基於特殊大腦植入物,視障者可「恢復視力」?

作者 | 發布日期 2020 年 10 月 23 日 8:15 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


遠古時期人類以打獵維生,視覺系統因此不斷進化──當人類盯著靜態風景時,大腦不會處於興奮狀態;當獵物在視野內移動時,視覺皮質會因接受資訊「被點亮」。

也就是說,神經系統對運動尤其重視,這可能也是視障者恢復視力的關鍵。

基於此假設,科學家提出將視覺皮層假體(VCP)當成恢復視障者至可用視力的方法,前提是假定電刺激視覺皮層(燐)產生小光斑,達到視覺感測目的,並合併為連貫視覺感測形式,例如影片畫素。

賓夕法尼亞大學佩雷爾曼醫學院神經外科主任 Daniel Yoshor 基於此參與設計了大腦植入物刺激視覺皮層的方法。

研究團隊測試一種替代策略,透過以動態順序電刺激在視覺皮層表面追蹤形狀,產生相對清晰和功能性的仿生視覺。無論擁有正常視力的人還是視障者,都可準確辨識大腦在刺激環境下感覺到的字母形狀。

且視障者並不會因視力受損影響辨識速度。據研究調查,每分鐘最多可寫 86 測試表格。這發現進一步證明,義肢可產生視覺形式的連貫認知。

Daniel Yoshor 最近在生物電子醫學高峰會說明此稱為「Orion」的實驗。不過研究由總部位於洛杉磯的 Second Sight 主導,這家公司一直走在解決視力問題的技術前線,Daniel Yoshor 是實驗早期可行性研究的參與者之一。

2013 年,Second Sight 視網膜植入系統 Argus II 通過美國食品和藥物管理局審核,使用裝在眼鏡上的攝影機,將資訊傳送到視網膜上的電極陣列,眼疾患者便能分辨明暗,甚至分辨面對方向的亮度。

儘管一定程度幫助眼疾患者可上街,但與「擁有正常視力」還是相去甚遠。

2019 年 5 月,Second Sight 宣布暫停生產 Argus II,專注研發下一款產品。

今年 Second Sight 更經歷一段艱難時期:3 月底宣布,由於 COVID-19 影響融資,將逐步停止營運,但隨後幾個月,又宣布新商業戰略──首次公開募股(IPO),並於 9 月恢復前文所述透過腦植入物取得仿生視力的臨床試驗。

和 Argus II 一樣,Orion 系統需要使用同類眼鏡安裝攝影機,將資訊傳送到大腦視覺皮層上的電極陣列。但理論上 Orion 可幫助更多人。

Argus II 批准用於患有色素性視網膜炎的患者,視網膜的感光細胞受損,但其餘視覺系統仍保持完整且能傳達訊號到大腦;相比之下,Orion 可幫助眼睛或視覺神經損傷更多的人。

到目前為止,已有 6 名患者接受 Orion 植入物。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;圖片來源:UCLA

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