蘋果花 5 千萬美元找特斯拉買電池,到底想做什麼?

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 14 日 8:15 | 分類 Apple , 電力儲存 , 電池 Telegram share ! follow us in feedly


兒時四驅玩具車是筆者最熟悉的玩具之一,唯一遺憾就是需要準備多一點可充電的電池,不然玩幾次電池容量不足,就會導致玩具車走不動了,也因此時長會幻想有一塊容量超級大的電池,能讓玩具車一直運行。

雖然沒能實現筆者兒時的幻想,但隨著科技的發展,現在的大型汽車都已經用上了電池,電池的容量已經能支援它們跑超過 500 km,而這也並非是當代超級電池的極限。

據 electric 報導,蘋果最近就花 5 千多萬美元找特斯拉買電池,不過這次蘋果買電池可不是為了造車,而是為了儲存能源。蘋果新聞稿表示,電池儲能項目一天可為 7 千多家庭供電。

究竟是什麼樣的電池,能儲存這麼多電量?

超級電池 Megapack

蘋果電池儲能項目所採用的電池是特斯拉在 2019 年推出的新電池產品 Megapacks,由電池模組、雙向逆變器、熱管理系統等組件組成的綜合電池模組系統。

▲ 多 Megapack 電池組成的儲能系統。(Source:特斯拉

Megapack 是為了公共設施或中大型商業機構使用所設計的,每個 Megapack 最多可以儲存 3 MKh 的電池能源。特斯拉官方比喻是 Megapack 組成的儲能系統儲存電量能達 1GWh,支援舊金山所有家庭使用 6 小時。

又由於 Megapack 本身就是一個電池儲能模組,組裝相對也較容易,只需要將輸出口與場地線材連接。

電池儲能容量高、組裝相對容易也是蘋果選擇它的重要原因之一,據 The verge,蘋果這次向特斯拉一共購買 85 個 Megapack ,最多儲能 240 兆瓦時,足夠 7 千個家庭使用一天。

早在 2015 年蘋果就在美國加州建造一座超大型的太陽能發電農場,Megapack 正是為了配合這所發電廠使用,而建造完成後的儲能項目模組也是美國最大的儲能項目之一。

白天太陽能發電廠轉化的多餘電能將被儲存到電池當中,在需要時為蘋果位於庫比蒂諾的總部供電。這樣一方面減少太陽能的丟失,一方面也提升了發電廠的產量。

而且相比以往太陽能發電受太陽光影響,電池儲存的方式可以將儲存的電能在任何時間使用,靈活性和可用性都提升了不少。

這也有利於蘋果的碳中和目標,太陽能發電本身就被認為是環保的發電方式之一。而且蘋果還表示將相關的經驗分享給蘋果供應鏈中的公司,推動各家一起減少碳排放,使用可持續能源,進一步走向碳中和。

這不是 Megapack 首次成為大型公用設施的能源,早在 2020 年美國蒙特雷縣規劃委員會就批准了特斯拉和太平洋天然氣和電力公司(PG&E)合作部署 Megapack,用於支援莫斯蘭丁發電廠(moss landing)。

(Source:影片截圖)

莫斯蘭丁發電廠附近建造的這套 Megapack 儲能裝置的總容量達 730 兆瓦時,當地公用電網無法應付高峰需求時啟用,為當地公共設施提供電力資源,相當於擴建發電廠。

靈活的儲存能力、容量大等特性讓 Megapack 可用於不同規格、不同需求的公共設施,蘋果及政府部分計畫採用都會為它背書,再加上與太陽能、風能等可持續能源的結合,Megapack 的儲能電池在商業領域的應用只會越來越好。

特斯拉的新業務:儲能電池

說到這,既然都能用於像蘋果總部這種大型設施了,是不是個人家庭、小型店家也能用 Megapack 這類儲能電池,以備不時之需?特斯拉也這樣想,甚至發展次序也是先從家用儲能電池發展開始,2015 年推出 Powerwall,同樣可用太陽能充電。

▲ Powerwall。(Source:特斯拉

第一代 Powerwall 的容量達到了 6.4kWh,持續峰值能達 2kW,價格為 3 千美元,循環次數達 5 千次。根據家庭需要還可以組裝多個 Powerwall 以提升最大電池容量。

