美國零售巨頭轉投微軟懷抱,微軟雲端運算與亞馬遜 AWS 競爭依舊火熱

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 01 日 8:30 | 分類 Amazon , Microsoft , 雲端 follow us in feedly

自從亞馬遜以 137 億美元收購美國最大天然食品零售商 Whole Foods(全食)和擴展 Amazon Go 商店,零售商和連鎖超市一直以飛快速度遷移到 Azure。



近日,微軟剛與美國第二大連鎖超市 Albertsons 簽署為期 3 年的協議,使微軟 Azure 成為首選雲端計算平台。Albertsons 的選擇是 Azure 而不是 AWS,考慮因素是微軟不是零售方面的競爭對手。

這是微軟又一次「高調」勝利──因為這可是有錢的大客戶。

據了解,私營的 Albertsons 是同名超市的母公司,擁有 2,200 多家商店和超過 25 萬名員工,根據總收入,Albertsons 在 2018 年財富 500 強排名第 53 位,是僅次 Kroger 的北美第二大連鎖超市(Kroger 擁有 2,778 家店)。

(Source:Flickr/SupportPDX CC BY 2.0)

據悉,此項合作不僅涉及 Albertsons 在 Azure 部署並使用 Microsoft 365,還計劃使用微軟人工智慧技術。目前這兩家公司合作使用無人收銀系統,並已進行測試。

3 次大型「反擊」亞馬遜事件

2017 年亞馬遜收購全食超市 Whole Foods,還開設 Amazon Go 無人商店,推廣無人收銀技術,並推出自有品牌的非處方健康食品和零食雜貨。

綜合來看,亞馬遜為了取得主導地位,可能甘心失去一部分 AWS 客戶,因為這換來巨大的利潤型市場。

看看零售巨頭如何堅定不移與亞馬遜競爭。

Walgreens Boots Alliance 與微軟

2019 年 1 月,Walgreens Boots Alliance 與微軟簽署了一份為期 7 年的大型協議,導致大部分資訊技術基礎設施遷移到 Azure,還向 38 萬名員工推出 Microsoft 365 基於雲端的軟體,包括 Office 365 和 Windows 10。此外,還計劃試點 12 個數位健康角落,這些角落位於某些商店,專門銷售醫療保健相關的硬體和設備。

Kroger 與微軟

Kroger 最近還與微軟簽署一項協議,以開發支援未來食品雜貨店的數位技術。兩家公司將在俄亥俄州門羅和華盛頓州雷德蒙德的兩家試點商店,合作開發一系列尖端技術。超市將使用數位顯示器貨架,有價格和促銷及營養和飲食資訊。結合 Kroger 的應用程式,客戶靠近購物清單的商品時會收到提醒,享受更方便的購物體驗。

沃爾瑪與微軟

當然,最大的交易之一是與全球最大零售商沃爾瑪簽署協議。這項為期 5 年的協議在 2018 年中簽署,擴大兩者的現有關係,旨在「加速沃爾瑪的數位化轉型」。交易的一部分,沃爾瑪將兩個重要數位單位 walmart.com 和 samsclub.com 轉移到 Microsoft Azure。微軟還成為沃爾瑪首選的戰略雲端提供商,提供廣泛的工具,如機器學習、人工智慧和數據平台解決方案,既可用於內部,也可用於客戶計畫。

這幾家公司都在與亞馬遜的競爭中有既得利益考慮,且擔心因付給亞馬遜服務費而使競爭對手更強大,選擇微軟也是規避風險的考慮。

從這個角度來理解,實際上他們並不是擔憂雲端計算服務品質本身,而是因商業競爭的顧慮。

「對手的敵人就是朋友」,雲端計算領域的生存法則也很現實。

現在微軟 Azure 與亞馬遜 AWS 的競爭正激烈,雖然微軟 Azure 居於第二,但雙方差距日漸縮小,同時由於亞馬遜越發關注線下零售及醫療保健市場,零售業的客戶正成為微軟 Azure 新的增長來源。

亞馬遜強押線下不無道理

查了查亞馬遜的股票市場表現,發現許多分析師警告外界,亞馬遜可能有收入放緩跡象。

▲ 亞馬遜股價走勢。

不過,分析師對收入放緩的擔憂沒有根據,因亞馬遜 Prime 會員資格仍然以高保留率增長(增加到幾乎每個美國的收入群體),只要 Prime 會員保留率很高,亞馬遜就不會推動更快銷售增長──這應為公司在網路商店銷售的商品提供更大的定價能力。儘管亞馬遜在一些國際市場面臨重大挑戰,但未來幾季依然可看到亞馬遜更好的盈利能力。

過去 20 年,亞馬遜股票完全與收入增長有關,即使在最具挑戰性的時刻,亞馬遜管理層也會指出收入增長趨勢,以緩解華爾街的擔憂。然而,現在處於不必繼續以薄利銷售更多商品的程度。亞馬遜 Prime 會員資格已達到可持續水準,保留率很高──這才是最大的價值。

一方面,正是由於線上資源飽和,線下才成為新的黃金地帶。挑戰沃爾瑪、收購全食、打造 Amazon GO……野心十足!

另一方面,亞馬遜希望抓住快速消費品市場的機遇以拓展業務。數據統計,2020 年中國的食品雜貨店市場產值增幅將達 6.6%。相比之下,美國增幅只 1.4%。

在中國,阿里勢頭最猛,主張「新零售」,以淘寶、天貓為主陣地,投資入股蘇寧、盒馬生鮮、銀泰百貨、大潤發、餓了麼、匯通達等,打造全方位零售模式;京東大力推廣「無界零售」業務,布局了京東到家無人貨架,推出「京東百萬便利店計畫」,零售業務被視為 3C 退潮後京東新的增長新引擎;蘇寧則緊跟阿里新零售步伐,要布局蘇寧易購縣鎮店,蘇寧小店、蘇寧易購雲店、蘇寧易購大潤發店。在印度,電商企業崛起非常迅速。

零售下沉,成為亞馬遜追趕中國電商、固守全球第一品牌的新策略。

亞馬遜的「自信」導致微軟走運

2018 年 7 月,亞馬遜首席執行長傑夫‧貝佐斯指出:「面對志同道合的競爭之前,AWS 擁有 7 年開端的不尋常優勢,且團隊從未放慢速度。因此,AWS 服務是迄今為止發展最快、功能最豐富的雲端計算方式。」

AWS 始於 2006 年,但微軟的 Azure 在 4 年後於 2010 年 2 月問世(也許貝佐斯不認為與微軟「志同道合」?)另一方面,像 Alphabet 這種「志趣相投」的競爭對手確實在 7 年後啟動,2014 年推出雲端平台,所以亞馬遜確實有個堅實的 4 年開端,因此說自己提供最多功能或許有道理。

零售巨頭出現轉戰微軟的趨勢,似乎並不意味 AWS 有嚴重損失,但微軟能駕馭這些系統和數據嗎?

要知道,電商是當今最複雜、數據量最大的領域,也是雲端計算最早誕生的沃土(AWS 和阿里雲都在電商接受考驗),而亞馬遜深耕電商(線下零售稍晚)已超過 20 年,經驗豐富,即便最大的巨頭離開了,也還有眾多小零售公司、連鎖超市在 AWS 運行。

微軟顯然樂見這種「逃離」亞馬遜的趨勢──亞馬遜雖有穩固的安全邊界,但被超越,也有可能是從亞馬遜內部開始瓦解。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:微軟