武漢肺炎是否如 SARS 危險,專家:言之過早

作者 | 發布日期 2020 年 01 月 26 日 11:00 | 分類 環境科學 , 醫療科技 follow us in feedly


武漢肺炎讓全球如坐針氈,因為這種新型冠狀病毒跟造成數百人喪命的幾種病毒是近親,雖然現在要判斷這種病毒是否跟 SARS 一樣致命還太早,但各國公衛當局正從過去教訓中借鏡。

2019 新型冠狀病毒(2019-nCoV)來自冠狀病毒大家庭,這種病毒有些只會帶來小感冒,但名為嚴重急性呼吸道症候群(SARS)的冠狀病毒 2002 年底在中國南部爆發,造成快速傳播至多國的嚴重肺炎,感染 8 千多人,並讓 774 人喪命,所幸在公共衛生措施下逐漸消失。

名為中東呼吸症候群(MERS)的冠狀病毒 2012 年開始感染沙烏地阿拉伯民眾,現仍在傳播,每年都造成少數人染病。世界衛生組織(WHO)統計,中東及等地有近 2,500 例病例,並造成超過 850 人喪命。

英國醫學期刊《刺胳針》(Lancet)最新研究報告指出,武漢華南海鮮市場發現的 41 名新型冠狀病毒病例有 6 人死亡,據此計算死亡率達 15%。報告中並說,有三成患者沒有發燒症狀。

不過,美聯社報導,到目前為止,武漢肺炎的死亡率似乎較低,在全球逾 1,300 確診病例中,只有 41 人喪命,大部分確診病例都在中國。

專家還無法確定武漢肺炎比較像 SARS 還是 MERS。美國國家衛生研究院(NIH)傳染病專家佛奇(Anthony Fauci)表示,這些病毒基因密切相關,但「它們其實是不同的病毒」。

衡量病毒危險程度的標準之一是人傳人的難易度。帶領世衛因應 SARS 的專家海曼(David Heymann)表示,武漢肺炎不像 SARS,「看起來沒那麼容易透過空氣傳播,而且可能得透過密切接觸才會傳染」。

雖然要確定這點還言之過早,但海曼說,新型冠狀病毒似乎對有其他健康問題的較年者長最危險。

倫敦帝國學院的世衛顧問佛格森(Neil Ferguson)則說,更複雜的是,若這種新病毒相當溫和,阻止傳播可能更困難,因為病情沒有嚴重到想看醫生的病患,恐不知自己該隔離,所以會繼續傳播病毒。現在也無法知道有多少比例病患感染後沒有出現明顯病徵。

世衛發言人賈撒列維克(Tarik Jasarevic)昨天在日內瓦表示:「隨著疫情監管加強,我們可能看到更多輕症病例。所以真正的問題不是病例數字,我們知道染病人數會上升。」

此外,英國蘭卡斯特大學、格拉斯哥大學及美國佛羅里達大學一些學者 24 日發表未經同僚審核的論文,預測武漢肺炎感染人數 10 天後(2/4)恐將高達 27 萬人。

(譯者:侯文婷;首圖來源:Photo Credit:Content Providers(s): CDC/Dr. Fred Murphy [Public domain])

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