台塑德州廠污染被法官認證,當地民眾直呼正義到來

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 09 日 9:01 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly


長年以來,台塑德州廠遭當地民眾指控排放塑膠顆粒,但近日已被德州南區聯邦地區法官認定,台塑確實嚴重違反聯邦《淨水法》(Clean Water Act),最終恐面臨新台幣 50 億元的罰款。

此案指控台塑廠將塑料顆粒和 PVC 粉末等污染物直接排入德州拉瓦卡灣以及其他水源。不僅如此,承審此案的法官 Kenneth M. Hoyt 更直批台塑根本就是當地水資源的污染慣犯,長期以來對此事置之不理。不過針對此事,台塑澄清這僅是審理法官的意見書,而非最終判決,本案目前仍在審理中,而公司還不便發表評論。

本案原告之一的一位 70 歲老太太 Diane Wilson 對《德州觀察者報》指出,她退休前一直都在當地捕蝦,且從 1990 年初,她就開始抗議台塑在海灣排放塑膠顆粒,並持續蒐集相關證據,如今已將近 30 年,海灣中的塑料已經摧毀了當地的漁業經濟,而這是她第一次感覺到了正義。她希望法官最後能真的重判,才足以嚇阻台塑停止排放污染。而且只要有需要,她將會繼續留在這裡監督。

雖然台塑否認任何非法傾倒行為,且塑膠顆粒排放量並未超過許可證範圍。但據外媒報導,2017 年相關環保人士在一周內就在當地海灣蒐集到了大量塑膠顆粒,而目前法庭依民眾數年來蒐集的證據認為這遠遠超過法規所允許的汙染量。不過在法律上,此前德州環境質量委員會有過對台塑數次開罰的紀錄,但僅僅十多萬美元,且還可能成為難以再度定罪的理由。

原告則指稱,德州環境質量委員會根本難以迫使台塑守法,相關違法情事至少已持續近 1,149 天,而在今年 3 月再度對此提起訴訟,也才出現轉圜的可能。聯邦地區法院法官近期已簽署了認定台塑違法的備忘意見書。並表示,有充分的證據顯示台塑自 2016 年初起就違法排放塑膠顆粒,長達一千多天。

這起案件在美國也相當受到關注,因為過去的環保訴訟往往都是仰賴公部門所提供的資料,然而此次法庭卻採納由民眾所提供環境污染的有效證據,若裁判最終落實,那麼未來其他違法廠商也可能有更多機會被繩之於法。值得一提的是,台塑總裁王文淵此前還曾稱讚美國德州廠環評 2 年就能過,比台灣好的多。

(首圖來源:IUCN

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