蘋果也有汽車座椅專利,可硬可軟還耐磨

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 05 日 8:00 | 分類 Apple , 汽車科技 Telegram share ! follow us in feedly


1886 年,德國人戴姆勒發明最早的汽車座椅,和家用座椅一樣,椅子由靠背和座墊組成,座墊底下是棉花等軟性填充物。

汽車發展至百年以來,座椅技術不斷演變,專利主要圍繞電動調節、人機工程、乘坐安全等方面,除了 Volvo 在 1998 年推出頭頸保護系統,所有科技創新基本都是以供應商為主導。專利主要集中在豐田紡織、佛吉亞等手裡。

有趣的是,身為科技數位公司,蘋果近日發表關於汽車座椅的專利。蘋果製車的傳聞由來已久,名為「泰坦計畫」 的內部計畫早是公開的祕密。計畫細則究竟是製車還是自動駕駛,蘋果三緘其口,外界更是猜測不斷。

不管 Apple Car 是否存在,可以肯定的是蘋果對汽車業務的野心,從最近這項座椅專利來看,蘋果技術點不光是汽車數位化領域,觸角還逐漸伸向汽車硬體。

一起來看看這是什麼專利。

眾所周知,為了分散受力,傳統的汽車座椅主要分為座墊、頭枕、靠背、護翼、腿託等零件,內部為海綿等軟性填充物,表層覆以真皮、織布等包裹材料,不同區域透過曲折的縫線拼湊成整體。儘管如此,座椅長期使用後很容易塌陷,尤其護翼部分,由於上下車反覆摩擦,塌陷狀況尤為嚴重。

蘋果的新專利有望解決這個問題。

首先,蘋果在座椅結構創新,最顯著的部分就是取消護翼,只保留座墊、頭枕、靠背 3 個主要部分,三部分表面平整,沒有任何起伏。

老司機會問,包裹性怎麼辦?說出來你可能不信,這是一套確確實實的「運動座椅」。

雖然取消座椅的物理包裹,但填充內藏玄機,除了常規調節電機,還增加新電機及感測器,組成自適應座椅懸架系統、電動牽開器系統,進而達成座椅覆蓋物表面能自適應控制張力,並提供支撐性。

簡單聊下工作原理,當你坐下時,張力感測器檢測到張力增加,電機會驅動線軸轉動,這時候收緊的多餘覆蓋物如真皮、織物等便會釋放,透過增大受力面積減少座椅表面的張力,反之亦然。

(Source:Patently Apple

與此同時,自適應座椅懸架系統接到相應信號之後,電機驅動座椅內部的柔性懸掛墊釋放或收回,襯墊會配合表面覆蓋物根據不同場景改變座椅形狀,甚至凸起。當你上下車時減少肢體與座椅摩擦,當車輛過彎或極限駕駛時,透過形變提供足夠的包覆力。

(Source:Patently Apple

所以這稱得上是「運動座椅」。

其實 2019 年 5 月,蘋果便發表過類似座椅專利,那時是透過感測器發出訊號到座椅內部彈簧,調節彈簧剛度值適應不同路況,確保乘客舒適。

透過電機控制座椅形狀的技術並不稀奇,如電動腰靠、座椅按摩等,但蘋果專利的高明之處在於自動化不需主動開啟,透過感測器就能自適應,且這種感知和控制很微妙,需要相當高的精準度。

最近蘋果還推出一系列車載技術,比如新一代車載照明和圖像投影系統。

新技術透過紅外線感測器,幫助汽車在弱光環境檢測車前障礙物,如行人、動物等,系統並將圖像投射到抬頭顯示提醒駕駛。

新車載照明技術主要用於車內,可整合到織物座椅、門板、儀表板甚至任何角落,並能在任何表面投射圖案或文字,最大的用處是方便駕駛夜間在車上取拿物品。

Apple Car 雖然遲遲沒有動靜,但蘋果在汽車領域的積累有目共睹,先是用 CarPlay 成為你的第二車機,如今又著手研發多項車載硬體,新 iOS 13.4 測試版還加入 Car key 車鑰匙感應功能接口,自主研發的自駕車更在加州公共道路奔跑多時。

蘋果似乎具備製車和供應商的雙重潛力。如果蘋果把兩種潛力合而為一,那麼成為第二家特斯拉,很有可能只是錢和時間的問題。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖為示意圖;來源:pixabay

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