2016 年第二代 Powerwall 容量達 13.5kWh。至於商用領域,特斯拉首先推出的是名為 Powerpack 的儲能電池,儲能容量達 210kWh,之後才是 Megapack。

▲ 特斯拉 Powerpack。(Source:TESLA RATI

可看到儲能電池硬體品質不斷提升,但站在消費者的角度還是要看實用性和價格,富比士體驗第一代 Powerwall 後,表示產品和太陽能電池板等綜合計算得出的電費價格是 30 美分每千瓦時,高於美國平均電費 12.5 美分每千瓦時。

因此 Powerwall 也被部分用戶稱為「有錢人的玩具」。這是否表示儲能電池就沒有意義?當然不是。現階段儲能電池並不是要替代傳統電網,Powerwall 更多當作輔助儲能,特斯拉官網介紹也特意強調停電等自然災害期間為備用電池,為整個家庭提供電力。

在某些用戶高需求地區或是偏僻地區 Powerwall 也較划算,例如使用太平洋天然氣和電力公司電力的用戶,高需求時段電費價格不斷攀升,甚至一度超過 40 美分每千萬時。

隨著技術發展,電池價格還有望進一步下降,至於商用領域企業或者大型機構考慮的就不僅電費了,對自然災害的抵抗力、環保方面等都是選購儲能電池的重要影響因素。

期間特斯拉也做了大決定,2016 年以約 26 億美元收購當時美國最大太陽能公司 SolarCity,獲得不少用戶,可說 Powerwall、Powerpack、Megapack 的出現和這宗收購案息息相關。這給特斯拉帶來不少收益,馬斯克甚至2019 年表示特斯拉的能源業務可能會超越電動車業務。

雖然說特斯拉拿下不少訂單,但儲能電池領域並不缺乏競爭對手,電池生產商 LG Chem、太陽能產品公司 SolarEdge、 Enphase 等都在積極探索這領域。

市場還在進一步發展,儲能設備的安裝量已從 2012 年的 600 兆瓦時(MWh)增長到 2018 年底的 15,900 MWh。彭博新能源財經甚至估計到 2025 年將達到 352,800 MWh。

綜合來看,儲能電池還是一個新興領域,無論是產品標準還是用戶消費標準都在快速變化,市場還將快速發展。

儲能電池的未來

可以說近幾年來儲能領域的火熱和電池組價格的下降有著密切的關係,得益於電動車行業的快速發展,大公司與資金不斷進入促使電池容量上漲及價格下跌。電池價格已經從 2010 年的 1 千美元每千瓦時降低到如今不足 200 美元每千瓦時。

當然,落到實際上可能會有些差別,專注可持續領域的媒體 electrek 曾表示 Megapack 的價格約為每千瓦時 200~300 美元,相比前幾年的近千美元每千瓦時價格有不小的下降。

政府對於儲能電池的重視也是推動它快速發展的重要因素之一,這方面澳洲是發展較早的國家之一,2016 年因大型安全事故導致 170 萬人斷電,城市成為「孤島」後,澳洲就將儲能電池納入現代電網。

次年特斯拉和開發商 Neoen 就於南澳部署 100MWh 電池儲能系統。根據諮詢公司 Aurecon 發布的調查報告,在電池儲能系統運行期間帶來了不少好處,響應高電量需求減小擴充電量的成本,在發生大型斷電安全事故時協助穩定電量傳輸。

而對於商用領域來說,企業經營理念也在變化,產品乃至產業鏈的環保越來越受重視,而且環保可持續的理念也越來越受消費者的支援,市場調研機構尼爾森就曾發布報告稱,全球三分之二的消費者(包括 73% 的 80、90 後)表示願意為可持續的品牌多付錢。這促使蘋果、微軟等大公司提出了碳中和的目標。

現階段而言大規模儲存電力的技術難度和成本比起傳統發電高不少,但要實現碳中和必須提升清潔能源的比例,一些國家已經在研發可供一座城市使用且足夠便宜的電網級電池,這應該也是儲能電池未來可能帶來最大的影響。

而隨著大型企業、各國政府對儲能電池的大規模投入,相信性能和價格都會越來越好,清潔能源的占比也會越來越高。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:特斯拉

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