Facebook 面臨美國反壟斷訴訟,成立 17 年以來最大監管挑戰

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 20 日 11:05 | 分類 app , Facebook , 社群 Telegram share ! follow us in feedly
美聯社 2020 年額度


知情人士透露,美國聯邦和州調查人員準備對 Facebook 提出反壟斷訴訟,認為 Facebook 併購對手 Instagram 和 WhatsApp 後造成消費者權益受損。這或是 Facebook 成立近 17 年來面臨的最大監管挑戰。

《華盛頓郵報》引述 3 名知情人士報導,調查人員認為,Facebook 併購 Instagram 和 WhatsApp 後,創造出一個反市場競爭的社群網路巨獸,導致用戶幾乎沒有其他優質選擇。

知情人士說,調查人員探究 Instagram 和 WhatsApp 被併購後數年內有哪些變化,調查已進入最後階段。據悉美國政府反托拉斯監管當局曾考慮控告 Facebook,在併購交易後造成 Instagram 和 WhatsApp 的用戶所獲隱私保護減弱且服務變差。

尤其 Facebook 2014 年併購 WhatsApp 時,曾向使用者承諾會保持 WhatsApp 的獨立性及提供強大隱私保護。當時 Facebook 也對監管機關做出相同承諾,換得交易放行。

然而數年後 Facebook 改弦易轍,試圖讓 WhatsApp 的用戶資料和 Facebook 其他服務整合。由於 Facebook 過往隱私保護紀錄不佳,這類爭議舉措已引發新疑慮。

知情人士說,調查人員還鎖定 Facebook 如何管理龐大的使用者資料,及如何決定第三方應用程式(App)開發人員和其他企業何時與如何能取得 Facebook 使用者資料。意味聯邦和州政府另有可能控告 Facebook 把最有價值資產變成武器,來打壓新興對手。

根據消息,數名美國州檢察長去年在紐約州檢察長詹姆斯(Letitia James)帶頭下展開調查,目前準備在 12 月初正式提告。另有近 40 個州的檢方已表達加入訴訟意願。

華郵先前報導,美國聯邦政府負責監督市場競爭兩機關之一聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission,FTC),對 Facebook 的相關調查正接近尾聲,並已尋求和州檢方合作。

若 FTC 內部投票贊成立案,可能交由行政法官裁決,屆時 Facebook 可能在兩個不同法院都面臨重大反壟斷訴訟。

(譯者:張正芊;首圖來源:達志影像)

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