「沒有它,就不可能有人活下來」,鐵達尼號無線電報裝置打撈爭議

作者 | 發布日期 2020 年 10 月 25 日 0:00 | 分類 科技趣聞 Telegram share ! follow us in feedly


今年 5 月,長年負責打撈鐵達尼號海底文物的公司 RMS Titanic Inc.,獲得進入「馬可尼電報室」、將馬可尼無線電報裝置打撈上岸的權利。然而,美國政府反對 RMS Titanic Inc. 這麼做,擔心要是船骸中有受害者遺骸該怎麼辦。

▲ 1912 年 4 月 10 日,鐵達尼號從英國南安普敦出發,準備前往美國紐約。(Source:F.G.O. Stuart (1843-1923), Public domain, via Wikimedia Commons )

無線電報裝置打撈行不行?

近日,美國法院為了是否准許人們打撈鐵達尼號(Titanic)馬可尼(Marconi)無線電報裝置傷透了腦筋,這場爭議突顯鐵達尼號受害者該如何悼念、探勘打撈的界線何在等問題。

今年 5 月獲判打撈權

今年 5 月,維吉尼亞州諾福克市(Norfolk)聯邦法官史密斯(Rebecca Beach Smith)判決寫道,長年負責打撈鐵達尼號海底文物的公司 RMS Titanic Inc. 可進入「馬可尼電報室」,將馬可尼無線電報裝置打撈上岸。

史密斯法官表示,要是馬可尼無線電報裝置真的打撈上岸,「那將替鐵達尼號難以磨滅的損失、倖存者和犧牲者留下的遺產做出貢獻」。

打撈上岸後要策展

RMS Titanic Inc. 表示,希望可將打撈上岸的馬可尼無線電報裝置展示給大家看,在鐵達尼號於北大西洋撞到冰山之際,電報員就是利用此裝置發送求救訊號給外界,順利將 700 人救上岸。

▲ 這張 2004 年拍攝的鐵達尼號遺址,可看到鐵達尼號受害者的鞋子。(Source:達志影像)

▲ 鐵達尼號的「馬可尼電報室」長什麼樣子?2004 年,位於美國康乃狄克州的神祕水族館(Mystic Aquarium)複製了「馬可尼電報室」。(Source:達志影像)

打撈工作不簡單

不過,這項打撈工作並不簡單,馬可尼無線電報裝置所在的「馬可尼電報室」嚴重腐蝕卡淤泥,且為了維護船骸的完整性,打撈團隊不得隨意破窗或破壞船骸。

要怎麼打撈才安全?

因此,RMS Titanic Inc. 設計出搭載特殊工具的遠端遙控水下機器人,他們會先把這台機器人送上鐵達尼號的船骸,確認「馬可尼電報室」的位置後,再拍攝影像傳回海面等待的打撈船,再決定下一步怎麼走。

不過 RMS Titanic Inc. 表示,不排除將「馬可尼電報室」一部分切開,這樣才能順利將馬可尼無線電報裝置運出來。

盡力維護船骸完整

RMS Titanic Inc. 總裁杭洽(Bretton Hunchak)說,打撈團隊一定會想辦法維護船骸的完整性,對鐵達尼號造成的影響越小越好。而且還會事先演練。

杭洽說:「電報室的屋頂有許多洞,如果我們能把打撈工具做得夠小,很有可能直接進入電報室,並進入後開始打撈作業。」

過去打撈出盤子、樂譜、別針

這並不是 RMS Titanic Inc. 第一次打撈鐵達尼號文物,從 1980 年代獲得鐵達尼號相關打撈權開始,RMS Titanic Inc. 陸陸續續打撈出 5,000 多個盤子、樂譜、帽子別針、船舶裝飾品和其他文物,然而船難時扮演關鍵角色的馬可尼無線電報裝置,卻因為在船骸裡遲遲未能打撈上岸。

先發 CQD,再發 SOS

沉船之際,鐵達尼號的電報員先發出英國常用的求救訊號 CQD(seek you danger),然後才是現在廣為人知的 SOS。

▲ 2012 年,適逢鐵達尼號船難滿 100 年,北愛爾蘭貝爾法斯特市政廳替罹難者設立紀念碑。當時許多愛爾蘭人搭乘鐵達尼號想去美國闖天下。(Source:達志影像)

美國政府反對,理由:破壞死者遺骸

就在 RMS Titanic Inc. 準備開始打撈之際,美國政府出面和 RMS Titanic Inc. 打官司,希望法院擋下打撈作業,因打撈作業有可能破壞長眠在海底的受害者遺骸。

美國考古學家、國家歷史博物館海事史策展人約翰斯頓(Paul Johnston)說:「有 1,500 人死於船中,你不可能保證那邊沒有遺骸,畢竟沉船處並沒有海流。」

約翰斯頓等考古學家表示,遺骸除了在船裡,也有可能散落在船外,這些都需要進一步研究,而 RMS Titanic Inc. 不希望有人注意到遺骸這件事,只會這麼想:「好酷,我又有新的文物可以展示給大眾看了。」

深海是絕佳的防腐劑

除了考古學家,美國國家公園管理局水下資源中心的負責人康林(David Conlin)也反對打撈作業,他說:「要是船上找不到受害者遺骸才驚人。」康林提到,比鐵達尼號還老的沉船都還找得到遺骸。

舉例來說,1864 年沉船的美國漢利號潛艇(H.L. Hunley)就找到 8 名水手的遺骸;西元前 1 世紀,希臘安迪基西拉島(Antikythera)附近沉船的船,裡頭也能找到人類骨骸。

「又深、又冷、氧氣又稀少的深海是絕佳的防腐劑,」康林說:「人類遺骸應該會在比較難進入的船內部,保留的遺骸鐵定驚人又悲慘。」

▲ 2008 年,一名美國紐約佳士得拍賣行(Christie’s auction house)的工作人員手持打撈上岸的鐵達尼號救生衣拍照。(Source:達志影像)

下潛 200 次,不可能沒發現

目前因美國政府反對,RMS Titanic Inc. 只好暫停打撈作業,等待法院進一步判決。RMS Titanic Inc. 表示,要是船中真的有遺骸,過去 200 次下潛探勘不可能沒有發現。

RMS Titanic Inc. 顧問、海洋學家加洛(David Gallo)表示,遺骸很有可能幾十年前就不見了,因為海洋生物會把附在遺骸上的肉吃掉,然後骨頭會因海水的化學效應分解。

此外,加洛說,要是打撈時真的遇上遺骸,他們也會立刻停止動作,討論下一步該怎麼做。

特意炒作,好提高大眾支持度

另一方面,RMS Titanic Inc. 總裁杭洽批評美國政府讓感性凌駕於理性,且這類議題特意被當局拿出來炒作好提高大眾支持度。

「一直以來,我們公司都以崇敬和尊重的態度對待鐵達尼號沉船遺址,這裡既是考古遺址也是墓地,不管這裡是否真的有人類遺骸都不會改變。」

「如果不是船上有無線電報裝置,求救訊號不可能送得出去,如此一來不可能有人存活,我們可能連鐵達尼號的沉船都找不到。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:RMS Titanic Inc.

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