半人馬小行星如其名,具小行星、彗星雙重身分

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 06 日 8:30 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


半人馬小行星(Centaurs)是種稀有天體,兼具小行星和彗星的特徵,本質像小行星是岩石,但表面也會蒸發,像彗星會拋出塵埃和氣體,天文學家認為它起源於太陽系外部的古柏帶(Kuiper belt)。自 1927 年以來,僅發現 18 個半人馬小行星,但天文學家最近又找到 2014 OG392,或許能讓我們更了解這種天體。

發現半人馬小行星是種挑戰,它距離我們很遠,且不一定出現在特定位置,搜尋這類天體會占用望遠鏡大量時間。因此研究人員搜尋托洛洛山美洲際天文台暗能量相機的影像資料庫,並開發新技術將天體的顏色和塵埃質量等資料建立模型,以估算天體的揮發性和軌道動力等特徵,後來就發現 2014 OG392 具半人馬小行星的特徵,之後以 6.5 公尺的 Walter Baade 望遠鏡後續觀測確認。

(Source:NAU

2014 OG392 距離約 10~15 天文單位,溫度約攝氏 213 度。團隊探測到 2014 OG392 長達 40 萬公里的彗髮,並認為二氧化碳和氨可能是半人馬小行星活躍的物質。由於團隊的發現,2014 OG392 最近重新分類為彗星,稱為 C/2014 OG392(PANSTARRS)彗星。這項研究發表在《Astrophysical Journal Letters》期刊。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:Unsplash