SpaceX Starship 再次著陸爆炸,美國航空管理局勒令停飛

作者 | 發布日期 2021 年 02 月 04 日 14:00 | 分類 科技政策 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


SpaceX 2 日時為火箭原型 Starship SN9 高空試飛,但火箭著陸時於發射台附近墜毀爆炸。美國聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration)先前已因 SN8 墜毀,以調查為由推遲這次發射,SN9 又墜毀或讓 SpaceX 以後試飛面臨更大阻力。

Starship 為 SpaceX 下一代發射火箭,去年 12 月 10 日於德州 Boca Chica 測試基地為 SN8 原型機進行首次高空試飛,主要想測試三台引擎上升、機體襟翼、主儲罐到頂部儲罐過渡,以及著陸翻轉。雖然 SN8 著陸時爆炸,但 SpaceX 表示以收集數據而言非常成功。

美國聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration,FAA)似乎不滿意結果,指 SpaceX 違反與聯邦監管機構達成的公共安全協議,要調查 SpaceX 火箭墜毀事故,並以影響公共安全為由,1 月 29 日時收回 SpaceX 其他發射行動授權,包括預定上週舉行的 SN9 試飛,直至 2 月 1 日才恢復授權。

此舉讓 SpaceX CEO 馬斯克(Elon Musk)在 Twitter 抨擊 FAA。據 FAA 說法,SpaceX 發射前尋求豁免,以超過聯邦安全法規允許的最大公共風險,但 FAA 拒絕請求。


雙方矛盾未解決時,SN9 試飛又不完全成功,著陸時於發射台附近爆炸,目前還不清楚爆炸原因。據工程師敘述,SN9 依計劃著陸,發射及升空過程並無異狀,只火箭返回發射台時發生爆炸。

儘管 SpaceX 工程師 John Insprucker 堅持大部分試飛都成功,因工程師能透過試飛收集數據,幫助改進飛行過程的太空船設計,FAA 仍不滿發生事故,並聲明定義為「發射或重返大氣層事故;發射場事故;未能按計劃完成發射或重返大氣層,或計劃外事故,導致價值高達 25,000 美元的損失、死亡或嚴重傷害。」(Launch or reentry accident, launch site accident, failure to complete a launch or reentry as planned, or an unplanned event or series of events resulting in up to $25,000 worth of damage, a fatality or serious injury.)

FAA 續指,有必要監管商業太空運輸,並確保相關裝置安全運行,故會再次調查 SpaceX,找出根本原因,以及提供進一步提高安全性的可能方案。FAA 未明示調查方法,但據公開文件,FAA 商業太空運輸辦公室可選擇自行調查,或授權發射操作者調查。

(本文由 Unwire HK 授權轉載;首圖來源:影片截圖)