PTT 的源頭,奠定未來社群網站願景的 BBS 發明人去世

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 23 日 15:33 | 分類 社群 , 科技史 , 網路 Telegram share ! follow us in feedly


「噠噠噠噠噠噠噠噠,逼──」的撥接聲是不少人過往回憶,其中一些人是連到 BBS 服務。儘管純文字介面的 BBS 被視為老土的服務,但在台灣仍有碩果僅存,仍運作得好好的 BBS PTT,裡頭有各個專業型態的分類討論區。而讓一切成真,第一個 BBS 站台的創立人之一的 Randy Suess,則是在這個月初過世。

Randy 在 1978 年與夥伴 Ward Christensen 創立 CBBS,為世界上第一個 BBS 站,開啟分隔兩地網友網路交流的可能性。現在早已經存在不少比 BBS 更為花俏而且進階的服務,但是當年在 BBS 上面伴隨電話撥接聲之下,人們可以線上聊天、多人遊戲、甚至下載圖片、遊戲,是不少網路圈的人曾擁有的寶貴回憶。

當初 Randy 和 Christensen 是早期電腦俱樂部芝加哥電腦玩家愛好者社團 (Chicago Area Computer Hobbyists’ Exchange,CACHE) 成員,曾經想過要做一個新形態的傳訊系統,但直到 1978 年初的大風雪,哪裡都去不了的情形下,他們才有足夠時間將想法實現出來,透過通電話決定就單靠兩人計畫將心中想做的服務弄出來。

他們當時已經開發出利用數據機傳輸檔案的協定 XMODEM,後來他們靠一台電腦架設 CBBS 站台,成為通訊的中央節點,想要連線的人靠電話線路撥進來一個一個排隊等候,後來過了幾年技術進步,有商用的網際網路,BBS 本身也能允許多個用戶連線進來,才可能同時提供服務。同時間世界各地的網友因為 CBBS 的啟發,開始各地本地化的 BBS 服務。

他們利用短短 30 天時間,一人負責硬體一人負責軟體,建立 CBBS 站台,儘管很快就弄上線,Randy 和 Christensen 等了一段時間,修修補補才對外宣布,1978 年 2/16 宣布 CBBS 站開台,因此這一天成為 CBBS 以及 BBS 系統的生日。

CBBS 揭示 BBS 系統誕生來到這一世界,也預示未來社群網站上基本的聊天與分享功能。當時雖然連線 CBBS 還得要一個一個連線進來,但 CBBS 服務大受歡迎,大家讚不絕口。

初代的 CBBS 在 1980 年代就下線退休,總計處理上面超過 50 萬次的撥號連線數量。後來接續擴大的 Chinet (Chicago Net) 也包括 CBBS 服務,則是透過衛星連線,繼續提供服務。目前 CBBS 站仍然在網路上提供服務,這個月初 Randy 的死訊也在上面傳播。

Randy 一直生活在芝加哥地區,並且曾在包括 IBM、Zenith 等科技公司工作。Randy 是在這個月初 12/10 去世,活了 74 歲的歲數。

當然大家也會回想到當年,上下傳資料得透過連接電話線的數據機傳輸,最初 BBS 靠電話線路連線,在沒有網路的時代,本地的人顧慮電話費用,會連到也在本地別人架設的 BSS 上面,看是瀏覽討論或是玩當時流行的文字探險類遊戲。儘管受限電話線路的傳輸限制,能夠提供的畫面有限,大都只有簡單的 ANSI 文字畫,剩下的遊戲體驗得透過自己想像遊戲的畫面。但是透過電話線路,你不是只有自己或是跟同學、朋友、親戚同樂,而是擴展連結,與網路上認識的人一起同樂交流。

即便到 1990 年年代,不少人連線上網瀏覽網路內容,只要家中有人接電話打電話出去,網路連線就斷掉。而且當年的頻寬也相當窄,想要下載個養眼圖都可能得花上數分鐘才能完成。如今大家習慣有 Facebook、YouTube、Twitter 等服務,提供的服務品質早已經不可同日而語,最初最初的服務型態,都能從介面陽春的初代 BBS 看得到。

網際網路的到來,大破了原先百花齊放,有興趣的人跑出來架設 BBS 站,彼此連線到對方的 BBS 站台,BBS 生態因此而大變。在網際網路之後的 BBS 生態,變成商業力量和大型組織參與的地方,個人部分退場。在台灣則是學校資訊社團或是有資訊系所的大學,有人熱衷 BBS 而自行架站,漸漸有不少人加入,慢慢變成許多人的玩樂場。

不少人可能忘了串流平台 KKBox 起初提供 BBS 連線軟體,也有自己的 BBS 服務站 KKCity。如今碩果僅存有活躍用戶的大型 BBS 也只剩下 PTT,曾經因為社群網站興起緣故導致大批網民被吸走,卻幸運靠著數個手機 BBS App,繼續在行動裝置時代維持一定的使用者人數。

(首圖來源:PTT)

延伸閱讀:

(2019-12/23 17:55:更新早期 BBS 文化敘述)