回歸多彩,新 iMac 的設計是輪迴還是進化?

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 30 日 0:00 | 分類 Apple , 電腦 Telegram share ! follow us in feedly


iPad Pro 和 iMac 兩系列重磅更新,應該是蘋果發表會最大的驚喜。前者賦予幾乎超越 MacBook Pro 的強悍硬體,肩負起挑戰傳統生產力工具的使命;後者則帶來耳目一新的外觀設計──等了 9 年的外觀突破。

是的,距離上次 iMac 更新外觀已過去 9 年。人們常戲謔科技以換殼為本,因科技產品更新換代往往伴隨外觀全新設計。即使有超級週期的蘋果,iMac 長達 9 年的設計停滯也罕見。

如果一個少年國二路過 Apple Store 時被櫥窗裡的 iMac 吸引,9 年已足以讓他讀完大學、出社會工作,親手將夢想電腦抱回家,且外觀還與當年讓他一見鍾情的模樣一致。

新 iMac 的進化

如果有留意近幾年的 iMac,應會注意到每每評測開頭都會有類似「儘管外觀保持不變,iMac 內在已截然不同」評價。聽起來 iMac 好像一成不變的老古董?事實上, iMac 的設計一直是電腦界超前和大膽的代表,上一代模具能堅持打磨並使用 9 年還不顯過時,已是最好證明。

iMac 之所以從 2012 年起一直維持外觀不變只更新核心部件,很重要的原因就是蘋果一直秉持「時機成熟前不會發表產品」原則。

「看起來不是電腦的電腦」是賈伯斯開創 iMac 系列之初就定下的概念,因此 iMac 設計更新一直很激進,如 iMac G3 蛋形半透明彩色外殼、G4 獨一無二的檯燈造型,G5 將硬碟藏在顯示器背後等。

▲ iMac G3。(Source:維基百科

iMac 總是在外形設計給人最大驚喜,設計革新的推動力則是技術升級。從新 iMac 來看,成熟「時機」毫無疑問指的就是蘋果去年在 MacBook 系列使用的 M1 晶片。

去年 M1 晶片為 MacBook 帶來許多新特性,例如更棒的耗能表現、更無縫跨設備體驗等,但這些變化都是內部,由於 MacBook Air 與 MacBook Pro 都沒有換模具,肉眼很難感受到 M1 的革新體驗,直到新 iMac 出現。

「M1 晶片出現讓 iMac 更接近終極形態」,蘋果 Mac 產品行銷負責人科琳·諾維里(Colleen Novielli)介紹新 iMac 時這樣評價,她提到 iMac 的設計理念是讓電腦臻於無形,而 M1 晶片出現則幫忙推動 iMac 往一體化道路前進。

新 iMac 對比上一代設計最顯著的特點就是更薄,讓人不敢相信這是一台電腦。新 iMac 厚度僅 11.5 公釐,甚至不能在背面放 3.5mm 耳機口而必須挪到側邊──3.5mm 耳機口長度一般為 13 公釐,足以穿過 iMac 機身。

蘋果分享「減肥」祕訣:採用英特爾平台的 iMac 需要一塊碩大主機板承載 CPU、GPU 等分散元件,以及一個規模不小的散熱模組為 CPU 降溫,使 iMac 背部不可避免隆起。

M1 的 SoC 結構則將這些分散元件集合到一個晶片,發熱量更低的晶片表現也讓散熱模組體積大幅縮小。一系列硬體簡化最直接的好處,就是將誕生之初一直伴隨 iMac 背部的「隆起」壓平了,iMac 不再有迷人的「後翹」。

從曲弧到直線,這是設計語言的進化,為了久違的進化,蘋果還做了更多調整。明顯改動就是機身背後 G3 時代就存在的三孔電源砍掉,換成磁吸式電源插孔。新插孔除了讓後背看起來更現代、簡潔,也因原本三孔口太深度(18 公釐),不符合輕薄機身的設計需求。

新 iMac 其他插孔也大幅精簡,SD 卡、USB-A 等都被 USB-C 孔取代,網路線接口轉移到外接電源,開孔大幅減少讓後背更乾淨。一切調整都只為了側面線條,11.5 公釐厚度,甚至比初代 iPhone(11.6 公釐)還薄,輕薄化一體化機身設計讓電腦更接近「無形」。

無論你喜歡不喜歡拍平的新 iMac,第一眼看到側面時,都會在腦海烙下揮之不去的深刻印象,正如歷代前輩。科技帶來的視覺震撼與審美無關。新 iMac 抓人眼球的不只側面,稍微換個角度,五彩繽紛的背面又是 iMac 一大亮點。

iMac:我不做「銀」啦,喬喬!

如果說輕薄是新 iMac 設計進化,回歸多彩則是設計輪迴。

將新 iMac 與 iMac G3 放在一起,傳承感更強烈:同樣多彩機身、與機身同色的多彩鍵盤滑鼠及同樣的革新意義。

回顧這款 iMac 系列的初代產品,iMac G3 的身上有太多故事可以分享:賈伯斯的回歸之作、拯救蘋果的關鍵之作、運用彩色設計的開山之作等等。

我們的出發點不是工程命令,而是人本身。iMac 關注的並非是晶片的速度、市場占比等問題,而是人的情感,例如怎樣與消費者建立情感連接。

時任設計師的喬納森·艾維希望 G3 可以給消費者傳遞積極的情緒,而不是伴隨高科技產生的隔離感,這一願景促成了 G3 上的彩色機身、背部提手等被奉為經典的設計元素。

