘭森目前正接受太空人訓練,想成為第一批太空旅行的先行者。(Source:Virgin Galactic

也許太空的定義有些取巧,讓維珍銀河可能是 3 家企業最先脫穎而出的勝者,儘管維珍航空僅提供卡門線上下的飛行高度,仍保證旅客能體驗數分鐘無重力狀態,也能一瞥地球的湛藍與漆黑宇宙的對比。

目前,超過 600 名客戶預訂維珍銀河的太空行程,包括好萊塢巨星李奧納多‧狄卡皮歐(Leonardo DiCaprio)、歌手小賈斯汀(Justin Bieber)等,一趟費用為 25 萬美元(約新台幣 775 萬元)。

(本文由 數位時代 授權轉載;首圖來源:NASA