全球大量灰鯨異常死亡!磷蝦油殘害難辭其咎

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 30 日 12:00 | 分類 生態保育 , 自然科學 follow us in feedly


自今年 1 月開始,從阿拉斯加一直延伸至墨西哥(Mexico),整個北美洲和中美洲目前正發生大量的灰鯨死亡事件,這是自 2000 年來最嚴重的一次,而且數據還在不斷攀升。

居住在整個太平洋東岸的居民,近期常常在住家附近的海灘,發現灰鯨擱淺死亡的屍體,巨大的身軀無助地躺在沙灘上,眼神彷彿是帶著無奈、更怨懟環境的侵害。美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)將這些擱淺死亡指定為異常死亡事件(Unusual Mortality Event,UME),科學家已就這些現象展開調查。

生活範圍廣,半個地球都有蹤跡

(Source:Merrill Gosho, NOAA [Public domain], via Wikimedia Commons

灰鯨是海洋巨型哺乳類動物,身長約 15~20 公尺,總重可超過 35 噸重,是現存灰鯨屬的唯一物種,在地球已有非常久遠的歷史。牠們以太平洋為家,一生會進行多次長達約 1 萬公里的遷徙。

每年冬季來臨前,灰鯨大多在白令海和楚科奇海生活,捕食大量甲殼類動物,當北極冰川逐漸南移,牠們也會往溫暖的海域前行,一直南下到加州、墨西哥外海繁殖,待隔年春夏之際,才再度往北方移動。

《livescience》報導,然而今年到目前為止,有紀錄以來的死亡數字就達到 73 隻,包含 3 隻在阿拉斯加州、5 隻在加拿大(Canada)卑詩省、25 隻在華盛頓州、3 隻於奧勒岡州與 37 隻於加州。

明顯營養不良,真正死亡量還有很多

科學家發現,在這些死亡的灰鯨屍體,大部分都缺乏脂肪、消瘦、明顯營養不良,這代表前一年在北極的覓食季節,很可能因為糧食短缺而吃不夠──箇中關鍵在於北極海域嚴重暖化、人類過度捕撈商業用磷蝦,導致灰鯨食物不足而死亡。

可怕的是,科學家強調,這死亡數字根本只是象徵,「死亡的鯨魚在正常的情況下會往海底沉,科學研究曾預估,被人類發現死亡的鯨魚,大概僅是整體死亡數量的 10%,詳細的死亡量難以估量。」

除了暖化這種全球規模、大環境肆虐的影響,另一個關鍵是商業捕撈船在高緯度海域濫捕,大量捕獲的磷蝦被商人製成頗受消費者歡迎的招財商品,許多人卻不知購買磷蝦油的行為,只是在助長生態更惡化的殘忍。

少了磷蝦,生物鏈會有巨大動盪

過去一年以來,你一定在電視看過這則廣告:磷蝦油廠商以標榜自然捕撈、直接在船上加工、無污染的方式,製作出一罐罐「號稱」避免血栓、降低血管與內臟累積油脂等對健康有助益,但並非事實的磷蝦油。

某些婆婆媽媽在渲染、話術包裝的策略下掏錢購買,卻不知商業大廠捕撈磷蝦的背後,對自然生態是多麼大的危害。

磷蝦是接近食物鏈底端的關鍵物種,由於數量龐大、繁衍快速,是食物鏈重要的關鍵元素,因為牠能攝取浮游生物,將初級生產能量轉化為大型動物可吸收的形式,並藉以維持整個生態系的平衡──但南極磷蝦、太平洋磷蝦和北方磷蝦族群,都成了磷蝦業者的捕撈對象。

因為在全球各地,大量鯨類都是以磷蝦為生,磷蝦數量減少將大大影響食物鏈生態系,鯨類可能會面臨食物短缺危機。

事實上,在生物圈,不論體型最大的藍鯨、海獅、海豹,乃至體型最小的企鵝、魚類,統統是以磷蝦為主食;每年約有總體一半數量的磷蝦被吃掉,剩下的族群再持續繁衍下一代。倘若人類再不斷肆無忌憚恣意捕撈,一旦破壞生態平衡,極圈的生物鏈恐怕會有嚴重動盪。

而如果沒有牠們,地球海洋生態系統將完全崩潰。

磷蝦營養可從其他動植物攝取

(Source:Øystein Paulsen [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

磷蝦是一種微小、在冷水生活的甲殼類動物,人類不會直接食用,但加工製成品如營養食品、家禽或家畜飼料,是業界非常熱門的商品。

但科學家證實,磷蝦富含的 omega-3,廣泛存於人們唾手可得的日常食物,除了魚類、堅果,海藻類也有許多這些元素,因此完全沒必要與南極哺乳類生物爭食。那只是為了商業利益、並由商人炒作出的噱頭。

美國國家海洋和大氣管理局目前正積極處理灰鯨大量死亡的案件,務求在最嚴謹的調查下,盡可能讓悲劇不再發生。而你我所能做的,便是拒絕購買磷蝦油,捍衛生態從不要購買開始。

(本文由 遠見雜誌 授權轉載;首圖來源:José Eugenio Gómez Rodríguez [CC BY 3.0], via Wikimedia Commons

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