與鍵鼠一體多彩配色設計能從視覺上給用戶傳遞活躍的情緒,背部的把手讓人情不自禁想要觸碰它,這些設計不自覺中拉近了消費者與產品之間的距離。

情緒之所以能成為 iMac 的主題,是因為在當時電腦對於大眾消費者而言是一個昂貴且陌生的商品,對數位時代的懷疑和恐懼是人們普遍存在的情緒,而米白色的方塊機器加深了大眾消費者「科技等於冰冷」的負面印象。

邦迪藍 iMac 的出現正是為了「安撫」這些被科技嚇壞了的消費者,在當時 iMac 的發布會現場,賈伯斯在揭開 iMac 的幕布時,現場響起了綿延不絕的掌聲。

銷量證明,iMac G3 的情緒戰略是成功的,G3 在 6 週內售出了 27.8 萬台,該年共售出 80 萬台,是蘋果史上銷量增長最快的電腦,而對於其中大部分用戶來說,iMac 是他們的第一台電腦。

G3 拯救了當時危在旦夕的蘋果,喘過氣的蘋果也開始重新打磨這一靈魂系列。

iMac 是首款以「i」前綴命名的產品,也是蘋果的第一款多彩產品,但在此之後的 iBook、iPod、iPhone 以及 iPad 都相繼應用了彩色外殼的設計時,後續的 iMac 卻再也沒跳脫出黑白銀的設計。

在 iMac 後續的迭代中,它變得越來越專業,原本廉價的塑料外殼被換成了充滿質感的金屬,圓弧和曲線被更多硬朗的線條所代替,而其顏色也從代表年輕的多彩變成了啞光的金屬原色。

走上了專業路線的 iMac 讓它離普通消費者越來越遠,冰冷的金屬原色帶著三分薄涼七分疏離,普通消費者難免會不自覺地敬而遠之,iMac 與消費者的距離正不斷地被拉遠。

回歸多彩,也許是 iMac 重新吸引消費者注意的好辦法。

翠綠、亮黃、赤橙、寶藍……在發布會上 7 種顏色的 iMac 一掠而過的片段,是全場發布會氣氛最愉悅的時刻,高飽和度的色彩能調動起人們的積極情緒,這一色彩法則在 23 年後的今天仍未失效。

(Source:蘋果

在發布會後的採訪上,蘋果解釋,新 iMac 的色彩應用是為了讓 iMac 更有活力、更加親民,這個設計理念與 G3 如出一轍,都是以調動用戶的情緒來拉近產品的距離。

疫情大流行的背景下,居家辦公成了常態,蘋果需要面對用戶因此產生的消極、負面等情緒問題,iMac 則是蘋果交出的新答卷。

以多彩的機身點亮桌面,電腦不再是冰冷的工具,而是室內散發活力的裝飾,從而調動起人們工作、娛樂的熱情。

除了顏色的豐富,蘋果在攝影鏡頭和麥克風上進行的升級也說明了,蘋果正以設計與技術結合讓遠程辦公更為舒適,來「安撫」人們的情緒。

Fastcompany 的一篇評論提到,色彩能傳遞令人愉悅的情緒,新 iMac 的多彩機身會讓居家辦公變得再次有趣起來。

彭博社在報導中也指出,當一些國家的企業和學校在疫情過後需要重新採購新的設備時,能夠傳遞積極情感的多彩 iMac 很有可能成為他們的新選擇。

也就是說,iMac 在 23 年後回歸色彩,是一次設計的輪迴,也是時代需求的偶然重合。

正在「變彩」的蘋果

讓我們將注意力重新聚焦在新 iMac 的顏色上,你會發現新 iMac 的彩色變化是所有彩色產品中最徹底的。

iMac 除了機身換上了 7 種色彩的外殼以外,配套的配件也都換上對應的色彩,包括鍵盤、滑鼠、觸控板、磁吸電源線,以及一根 USB-C to Lightning 轉接線,至少有 42 個 SKU,蘋果對其出色的庫存管理依然充滿自信。

在五年前,銀色的 iMac、MacBook,深空灰的 iPhone 或 iPad 是蘋果產品給消費者的代表印象,蘋果克制的用色與簡約的設計給人們傳遞出「專業」的品牌形象。

但現在,年輕與活力成了蘋果新的品牌主題,得益於鋁合金外殼上色工藝的成熟與供應鏈的出色管理,在各系列的主流產品上,蘋果變得越來越多彩。

彩通(Pantone)色彩研究所的副所長 Laurie Pressman 曾就消費者對於產品色彩的認知做出過這樣的解釋。

受眾對公司的認知是從色彩開始的。

如今消費者關注自身的個性化表達成為新的消費趨勢,蘋果放下黑白灰回歸彩色,也是為了給消費者營造更有活力的品牌印象。

隨著 iMac 換上七彩外殼,「i」字輩的產品們基本都組成了多彩戰隊,那麼其他產品呢?作為 iBook 的繼承者 MacBook Air(MBP 繼承的是 PowerBook),有可能是下一個回歸彩色的機型。

9to5Mac 在最近的一篇評論裡指出,新 iMac 的外觀突破給了 MacBook Air 留下了許多遐想空間。由於兩者有著相似的彩色歷史,同樣的技術突破,以及重合的消費人群(面向普通消費者而非專業用戶),iMac 換用多彩的外殼的理由,同樣適用在 MacBook Air 上。

在多彩趨勢下,MacBook Air 會是蘋果一個「設計輪迴」的產品嗎?從「在時機成熟前不會發布產品」的原則來看,短時間內 MacBook Air 的更新時機還未成熟,只是這個時機是比 M1 更新的技術,還是庫存裡積累的舊模具,大概只有庫克才知道了。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:蘋果

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