亞馬遜雨林野火燒不盡,復原可能耗時幾百年

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 29 日 12:00 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly


亞馬遜森林大火持續延燒。專家指出,根據土壤被燒毀的程度以及氣候變化等不同因素,被大火吞噬的森林,可能要數百年的光景才能復原。

巴西國家太空署(INPE)公布的衛星資料指出,今年 1 月至 8 月在亞馬遜法定地區(Amazonia Legal)發生超過 7 萬 5,000 起森林火災,與 2018 年同期相比增加 84%。除了巴西亞馬遜,森林火災還蔓延到玻利維亞和巴拉圭。

超過 4 萬種植物、1,300 種鳥類和 426 種哺乳動物生活在面積 670 萬平方公里、世界上最大的亞馬遜雨林,但這些動植物卻因過去幾週的森林火災,生存備受威脅。

專家指出,根據土壤被燒毀的程度、災損區域和受保護的森林之間的距離,以及氣候變化等不同的因素,被大火吞噬的森林,至少要 20、30 年,甚至數百年的光景才能復原。

其中氣候變化因素更是極難預測和控制,如果全球暖化,溫度過高,亞馬遜將不能產生足夠的雨水來保持雨林;環境變得太熱,雨林可能變成草原。

另一方面,農業和森林砍伐的土地使用也可能成為雨林復原的障礙。

生態學家馬丁(Phil Martin)指出,在正常情況下,植物和樹木的恢復就已經可能需要 150 到 200 年,現在還受到農牧業和氣候變化的影響,所以火災比以前更頻繁,破壞力也更大。

美國邁阿密大學地理與區域研究系教授席瓦(Jose Maria Cardoso da Silva)表示,火災改變特定區域的植被結構,繼而影響生活在該地區的物種;如果火災連續發生,森林永遠不會再生到原始自然條件,結果將出現一種新的貧瘠植被,以及適者生存的普通樹種。

此外,火災也可能造成外來物種入侵的情況擴大,最後影響自然生態系統再生。

另一個影響恢復原貌的因素,是亞馬遜雨林的火災多數不是自然發生,而是人為放火引起。雖然亞馬遜火災可能是自燃、意外火災和閃電等自然現象引起,但消防人員指出,大多數火災都源於有意或無意的人為行為。

比如整個亞馬遜法定地區火災數量最多的亞馬遜州南部城市馬尼柯雷(Manicore),目前已記錄 355 處火災點。

當地居民指出,森林火災可能都與農牧場業主有關,背後目的是希望森林清理後開闢為牧場和農耕地,而今年政府放寬稽查,導致類似案件層出不窮。

(作者:唐雅陵;首圖為 NASA 發布 8 月拍攝的衛星圖像,顯示亞馬遜地區的火災煙霧蔓延到巴西各地;來源:NASA Goddard

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