Pixel 4 內功深厚卻特立獨行?解讀 Google 定位策略背後的祕密

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 24 日 8:30 | 分類 Android , Android 手機 , Google follow us in feedly


2019 年秋季發表的眾多智慧手機中,Google Pixel 4(和兄弟 Pixel 4 XL)的競爭力並不算很大,尤其是對中國消費者來說更遙不可及;但對業界來說,Pixel 4 依然是值得關注和思考的產品──它有一些讓消費者望而卻步、無法容忍的缺點,但絕不能用平庸形容,甚至可說是內功深厚,特立獨行。

更何況,這款產品背後的靠山,是一代科技巨頭 Google。

Google 對智慧手機是認真的

談 Pixel 4 之前,先來談談 Pixel 產品線對 Google 代表什麼。

在 Pixel 之前,Google 曾與相關硬體廠商合作推出一系列 Nexus 硬體產品;這系列的特點是由 Google 提供軟體系統和更新,並提出相關硬體外觀和設計方案,然後由第三方廠商代工。Google 希望藉助 Nexus 系列引領 Android 陣營的發展方向,並為諸多 Android 原生用戶提供示範性的標竿產品。

2011~2015 年,Google 共推出 7 款 Nexus 手機,常稱為 Google 的「親兒子」;但後來證明,Pixel 系列才是真正的 Google「親兒子」。

從 2016 年起,Google 開始推出自有品牌下的智慧手機 Google Pixel,並開啟 Made by Google 的全新硬體策略。與 Nexus 系列的 Android 標竿定位不同,Google 親自主導每一代 Pixel 手機的軟硬體設計,為 Pixel 手機花費大量宣傳費,開設實體店,把發表會從 geek 氣息濃厚的矽谷開到時尚的紐約,並在產品層面增加了許多獨占功能,還花了 11 億美元收購不少 HTC 的專利和人才──不僅如此,Pixel 與 iPhone 相差無幾的高定價也說明,Google 想透過這款產品增加營收乃至獲取利潤。

那麼,Google 為什麼要自己做硬體?

Google 做硬體背後的動因可以有很多,比如說透過軟硬體一體化提升 Android 手機的產品體驗,或者是更促進 Chrome OS 與 Android 融合等。不過更直接的原因其實是:Google 想透過硬體業務賺錢。

畢竟,身為全世界最大的上市公司之一,Google 母公司 Alphabet 的營收結構太不平衡,對廣告業務的依賴太嚴重了。

以下是廣告營收占據 Alphabet 財報總營收占比(單位為 %)可見一斑:

直到 2019 年 7 月公布的最新一季財報,Alphabet 的廣告營收占比依然高達 83.7%。

因此對 Google 來說,持續投入硬體,實際上是努力達成業務多元化並減少廣告業務依賴的必要之舉,而其中硬體核心的 Pixel 智慧手機更是重中之重。

當然,前三代 Pixel 的市場表現並不令人滿意,但面對質疑,Google CEO Sundar Pichai 卻在財報電話會議表示,硬體業務處在起步階段,但 Google 會無比投入,且是長期投入,因為對推動未來電腦發展極為重要,並有利於 Google 將服務呈獻給使用者;他認為,當前整個手機行業都處於逆風階段,但整個生態都在創新,5G 或摺疊螢幕手機的來臨將帶來更多創新的東西,因此會特別期待。

值得一提的是,幾個月前 Business Insider 曾報導:雖然 Google 削減筆電和平板電腦等硬體部門規模,但並沒有削減智慧手機部門──由此可見 Pixel 業務對 Google 的重要性。

Pixel 手機系列的產品差異點

非常重視智慧手機業務的情況下,Google 對 Pixel 產品的定位,已不再是為 Android 陣營打造示範型的標竿性產品,而是基於自身實力的基礎之上努力打造差異化的產品屬性,從而將 Pixel 推向高階,並在價格與 iPhone、三星相抗衡。的確,前三代 Pixel 手機的表現並不如意,但不妨礙 Google 在 Pixel 4 繼續擴展野心。

那麼,縱觀四代產品,Google 究竟如何努力差異化 Pixel?

