偏鄉如何維持疫苗冷鏈運輸?太陽能疫苗冰箱無電池也可恆溫保存

作者 | 發布日期 2020 年 06 月 05 日 10:53 | 分類 太陽能 , 能源科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


當我們要打針、接種疫苗的時候,就會看到護理師從藥品冷藏櫃拿出所需藥物與疫苗,畢竟疫苗對溫度非常敏感,一旦溫度過高或過低都會影響品質,因此疫苗的「冷鏈」非常重要,疫苗冰箱也是各醫院不可或缺的設備,而英國再生能源技術研發公司 Dulas 就已研發出太陽能疫苗冰箱,長途運送疫苗過程也不需要電池或是外接能源,有助於將疫苗送往偏鄉地區。

為了維持疫苗的有效性,避免因溫度失效,讓研究與所有前期準備成一場空,運輸與儲存環境都要在攝氏 2 到 8 度之間,也就是說過程得確保儲藏櫃「有電可用」,對於供電不穩、無電網的偏鄉、沙漠等地方,挑戰頗大。

對此 Dulas 長年與全球疫苗聯盟 Gavi 合作,致力研發太陽能冷藏設備,希望能將疫苗運送到非洲、亞洲與南美偏遠地方,未來也會透過自家產品將武漢肺炎(COVID-19)疫苗運送到該地,滿足當地的醫療需求。

Dulas 的疫苗冰箱有分為有含電池與 100% 無電池,裝設電池主因是避免因日照不足、夜晚無法保冷,但 100% 無電池也不代表沒有恆溫功能,該技術採用無腐蝕性的相變材料(PCM)儲能方法,Dulas 執行董事 Ruth Chapman 表示,太陽能電力會凍結一種特殊液體,讓冰箱在夜間、太陽能無電可發的時候也能恆溫。

至於為什麼會有這個發想?Dulas 共同創辦人 Guy Watson 表示,主要是在 1984 年衣索比亞戰區展開人道救援時,他們發現前線附近的醫院並沒有冷藏櫃,偏偏手術過程需要大量輸血,當時只能看誰的(包含其他傷患)血型一樣,因此一開始發想其實是太陽能儲血櫃。

如今自 2015 年到 2017 年,Dulas 已在緬甸、獅子山等國安裝近 2,000 台疫苗冰箱,目前他們也開發出監控系統 Vaccine Guard,自動監控疫苗溫度,一旦偏離標準就會發出警告。

目前英國政府已承諾會在未來五年內年贊助 Gavi 3.3 億英鎊,Gavi 執行長 Seth Berkley 表示,這項資金不僅可以保護成千上萬兒童避免疾病感染,也可以在武漢肺炎創傷後重建與恢復公衛系統。

(首圖來源:Flickr/Dyniss Rainer CC BY 2.0)

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