看一年 YouTube 影片,二氧化碳排放量就跟一座城市差不多

作者 | 發布日期 2019 年 05 月 15 日 8:00 | 分類 環境科學 , 網路 Telegram share ! follow us in feedly


你不用一次性塑膠購物袋、騎自行車上下班、節約用水、空調設定在攝氏 28 度。聽起來是個完美環保人士,但每天上網 10 小時也足以留下可觀的碳足跡。

躺在家裡看劇、玩遊戲並不是對氣候變化無傷大雅。英國布里斯托大學最近一項研究是量化網路行為的碳足跡,發現 2016 年,人們觀看 YouTube 影片累計的時間,可換算成約等於 1,113 萬噸二氧化碳排放。

這個數字,相當於一座中型城市(比如德國法蘭克福)全年的碳排放量。

粗略來說,網路的碳足跡主要來自兩方面:為手機、平板電腦等裝置充電的能源使用只占小部分,大頭其實是為遠在山裡或海底的資料中心供電和冷卻,以確保各種網路服務順利運作不當機。

你發送的每條 iMessage 訊息、每次 FaceTime 通話、問 Siri 的每個問題、線上播放的每首歌曲,或分享的每張照片,都要消耗能源。所有這些任務都由我們的數據伺服器處理。—— 蘋果環境責任報告

目前網路占全球電力 3% 以上,主要來源還是化石燃料,每年排放約 8.8 億噸二氧化碳,跟整個航空業差不多。有預測認為到 2025 年,網路消耗的電力將占全球五分之一,這行業將成為僅次於美國、中國和印度的「二氧化碳排放國」。

蘋果、GoogleFacebook 等科技巨頭都為此承諾,要將自己全球辦公地點、零售門市和資料中心轉為採用 100% 可再生能源。布里斯托大學的研究顯示,除了大手筆投資風能、太陽能,這個問題還有另一種解決思路。

▲ Google 資料中心。(Source:Google Data Centers

研究指出,今天大部分網路產品設計本身就是能源浪費。左邊一個彈窗,右邊一個跳轉,無意義的功能堆砌,導致它們耗電遠多於基本滿足用戶體驗所需。布里斯托大學 Chris Preist 教授認為,可持續的產品設計能盡量避免浪費,從源頭減少碳排放。

對每個個體來說,這些對環境造成的影響很小,不足以產生負罪感。但從全球規模來看,效果就很可觀了。

以 YouTube 為例,研究認為這款產品可增加一項功能:當發現用戶影片在後台閒置、並沒有在看時,就停止播放。這個操作預計能為 YouTube 減少 32.3 萬噸二氧化碳排放量。

而自動連續播放、多次下載文件到同個裝置、雲端儲存幾乎相同的照片等,都是「浪費式設計」。

▲ 人們每天在 YouTube 看影片超過 10 億小時。(Source:pixabay

Preist 跟研究團隊不是單例。網站設計工作室 Manoverboard 創始人 Andrew Boardman 就曾經指責《紐約時報》等主流媒體的產品頁面「太重」。他認為,如果能讓網站「變輕」,減少雜亂的圖像、廣告和跟蹤代碼等,有助於提高用戶的閱讀體驗。

布里斯托大學的研究指出,除了操心如何減少自家硬體製造過程的碳排放,蘋果、Google 等科技公司也應該關注軟體產品設計本身帶來的影響。

他們希望科技公司能得到啟發,擁有自己的碳足跡量化演算法,可在日後開發產品時參考使用,繼而提供更高效環保的網路服務。

▲ 科技企業的可持續評分:蘋果、Google 和 Facebook 為 A 級,百度和騰訊為 F 級,中國科技巨頭還未加入環保賽道。(Source:環保組織 Greenpeace

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Unsplash