不是說宇宙是安靜的嗎,NASA 哪弄來這麼多太空的聲音?

作者 | 發布日期 2021 年 01 月 30 日 0:00 | 分類 天文 , 科技趣聞 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


幾陳子有在網路上說他偶然在一個失眠的晚上點開了這首「歌」,結果催眠效果出奇地好,不僅睡了一個好覺,還夢到自己坐在宇宙飛船裡在太空漂浮。

準確來說這並不是一首歌,而是一段長達 31 分鐘的音訊。根據各方的資料顯示,這段音訊屬於專輯《Miranda: NASA – Voyager Space Sounds》,發行於 1989 年,作者是 NASA——沒錯,就是你知道的那個美國國家航空暨太空總署 NASA。

專輯名中的「Miranda(天衛五,音譯:米蘭達)」是天王星五個主要衛星中最小一個的名字,而這段音訊正是 NASA 發射於 1977 年,並且現在仍在運轉的無人太空飛行器旅行者 2 號(Voyager 2)在 1986 年 1 月飛掠米蘭達南半球時「錄製」的。

▲ 米蘭達長這樣。(Source:NASA/JPL-Caltech, Public domain, via Wikimedia Commons)

音訊聽起來有點像在聽風穿過一條長長通道的感覺,也有點像是放大版的能在貝殼裡聽到的聲音。有人可能會覺得聽著有點害怕甚至恐懼,不過還是有人會覺得很浪漫。

因為到目前為止,米蘭達只被旅行者 2 號探測過,也僅留下過唯一的一張朝向太陽那一面的近距離特寫照片,所以一直以來米蘭達在人們印像中都是神秘的。

除了和《米蘭達》類似的從太空採集到的聲音外,還有諸如火箭升空的聲音,地面工作人員發布指令的聲音,甚至是阿姆斯壯在登月時那句「That’s one small step for man, one giant leap for mankind(這是一個人的一小步,卻是人類的一大步)」的原聲等等,都被 NASA 做成了「作品」公開發表。

不過人們最感興趣的還是這些來自太空的聲音——在 NASA 官網有一個專門介紹其音訊內容並供人們下載的頁面,並提供在 SoundCloud 的官方主頁網址,該頁顯示 NASA 最受聽眾歡迎前十名的「作品」都屬此類。

而排在第一有著將近 52 萬播放的,是 NASA 「火星 2020」任務中的火星車「毅力號(Perseverance)」在飛行途中對鏡頭和麥克風系統進行飛行檢查時採集到的聲音,剛剛發布於 2 個月前。

▲ 毅力號火星探測器(藝術概念圖)。(Source:NASA

有網友這麼評價 NASA:眾所周知,NASA 是美國一家專注於發行氛圍音樂實驗音樂的廠牌。

太空中的聲音是怎麼聽到的?

我們都從課本上學過:宇宙是真空環境,沒有空氣,而聲音的傳播是依靠空氣等介質的振動來實現的,因此聲音無法在宇宙中傳播,人無法在太空聽到聲音。

那麼 NASA 是如何捕捉到這些聲音的呢?

NASA 曾在 2017 年萬聖節整理出一張名叫《Spooky Sounds From Across the Solar System(來自太陽系的詭異聲響)》的專輯,收錄了 30 首來自太陽系的聲音。從這張專輯的介紹文案中我們大概能夠了解這些聲音是怎麼來的——

「一些太空飛行器設置了能夠捕捉到無線電發射的儀器,當科學家把捕獲的無線電訊號轉換成聲波時,就會聽到一些怪異聲響。 」

比如第 2 首《Sounds of Saturn: Hear Radio Emissions of the Planet and Its Moon Enceladus》中記錄土星聲音的「卡西尼號」太空飛行器(Cassini),以及第 5 首《Juno: Crossing Jupiter’s Bow Shock》中記錄木星聲音的「朱諾號」木星探測器(Juno),就都有安裝類似能捕捉到無線電發射的儀器。

「科學家有時會將無線電訊號轉換為(人耳能聽到的)聲音,以便更好地理解這些訊號,這種方法稱為『數據超音波(data sonification)』。」NASA 在文案中寫道。

NASA 在 2020 年 11 月公布的另一組太空音訊也運用到了數據超音波的技術,不過這次聲音轉換的原材料不再是無線電訊號,而是天文望遠鏡捕捉到的圖像。這些圖像分別是子彈星系團、蟹狀星雲和大麥哲倫星系,由錢卓拉 X 射線天文台、哈伯太空望遠鏡和史匹哲太空望遠鏡共同觀測。

▲ 子彈星雲的圖像超音波音訊。

▲ 蟹狀星雲的聲音。

數據超音波技術技術將這些圖像數據轉換為聲音的過程,簡單理解就是,先給不同波長的光各自匹配不同的樂器,然後圖像從左到右進行平移,將每條垂直線上的光對應的樂器進行組合,最後得到聲音。

來自太空的聲音有什麼用?

蒐集太空中的聲音有非常實際的科研目的。

科學家可以根據不同的聲音來對數據進行分離和辨識。比如密西根大學太陽和日球層研究小組的專家羅伯特·亞歷山大在研究太陽數據時,發現了來自太陽的聲音具有周期性,這幫助他推斷出會有不同速度的太陽風週期性地襲擊地球。

此外,科學家也通過研究太空中的聲音發現了木星閃電的存在,以及幫助分析了行星磁場阻礙太陽風時形成的衝擊波等。

不過對於經常「不務正業」的 NASA 來說,推出這些太空音訊專輯倒也不失為讓大眾對宇宙探索產生興趣的一種方法。

有趣的是,NASA 目前還營運著一個名叫「Third Rock Radio」的音樂電台,其中收錄了相當多名字裡包含「太陽、月亮、太空、火箭」的搖滾樂作品,並且還會插播一些諸如名人採訪、太空大事件報導等的內容。

所以下一步 NASA 是不是可以考慮簽藝人了?

(本文由 品玩 授權轉載;首圖來源:pixabay

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