榛果醬混避孕藥,英國的減少灰松鼠大作戰

作者 | 發布日期 2021 年 02 月 06 日 12:00 | 分類 環境科學 , 生態保育 Telegram share ! follow us in feedly


計畫是這樣的,生態學家特別設計出只有灰松鼠能進入的飼育箱,並在裡面放入混有口服避孕藥的榛果醬,一旦灰松鼠被榛果醬的味道引誘進來並吃掉,就能產生節育效果。

來自北美的外來種

這次的目標對象是灰松鼠(Sciurus carolinensis),牠們在 19 世紀晚期時才從北美洲引進英國本土,根據政府估計,雖然牠們只在大英群島棲息約 150 年,現今數量卻到近 300 萬隻。

▲ 屬於闊葉林種的橡樹,便是灰松鼠的下「口」目標之一。(Source:Jim Champion / Oak tree, Stoney Cross Plain, New Forest

牠們加速了林地損害

英國環境部長高史密斯(Zac Goldsmith)指出,灰松鼠與其他外來種對林地造成一年約 18 億英鎊(約台幣 692 億元)的驚人經濟損失。

灰松鼠會啃咬樹皮,不僅可能造成樹木直接死亡,也讓病菌或昆蟲容易從表皮入侵,牠們尤其喜歡樹齡 10 到 50 年的闊葉林種──如橡樹這類木材主要來源;此外,牠們也影響到英國政府針對減緩氣候變遷的企劃:當局打算種植數萬公頃林地,以吸收過多二氧化碳,但灰松鼠卻會快速摧毀樹木。

用人道的方式控制數量

針對這樣的狀況,英國環境部表示:「我們希望科技進步可安全幫助我們的生態恢復繁榮,包括用人道的方式控制外來種生物。」

因此,用避孕藥替灰松鼠「節育」的想法便油然而生。

▲ 生態學家想到,可用灰松鼠喜歡的榛果醬混避孕藥引誘牠們,進而達成節育效果。(Source:UK squirrel accord

相關實驗超過 3 年

用避孕藥讓松鼠節育的構想在 2017 年第一次提出時,英國官方的動植物衛生局(Animal and Plant Health Agency)認為這可減少 90% 灰松鼠數量。接下來 3 年,林業與保育組織「英國松鼠協議」(UK Squirrel Accord)不斷嘗試投遞避孕藥給灰松鼠,直到去年,他們才在約克郡東區(East Yorkshire)完成特殊餵養站實驗。

90% 灰松鼠會吃榛果醬

去年實驗,「英國松鼠協議」把染劑混進榛果醬,所以只要灰松鼠吃下,毛皮就會在 UV 光下發出螢光,最後研究結果顯示,有超過 90% 灰松鼠食用榛果醬,意味著把避孕藥混進榛果醬是可行的點子。

▲ 紅松鼠是英國本土種,但近年來數量卻急遽下降。(Source:Flickr/hedera.baltica CC BY 2.0)

聯合對抗灰松鼠

說到「英國松鼠協議」,是由共 39 個英國保育及林業組織、政府機溝及公司成立的夥伴關係,建立宗旨便是「處理外來入侵種灰松鼠對英國所造成的負面影響」,包括對林地的影響,還有對本土種「紅松鼠」的影響,背後支持者也大有來頭:查爾斯王子(Prince Charles)便是初始創辦人之一。

前陣子,查爾斯王子公開宣導保育英國本土紅松鼠的重要。

「這些可愛聰明的小傢伙總令人喜愛。」身為「紅松鼠生存信託」(Red Squirrel Survival Trust)的贊助人,他如此寫道,並稱紅松鼠是健康林地的「象徵及標竿」。

▲ 英國湖區(Lake District)甚至有為了紅松鼠特地設立的告示牌,上頭寫著「紅松鼠出沒,請慢速駕駛」。(Source:Flickr/Edward Simpson CC BY 2.0)

本土種:歐亞紅松鼠

那「紅松鼠」又是什麼動物?學名是歐亞紅松鼠(Sciurus vulgaris),在大英群島生存超過 1 萬年,然而現今數量卻低於 30 萬,只有灰松鼠的十分之一,目前主要棲息地在北威爾斯和蘇格蘭部分零散地區。

被灰松鼠迫害的紅松鼠

部分生態學家指出,紅松鼠數量急遽減少,是因為灰松鼠侵占了原本屬於牠們的棲息地,且灰松鼠身上還帶原松鼠痘病毒(squirrel pox virus):對灰松鼠較無害,但對紅松鼠卻幾乎致命的疾病。

但回過頭來,也有些人覺得避孕藥計畫實在太慢了。

▲ 英國公園裡,時常可見灰松鼠在草地及樹上亂竄,有些人還會拿堅果餵食牠們。圖片攝於倫敦的布魯姆菲爾德公園(Broomfield Park)。(Source:Unsplash

減少灰松鼠數量最快速的方法是?

身為教育慈善機構、同時也是「英國松鼠協議」的一份子,皇家林業協會認為,灰松鼠的數量降低前,是沒辦法有效處理全球暖化和改善生物多樣性。因此捕殺會是最直接快速的方法。

無獨有偶,英國默西賽德郡(Merseyside)也出現希望在諾斯利野生公園(Knowsley Safari Park)展開捕殺計畫的聲音。這個計畫主要由保育組織「帶回紅松鼠」(Reclaiming Reds)主導。

BBC 指出,2016 年是最後一次有人在諾斯利野生公園見到紅松鼠,紅松鼠也因此認為在該區絕種,所以「帶回紅松鼠」希望在有效降低灰松鼠數量後,可重新從周邊地區引進紅松鼠。

抗議人士:可恥的捕殺計畫

這種直接撲殺動物的行為自然引起反彈。連署取消行動的請願書中,抗議人士蘇利文(Liz Sullivan)認為這是「以『保育』之名行消滅灰松鼠之實」,他更表明:「把對野生動物的暴力行為普通化絕對是可恥的事。」

▲ 紅松鼠的減少原因眾說紛紜,有些人說是因為灰松鼠,有些人說是因為人類。(Source:Flickr/hedera.baltica CC BY 2.0)

避孕藥總比獵槍好

話說回來,也不是沒人反對「灰松鼠導致紅松鼠數量急遽下降」想法,例如愛丁堡納皮爾大學(Edinburgh Napier University)的生態學家吉爾克里斯特(Jason Gilchrist)就覺得灰松鼠滿無辜的,他和許多抱持這立場的人認為,是人為破壞才會造成紅松鼠棲息地減少。

話雖如此,吉爾克里斯特還是同意避孕藥計畫。

「避孕藥總比獵槍好吧。」他向 BBC 如此表示。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:Diliff, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons)