平流層飛行旅程即將結束!Alphabet 將關閉 Loon 高空氣球網路服務

作者 | 發布日期 2021 年 01 月 22 日 12:45 | 分類 Google , 網路 Telegram share ! follow us in feedly


Project Loon 是 Google 母公司 Alphabet 在 2013 年 6 月推出的一項實驗性計畫,運用高空氣球為更多地區提供低價且高速的無線網路服務;到了 2018 年從 Google 的 X 實驗室畢業、投入商轉,並成為獨立營運的子公司 Loon。雖然曾於肯亞啟動商業網路服務,但 Alphabet 已計劃關閉 Loon 服務。

Loon 在 2019 年 7 月於肯亞首次啟動商業網路服務,由約 35 個高空氣球組成,覆蓋當地面積約 50,000 平方公里。此外,Loon 也向受到天災影響的地區提供網路服務,例如曾在 2017 年瑪麗亞颶風(Hurricane Maria)過後於波多黎各部署高空氣球,也曾在 2019 年秘魯大地震後部署高空氣球以提供網路。Loon 更曾在平流層飛行長達 312 天,超越飛行器在平流層連續飛行 223 天的紀錄。

不過,負責 Alphabet 旗下 X 事業體的負責人 Astro Teller 透過官方部落格指出,Loon 商轉可行性比預期還要久、風險也更大,並表示「在接下來的幾個月,Loon 將縮減營運規模」,將不再隸屬於 Alphabet 的「Other Bets」(其他賭注)事業。

Astro Teller 也表示,將讓 Loon 的員工能轉任 X、Google 或者 Alphabet 旗下其他公司的職務,僅留下一小部分團隊成員,來確保 Loon 現階段營運仍能順利進行,直至安全完成全部計畫,包括於肯亞的網路服務。

X 事業體的發言人也向國外媒體透露,Loon 於肯亞的網路服務持續到今年 3 月。為了受到 Loon 服務中止而失去網路的肯亞民眾,公司承諾撥出 1,000 萬美元以支持非營利組織以及企業

其實在 Loon 之前,Alphabet 已在 2020 年2 月宣布中止 Makani 風箏發電計畫,這項計畫是運用大型無人機以牽繩繫於陸面,讓無人機如風箏般在空中盤旋並帶動發電,同樣也因商轉進程以及風險等考量而遭到中止。

(首圖來源:Loon

延伸閱讀:

關鍵字: , , ,