首先,在硬體戰略已定的情況下,Google Pixel 系列的高階定位直逼蘋果、三星等競爭對手。但三星有無與倫比的硬體供應鏈優勢,蘋果有極致的硬體產品能力和 iOS 系統,兩者都是硬體新手 Google 欠缺的。這時候,Google 不得不把 Pixel 系列的核心放在自己最擅長的領域:演算法和人工智慧。

整理一下 Google Pixel 系列的主要差異:

  • 作業系統。身為 Android 主導者,Google 理所當然為 Pixel 系列提供最新版 Android 支援,但除此之外,Pixel 還具備不同於原生 Android 圖示和 Google 服務加持;比如說在 Pixel 4 增加 Live Caption 等功能。
  • Google Assistant。Google Assistant 是隨第一代 Pixel 發表並率先搭載的語音助理,過了幾個月後,Google Assistant 才逐漸推到其他 ​​Android 裝置和 iPhone,因此本質上 Pixel 獲得 Google Assistant 的率先搭載權。同理,新一代 Google Assistant 也是率先出現在 Pixel 4 手機。
  • 拍照一直是 Google Pixel 系列的著力點。第一代 Pixel 憑藉專門優化的 HDR+ 技術獲得 89 分的 DXO 拍照評分,Pixel 2 為 98 分,均拿下第一名;第三代 Pixel 評分為 101,與 iPhone XR 持平,值得強調的是,前三代 Pixel 在拍照硬體方面極為克制,都是採用 1,200 萬畫素後置單鏡頭方案,DXO 評分提升很大程度來自演算法優化。然而,根據 DXO 在 10 月 21 日公布的最新成績,Pixel 4 拍照評分為 112 分,僅排名第八。
  • 儲存服務。Google 為 Pixel 使用者提供專屬福利,只要擁有 Google 帳號,即可將 Pixel 手機拍攝的照片和影片無限備份,並可以全部保留沒有壓縮的原圖。

以上是 Google Pixel 系列在軟體和服務層面的差異化功能,但從硬體層面來看,Google 其實也頗有進展:

  • AI 晶片。Google Pixel 主要搭載高通驍龍旗艦處理器,但 Pixel 2 和 Pixel 3 加入專門硬體晶片 Pixel Visual Core,最直接的功用就是讓 Pixel 手機 HDR+ 的拍照體驗大幅提升;Pixel Visual Core 本質上是輔助加速 AI 晶片,這讓 Pixel 在硬體層面體現出顯著的差異化。到了 Pixel 4,AI 晶片層面,Pixel Nerual Core 成為 Google 官方主推的 AI 晶片。
  • Titan M 安全晶片。Titan M 是Google 專門為智慧手機安全而打造的一款晶片,主要搭載在 Pixel 3 和 Pixel 4 上。Titan M 不僅可保護 Android 作業系統和功能完整,也可以保護第三方應用和涉及安全敏感性的交易(Transaction)。哥倫比亞大學電腦科學家 Simha Sethumadhavan 評價:

Google 這種層面的硬體改進,我認為非常了不起。比軟體防護更難取得突破,難度高多了。

  • Soli 雷達晶片。在 Pixel 4,Google 內建一顆微型運動感應雷達 Soli 晶片,Pixel 4 具備 Motion Sense 功能,使用者只需動動手指,Pixel 4 便可感知手機周圍的小動作,將獨特的軟體演算法與先進的硬體感測器相結合──值得一提的是,從 2015 年首次展示到現在,Soli 感測器已從硬體原型迅速更新多個硬體原型,並最終整合到手機。

如果說軟體、AI 演算法和服務是 Google 擅長的,那麼從硬體層面來看,Google 其實不乏核心硬體技術──晶片層面的能力,且這些能力都是 Google 在技術投入方面深厚功力的體現,也是整個智慧手機業罕見。另外,無論 Pixel Visual Core、Titan M 或 Soli,其實都需要長期投入,所以實際上也是 Google 在核心技術提前布局的結果。

所以,雖然 Pixel 系列銷量不佳,但憑藉 Google 的支援和本身軟硬體層面的差異性,依然頗具技術含量和行業關注價值,這一點在最新 Pixel 4 更得到充分體現。

Pixel 手機為什麼賣不好?

