波士頓動力的網紅機器人,在新加坡的公園就能遇到

作者 | 發布日期 2020 年 05 月 13 日 8:15 | 分類 機器人 , 生物科技 follow us in feedly


波士頓動力(Boston Dynamics)研發的兩足和四足機器人,憑著出色的運動能力,多次洗板社交媒體。

但這家公司不甘心只做網紅,正努力讓機器人走向真實生活。

機器人上工抗疫

2020 年 5 月 8 日,新加坡開始在碧山─宏茂橋公園部署四足機器人 Spot。

它是波士頓動力第一款量產機器人,外型黑黃相間,既能爬樓梯,也可自動避開障礙物。

(Source:CNA)

在遠端控制下,Spot 巡邏公園部分區域,並透過廣播提醒行人保持社交距離。負責此專案的工作人員說,這可減少人工巡邏,將身體接觸風險降到最低。

Spot 還裝備鏡頭,採集影像資訊以分析公園行人數量。不過,這些鏡頭不會追蹤、辨識和收集個人資訊。

(Source:straitstimes)

Spot 還處於測試階段,只在非尖峰時間的特定區域活動,並會有至少一位員工陪同。兩週後,如果測試順利,Spot 活動時間會拓展至早晚兩次尖峰期。

用機器人代替真人巡邏並不新鮮,但 Spot 的特別之處在於是四足機器人。比起輪形機器人,它更能避開障礙物,適應公園各種地形。

(Source:CNA)

Spot 對疫情的作用,還體現在醫院。2020 年 4 月,波士頓一家醫院採用 Spot,用於協助治療武漢肺炎病患。

醫院幫 Spot 裝上 iPad 和對講機,Spot 可在帳篷區域來回穿梭,輔助醫生遠端問診,並取得病患初步體溫評估。

(Source:波士頓動力)

這些實際應用,都是波士頓動力加速商業化的一部分。成立於 1992 年的波士頓動力,一直都以技術領先示人,卻始終面臨商業化問題:怎麼讓機器人走出實驗室,應用於實際場景?

從軍用到商用

波士頓動力發展早期,軍方一直是主要用戶和資助者。

2005 年,美國國防高等研究計劃署(DARPA)資助下,波士頓動力打造了名為「大狗」(BigDog)的四足機器人。車輛難以通行的複雜地形,它可幫士兵背負最多 180 公斤的裝備。

「大狗」機器人讓波士頓動力聲名大噪,但後來因執行時雜音太大,無法在戰場使用,美軍於是放棄。

2013 年 12 月,波士頓動力被 Google 收購,研發產品方向逐漸從軍用轉為商用。2017 年 6 月,Google 又把波士頓動力轉手給軟銀。

雖然在公司層面經歷動盪,但波士頓動力的產品每次更新後,越來越接近成熟可商用。

在「大狗」機器人技術基礎上,波士頓動力研發出電動低雜音的 Spot 和 Spot Mini。Spot Mini 就是後來量產的商用機器人,推出市場時改名為 Spot。

2019 年 9 月,Spot 正式開放銷售。這款機器人目標用戶是「特定工業」的企業,不僅售價昂貴,與一輛豪華車價格相當,且銷售條件嚴苛,買方需先將使用細節發給波士頓動力,由其評估適用性。

開售以來,Spot 已應用在不同領域。美國麻薩諸塞州,警局拆彈小組租了一台 Spot,2019 年 8~11 月間進行為期 90 天試用。

遇到拆彈工作時,Spot 會先靠近目標,拍攝影片供警察判斷。

(Source:麻薩諸塞州警局)

挪威石油公司 Aker BP,將 Spot 用於海上鑽油平台巡邏。Spot 要穿梭於複雜狹小的空間,完成故障排查、洩漏偵測、收集裝置資料和整理成安全報告等工作。

(Source:Aker BP)

值得一提的是,波士頓動力商業化思路,不是簡單銷售或租賃產品,而是針對機器人平台。

接受媒體採訪時,波士頓動力創始人馬克‧雷伯特(Marc Raibert)說:「我們要從技術研發公司變成產品公司,波士頓動力目標是成為機器人界的 Android。」

簡言之,即透過應用程式程式設計介面(API)和軟體開發包(SDK),用戶可根據自己需要,把其餘硬體和軟體接入 Spot。如上文提到 Spot 應用於醫院的案例,就加了 iPad 在上面。

2020 年 1 月,波士頓動力宣布換將,創始人馬克‧雷伯特卸任 CEO,只擔任董事長。原 COO 羅伯‧普萊特(Rob Playter)接任 CEO,波士頓動力踏入新階段。

或許,大眾之後對波士頓動力的印象依然是很炫的影片,但此時此刻,這家公司已邁出機器人商用的第一步。

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:波士頓動力

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