平淡中的驚喜,從 2019 年會看 LINE 的商業策略

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 01 日 15:44 | 分類 AI 人工智慧 , Fintech , 數位廣告 Telegram share ! follow us in feedly


與去年不同,今年 LINE 年會上並沒有任何驚豔的新硬體發表,但這或許並非真的太令人失望。

近年來,LINE 從通訊軟體的經營不斷擴大,從內容平台、行動支付甚至是 AI 科技等儼然成為一家業務內容相當龐大的公司。但這其實並非雜亂無序,而是由於其商業理念的發展及轉變所致。在最新的 2019 年大會中,共同執行長慎重熩強調了虛實融合 OMO(Online Merges with Offline)的理念,希望令用戶的日常生活能透過 LINE 更加便利舒適。

這解釋了,LINE 的業務為何越發的多角化。以通訊平台為基礎,到內容新聞以及行動支付等金融領域,基本上都是圍繞著消費者的生活需求。其生動的品牌角色 LINE FRIENDS,廣受各地民眾歡迎,甚至還出版了動畫影音,其商店成為許多旅客必去的觀光打卡之地,整個系列週邊可說是相當的成功且引人注目的商品,可望帶來相當不錯的營收。

不過這也並不那麼容易,眾所周知,實現多角化經營雖然有利於因應社會需求彈性變化,但也往往大幅的增加財務風險,若過分追求也很容易造成管理品質下降,出現決策失誤。由於企業的分支機構迅速增多,在時間不夠熟悉產品相關知識下,將可能導致資源運用沒有效率,規模經濟效益低落。而這些現象,也是 LINE 所必須面對的。LINE 今年第一季虧損大幅增加。

LINE Score 的野心

從這次年會中所關注的重點,也可以多少窺見其想法。平心而論,個別來看,LINE 的新服務並沒有真的多令人驚豔。很多其實是市場既有的創意,儘管整合在 LINE 平台上似乎仍算是不錯的想法,但稱不上是亮點。而唯一吸引目光的,卻有著不少爭議。LINE Score 系統的消息一出後,收到國內外媒體不少關注,尤其是歐洲近日才剛宣布禁止基於 AI 技術的信用評等機制。

當然不能說 LINE Score 與中國的芝麻信用是相同的,其設計更加注重用戶隱私,也更加的保障數據安全,儘管這可能成為一個不太方便的服務,甚至 LINE 也希望不要強調其為信用評等系統,而是個人積分服務,其應用更為廣泛。不過輿論之所以會如此認為,主要是因 LINE 將其投入在金融服務上,目前已確定將會應用在個人信貸業務。LINE 認為 LINE Score 做為以 AI 驅動的行為預測技術,會比傳統銀行信用評等更有彈性及優勢。

但這方面的討論正不斷擴大,甚至牽扯到整個日本社會信用體系的引進。不過接下來要關注的預計將會是東南亞地區,對 LINE 而言也是相當重要的市場。可能是除中國外,最快引進類似系統的地區,或許也是 LINE Score 繼日本上線後,最快跟進的。當然目前官方尚未有這方面的消息。

除了 LINE Score 外,值得一提的是 Mini Apps 的發展,當然這其實也有其他平台商如 Wechat 及 Google 等正在努力。慎重熩認為,這是發展線下服務所必要的,許多中小型商家並沒有資源開發自家 App,而消費者在手機上下載 App 的意願也正逐漸飽和,所以在 LINE 平台上整合各種小型 App 就很有必要。甚至可以說,事實上,LINE 所推出的新服務也是很多其他業者的發展方向,但這也代表著 LINE 正開始嘗試與這些科技巨頭競爭。

更好的服務才是關鍵

而這樣的策略發展也決定了 LINE 集團的組織架構。雖然 LINE 業務似乎越來越廣,但其堅守的立場就是平台業者。LINE 強調,其宗旨就是要拉近企業與民眾之間的距離,積極與第三方合作而非真的自身投入生產,才能不斷拓展業務觸角,又不會對公司帶來太大的負擔。

事實上,LINE 大會上絕大多數的服務目前僅在日本地區實施,其許多服務的發展是配合日本消費者的習慣,而台灣是否會引入尚在未知數,又或者其實在台灣早已流行,這也是為何從台灣角度來看,LINE 大會略顯平淡。台灣區董事總經理陳立人指出,他很支持日本總部提出的虛實整合的概念,但實際上如何操作各地區會有所不同,如貼圖吃到飽訂閱制可能還要再研議。

像台灣,除了圍繞著 LINE Pay 等基礎設施外,各種應用是否實現都還是需要再次進行市場評估,如目前日本 LINE News 所要整合的新內容,只是一個大方向,還有像廣告平台,儘管這屬於全球策略,但也仍然需要在地化。反過來講,台灣本身也有不同於日本的獨立計畫 LINE SPOT。當然理論上這樣的做法會削弱企業的規模經濟。不過陳立人強調,做好服務對 LINE 而言才是最重要的。

值得注意的是,儘管 LINE 的新服務並非獨一無二,但還是與其他業者有所不同。例如 LINE 在大會上首次演示了以日文為基礎的 Duet AI 語音客服,雖然現場出了一些差錯,令日本執行董事舛田淳在第一次測試中被自家 AI 掛電話,現場一陣尷尬。但其技術離真正商用化看起來已並不太遠,且這與其他業者多以英文為主的系統將會有市場上的區隔。不過這也表示,要引進台灣可能還要一段時日,在新技術的普及上會比較慢。陳立人透露,目前台灣在 AI 上的應用會以文字辨識為優先,如聊天機器人,語音辨識上還必須要再等等。

除此之外,LINE 還強調了搜尋引擎的應用,雖然看起來似乎也都是在做 Google 等業者已經在做的事,但從另外一個角度來講,LINE 正逐漸的補全其生態系。儘管這些服務還需要時間來磨合調適,例如略嫌煩人的 Smart Channel 智慧廣告功能。但相對於其他公司,LINE 並不強調一體適用的策略,而是著重在滿足各地不同的需求,這樣的途徑到底是否足以與其他科技巨頭競爭,值得繼續關注。

年會詳細內容請看以下連結

(首圖來源:LINE)

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