菸草巨頭加入抗疫前線,稱最快 6 月就可投產疫苗

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 02 日 15:02 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly


雖然吸菸有害健康,但知名菸草商英美菸草正致力於透過相關技術來研發對抗新冠病毒的疫苗,且可能很快就會有成果。

聽起來的確有點奇怪,不過總部位於倫敦的英美菸草(BAT)旗下的生物技術公司肯塔基生物加工公司(KBP)過去曾開發過治療伊波拉病毒的實驗藥物。如今正運用菸草培養的相關專利,將編碼抗原的基因注射到煙草植物中,將其收穫並提取蛋白質,以此來研發新冠肺炎(COVID-19)疫苗,且目前已經在準備臨床測試。

BAT 聲明強調,由於疫苗成份在菸草植物中能以更快速度進行累積,可加速疫苗的研發速度,且不同於常規疫苗需要冷藏,其獨家疫苗製劑在室溫下仍可保持穩定,並在單劑中提供有效的免疫反應。且研發總監 David O’Reilly 表示,目前疫苗研發已取得重大突破,將準備與政府合作來贏得對抗病毒的戰爭。

雖然菸草業一直都是衛生組織的對頭,但相關專家表示,的確植物性疫苗可更好的模仿病毒,並促使人體的免疫系統更好的識別病毒以產生免疫反應,阻止進一步的擴散。當然 BAT 也表示,這是非營利行為,將與政府密切進行合作。

值得一提的是,包含這個項目,目前世界衛生組織中武漢肺炎的疫苗候選清單已有 54 種,可說是在全球掀起一陣疫苗研發競賽。雖然許多輿論都不看好英美菸草能夠脫穎而出,但其高層也並未灰心,反而在受訪時表示,見到有這麼多組織能夠努力提出疫情的解決方案是一件好事。

(首圖來源:shutterstock)

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