智慧手機的系統維護週期有多長,才算合理?

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 08 日 8:15 | 分類 Android , Apple , Google follow us in feedly


什麼時候你會產生想換新手機的念頭,螢幕碎了?電池撐不住了?還是需要一台遊戲性能更好的裝置?

然而,在換手機的客觀原因中,有一點經常被忽略,那就是舊手機被新發表的系統淘汰了,那意味著手機在軟體層面失去了保障。

不過,智慧手機的系統維護週期到底應持續多久,目前並沒有公認的定義,各家廠商的態度也都不盡相同。

統計數據機構 Statista 近期整理了一張圖表,展示了歷代 iOS 系統都搭配過哪些 iPhone 手機。結果顯示,最初面世的 iPhone 和 iPhone 3G 都只獲得 3 年系統支援,到 iPhone 3GS 和 iPhone 4 以後,可獲得更新的時間增加到 4 年。

(Source:Statista

自 iPhone 4s 問世後,蘋果對舊型號手機的支援進一步延長至 5 年,等於說一款 iPhone 可獲得至少 5 代 iOS 系統的更新支援,這時長一直延續到現在。

其中也有一些特例,比如像 iPhone 5s 就橫跨 6 代 iOS 系統。它推出時正好趕上 iOS 7 發表,並一直堅持到去年 iOS 12 系統更新,等於說蘋果對這款機型的支援整整持續了 6 年。

但和 5s 同期發表的 iPhone 5c,卻只獲得 4 代系統支援,原因是它使用與 iPhone 5 一樣的 A6 晶片。

對舊機型較長時間的支援,也讓歷代 iOS 系統能保持較高更新率。今年 WWDC 大會,庫克便宣布 iOS 12 系統更新率達 85%,還順便調侃了競爭對手。

獨立分析師 Horace Dediu 曾估算 iPhone 平均使用壽命,週期大概為 4 年 3 個月,恰好是每代 iOS 系統支援的最老裝置發表時間。

究其原因,這仍然和蘋果的產品策略及商業模式有關。蘋果每年發表新 iPhone 數量只有 2~3 款,就算把老產品全部加上,數量也不算很多,便於維護。

加上各機型晶片架構的相似性,也使它能自由掌握升級節奏,讓 iOS 系統統一對硬體做針對性優化,確保軟硬體的契合度。

但 Android 手機就很難享受這種待遇了,開源促成繁榮發展,但也讓系統更新的節奏十分雜亂。

身為平台方,Google 能做的就是保證自家 Pixel 系列手機第一時間獲得新系統支援,再推動其他廠商移植和相容,自然也無法要求所有人更新時間都一致。

對廠商而言,也傾向自己維護客製系統,做特定 UI 介面和擴展功能,更延緩每代 Andorid 系統的相容速度。

為了解決這問題,Google 已在 Android O 時代引入「Project Treble」機制,主要就是讓 Google 和晶片廠商承擔一部分底層編寫工作,進而加快第三方 OS 相容效率。

這機制確實獲得一定效果。根據 Android Anthority 今年初統計,包括三星、華為和小米等廠商,都能在 2018 年內放出基於 Android P 底層的更新,換作是前兩年,新系統的相容往往要等到隔年第一、第二季才能做到。

不過,「Project Treble」僅只解決更新速度的問題,廠商是否願意讓老機型相容新系統,還要考慮更多因素。

(Source:Google

以 Google 自家的 Pixel 手機為例,官方表示新裝置至少 3 年內(從裝置在 Google 商店首次上架的日期算起)都會收到 Android 版本更新和安全更新,如 2018 年推出的 Pixel 3 系列,維護週期便會持續到 2021 年。

但這套規定並不適用其他 Android 廠商。大部分時候,Android 廠商發表新系統時,都會讓同期發表的新機「獨占」一段時間,以吸引和鼓勵用戶購買,其次才會挑選用戶基數大的機型相容。

問題是,如果某款舊機型銷量不高,用戶基數太少,專門投入人力成本顯然不划算,那麼這款機型往往就會被新系統拋棄,廠商則會推給「硬體」或「技術原因」,最後不了了之。

目前來看,中國手機在系統更新和相容方面,小米 MIUI 算是比較理想。去年發表的 MIUI 10 已對超過 40 款機型推送,最老的機型為小米 4,距離發表時間已過了 4 年;另一個是魅族 Flyme 7,推送機型數量也有 20 多款,包括 MX5 這種 3 年前發表的老機型。

相比之下,華為 EMUI、OPPO 的 ColorOS 和 vivo 的 FuntouchOS 等系統對舊機型的支援力度就低不少,最新發表的系統基本上只能覆蓋近 2 年產品,換成一些規格較低的中低階型號,獲得推送的時間點也要比旗艦機慢不少,一些冷門機型可能會更早失去大版本更新的資格。

在功能性更新之外,Google 每個月還會為 Android 系統提供新的安全更新程式,用於修補各種漏洞。但這些修補程式最終能否到達每支 Android 手機,仍取決於各家手機廠商的執行效率。

總的來說,假如你決定換一支新手機,考慮規格、價格同時,最好也把使用時長納入購買因素。

如果你想第一時間用新系統,也許每年換支價格不貴的萬元手機是不錯的選擇;但對大部分不怎麼頻繁換手機的人來說,想要在 2~3 年內保證用到最新系統,就得盡量避免選擇冷門、小眾機型了。

畢竟,誰都不希望自己手機在內部零件都正常的情況下,卻被不相容的新系統判了死刑。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

延伸閱讀:

關鍵字: , , , ,