移植角膜 3 次後,他發明聲控機器人戴拔隱形眼鏡

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 19 日 8:00 | 分類 機器人 , 生物科技 , 科技趣聞 Telegram share ! follow us in feedly


如何拔下隱形眼鏡?

網路搜尋後會得到答案:洗手後,照鏡子用左右手中指分別輕拉上下眼瞼,使黑眼球全部露出。用右手食指、拇指接觸鏡片邊緣,將鏡片往中間推擠脫離眼球。清潔鏡片。

然而對手殘黨來說,每次戴拔隱形眼鏡還是好難。

幸運的是,美國佛州老爺爺 Craig Hershoff 設計出可幫人戴拔隱形眼鏡的機器人──有了這台機器人,用戶只要自己撐開眼皮就好了。

這款機器人不僅是手殘黨福音,還有因眼疾需佩戴隱形眼鏡的患者、因身體缺陷無法用手戴隱形眼睛的群體。

從患者到發明家

眼睛是很敏感的器官,要把外來物體貼在眼球上本來就有一定風險,尤其對身體有缺陷的人來說,用雙手拿取小東西甚至不夠穩定靈活,更何況小小一片隱形眼鏡。

機器人的發明者、Cliara 光學設計公司創始人 Craig Hershoff 就有這種困擾。

2000 年,Craig Hershoff 診斷出患有後部多形性角膜營養不良,也稱福斯氏角膜內皮失養症,是典型的角膜後部營養不良,導致 Craig Hershoff 幾乎失明。他在 10 年內接受 3 次角膜移植,經歷多年視力低下、眼睛疲勞、視力喪失等問題。

中間他發現一種「鞏膜隱形眼鏡」(scleral contact lenses),對視力恢復有很大作用。醫學上,普通隱形眼鏡或眼鏡無法有效矯正患者視力時,鞏膜鏡就派上用場。而鞏膜鏡是什麼?

我們常說的黑眼球和白眼球,醫學正式名稱是角膜和鞏膜。

鞏膜鏡就是一種隱形眼鏡,但當然和一般隱形眼鏡不同──我們常說的隱形眼鏡是角膜接觸鏡,主要戴在角膜上;鞏膜鏡顧名思義覆蓋到鞏膜,因此鞏膜鏡直徑大於普通隱形眼鏡,小鞏膜鏡直徑 15~18 公釐,大鞏膜鏡直徑為 18 公釐以上。

不幸的是,Craig Hershoff 妻子去世後一度情緒焦慮,甚至雙手抖到無法正常佩戴鞏膜隱形眼鏡。接受 CNN 採訪時,他表示:

不敢想像如果我再也無法戴隱形眼鏡,會有什麼後果。

於是 Craig Hershoff 開始設計「專治手抖」的鞏膜鏡戴拔工具。

從手動工具到全自動機器人

多年前 Craig Hershoff 先發明名為 CHIO 的手動隱形眼鏡摘除工具。

CHIO 有兩端,一端用來戴,一段用來拔,拔取端附近有個安全按鈕,只要按下按鈕、用吸盤調校隱形眼鏡、鬆開按鈕 3 個步驟,就能拔下隱形眼鏡。

整體小巧輕便,不占空間。雖然只是手動裝置,但有了它,戴拔不到 1 分鐘就能搞定。

這種手持裝置適用多種隱形眼鏡,但具體用途還有差別:

  • 可戴拔:鞏膜鏡、硬性透氧性角膜接觸鏡(RGP,Rigid Gas Permeable Contact Lens,指高透氧隱形眼鏡, 更健康安全,不易引起缺氧、乾眼症、角膜內皮細胞數改變)。
  • 僅能戴上:所有軟性和混合性鏡片。

CHIO 由醫用級 ABS 塑膠 3D 列印製造,已獲美國 FDA 許可,官網售價為 19.95 美元。

CHIO 之後,Craig Hershoff 還設計了機器人 Cliara,是 Contact Lens Insertion and Removal Apparatus(隱形眼鏡佩戴和拔下裝置)縮寫。

2012 年,Craig Hershoff 還因此在邁阿密創立與機器人同名的 Cliara 生物辨識設計公司。

使用方面,機器人完全無需用戶動手,可透過語音指令啟動,依靠吸力安全吸取隱形眼鏡。機器人可利用吸盤精確測量戴拔鏡片所需力度。

Cliara 也附鏡頭,戴拔時用戶可透過小螢幕即時看到影像,就像自己控制裝置,可見設計者也考慮到安全性問題及用戶可能有的擔心。

當然 Craig Hershoff 也表示:

使用前建議先諮詢醫師。

機器人目前正在波士頓進行臨床實驗,Craig Hershoff 希望能在 2021 年獲得 FDA 許可正式推出,為用戶提供多種視力問題的通用解決方案。

在 Craig Hershoff 看來,這項設計可幫助很多人──罹患震顫或神經系統疾病的患者,或單純害怕戴拔隱形眼鏡的新手。

不過,機器人幫忙戴拔隱形眼鏡,想想還是有點擔心。問題來了:你會考慮買這台機器人只為了戴拔隱形眼鏡嗎?

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Cliara

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