夜空觀測又一亮點:兩顆超新星點亮星系

作者 | 發布日期 2020 年 05 月 17 日 0:00 | 分類 天文 , 自然科學 follow us in feedly


近期夜空中不僅明亮彗星連發,甚至連超新星都來湊一腳!

茲威基瞬變天體研究機構(Zwicky Transient Facility,ZTF)於 5 月 6 日在室女座星系團成員之一的 M61 星系發現了超新星 SN 2020jfo。這顆超新星位於星系核心以西 66 角秒,以北 29 角秒。5 月 6 日發現時亮度為 14.7 等,到 10 日增加至 14.3 等,由於是在爆炸早期發現的,因此預估接下來的幾週可能會繼續變亮,建議可用口徑 10 吋的望遠鏡搜尋。

M61 是一個美麗的螺旋星系,距離地球約 5,200 萬光年,同時也是有極高恆星形成率的「星爆星系」,擁有大量短命的超大質量恆星,自從 1926 年記錄到第一顆超新星爆炸以來,M61 分別在 1961、1964、1999、2006、2008、2014 和 2020 年都記錄到超新星事件,可說是超新星爆炸熱區。

▲ ZTF 在 M61 星系中發現的 2020jfo 超新星──這是自 1926 年以來在該星系記錄的第 8 個超新星。(Source:Sky&Telescope,下同)

另一顆超新星則位於獅子座的 NGC3643,編號為 SN 2020hvf,是由今年春季剛發現 2 顆彗星的 ATLAS 計畫所發現。SN 2020hvf 位於星系核心以東 21.9 角秒,以北 2.7 角秒,最初亮度相當微弱僅 15.5 等,但到了 5 月初卻攀升到 12.5 等,亮度甚至超過了 NGC3643 星系總亮度。

▲ SN 2020hvf 的亮度完全將母星系 NGC3643 比下去。

近日月相逢下弦月,2 顆超新星入夜後便在極適合觀測的高度,有空不妨利用望遠鏡在夜空仔細搜尋這些超新星的身影。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:ESA/Hubble / CC BY