坦率地說,儘管不乏獨特的產品點,Pixel 系列銷量表現並不好。

第一代 Pixel 發表時,華爾街對這產品的銷量預期是 300 萬至 400 萬支,這是基於 Google 品牌實力和市場角色的預期。然而到了 2017 年 3 月,有媒體報導稱,Pixel 在 2016 全年銷量為 55.2 萬支,可用慘淡來形容;對比蘋果 2016 年第四季的手機銷量為 7,800 萬支。

到了 Pixel 2,也許是由於供應鏈能力的提升和 Pixel Visual Core 加持,銷量開始好轉;根據市場研究機構 IDC 研究總監 Francisco Jeronimo 在 2018 年 2 月消息指出,2017 年 Pixel 系列手機的銷量達到 390 萬支。

Pixel 1 和 Pixel 2 的起售價都是 649 美元,但 Pixel 3 大幅度拉升起售價,達 799 美元,但後來 Pixel 3 經常跳水性降價──2019 年 5 月,Alphabet CFO 親口承認 Pixel 銷量不好,原因主要是高階市場競爭激烈。後來 Google 發表廉價版的 Pixel 3a,僅一個多月時間,就讓 2019 Q2 的 Pixel 銷售額與同期相比增長超過 2 倍。然而,直到今天,關於 Pixel 系列的具體銷量,Google 方面從來三緘其口。

那麼,除了高昂的價格因素之外,Pixel 系列的銷量為什麼上不去?

一方面由於 Google 硬體基本功和供應鏈方面經驗缺乏,不得不交高昂的學費,如第一代 Pixel 發表時,雖然是全球科技巨頭,但 Google 卻依然在 Pixel 使用者需求旺盛的時候出現缺貨,未能及時把市場需求變成實際銷量;同時,之前發表的 Pixel 手機,頻繁出現影響使用者體驗的硬體問題,如螢幕、聲音、發熱、軟體等方面都出現故障,連帶影響口碑,即使是 Pixel 3 也不能倖免。

另一方面,Google 對 Pixel 產品的規劃也過於「任性」,舉例來看:

  • 拍照面,Google 過於強調演算法和 AI 的優勢,前三代 Pixel 堅持 1,200 萬畫素單鏡頭的硬體配置;在 Pixel 4,Google 加了一顆遠距離鏡頭,並非超廣角鏡頭,在一眾三、四鏡頭的旗艦智慧手機中顯得有些寒酸。儘管透過演算法和 Pixel Visual Core 可提升拍照效果,但從消費者的角度,對消費者價值提升的感知卻非常有限。根據 DxOMARK 對 Pixel 4 的總結表示:

Google Pixel 4 手機採用雙鏡頭配置之後,躍身為變焦性能最好的鏡頭之一……但如果想更進一步,需要添加第三個超廣角攝影鏡頭和專用的 ToF 感測器拍攝散景。

  • 從外觀設計,Google Pixel 前三代採撞色設計,到第四代又全然放棄;正面螢幕歷經從 16:9 標準螢幕→全面螢幕→瀏海螢幕→全面螢幕(Pixel 4 上下邊框還嚴重不一致)的設計調整,整體設計風格很難體現連續性,新一代 Pixel 4 也不算好看,這對一些忠實粉絲來說,會產生很大的消極影響。

從其他配置來看,Pixel 也並非追求全面躍進。以 Pixel 4 為例,2,800mAh 電池容量(連 iPhone 11 都上 3,110mAh 了),驍龍 855(而非驍龍 855+)處理器(這裡很有可能是來不及了,因為 Google 需要不少時間來完成驍龍旗艦處理器與 Pixel Neural Core 晶片的協作),6GB(而非Android 旗艦機常用的 8GB)的內存……這些直接關乎到消費者體驗和心理接受程度,讓 Pixel 4 在與三星等 Android 陣營對手的規格比較時並無明顯優勢,甚至還略輸一籌。

由此可見,在對 Pixel 的產品規劃方面,Google 還是過於「自我」:儘管有強大的資金支援,也具備功力深厚的技術研發能力支撐,但很明顯,對消費者實際需求感知明顯的產品點還是不夠在意,甚至有些疏忽。

因此,即使已是第四代產品,Google Pixel 系列給人的感覺依然是這種選手:家中有礦,毫不缺錢,有某些獨到的功力,也有野心,但短處明顯,EQ 還不夠,不夠懂使用者,任性,也有點特立獨行──這是令人欽佩、很有潛力的對手,但眼下,在智慧手機市場還很難如魚得水。

當然,以智慧手機的角色之重要,財大氣粗的 Google 在可見的未來不大可能放棄 Pixel 系列;因此 Pixel 系列依然交得起學費,也還有足夠的時間和機會調整產品策略,並逐漸走向成熟。不過 Google 還是要靠 Pixel 賺錢,所以目前 Pixel 團隊也沒那麼輕鬆。

那麼問題來了,在「任性」的 Pixel 4 之後,下一代 Pixel 是否會成熟一點?

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Google

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