美國疫苗接種有成效,群體免疫仍有難度

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 21 日 17:16 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


去年 2019 新型年冠狀病毒(COVID-19)疫情爆發時,美國未能及早因應而釀成嚴重流行病災難,導致美國成為全球確診病例與死亡人數最多的國家。不過 COVID-19 疫苗問市與普及接種後,美國確診與死亡人數明顯下降,然而分析指出,美國要達到成功對抗病毒的群體免疫(herd immunity)目標,可能有難度。

美疫苗接種有成效,三成人口不願打疫苗

新冠肺炎全球大流行時,美國人未能及早因應,保持好社交距離與遏止病毒蔓延,甚至有數千萬美國人認為戴口罩侵犯個人自由,導致美國成為全球疫情最嚴重的國家,確診與死亡人數都高居全球之冠。

然而在全球COVID-19疫苗快速問市後,美國加速推動疫苗接種計畫,使美國感染數與死亡率都明顯下滑,根據美國疾病控制及預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,CDC),5月18日是「具有里程碑意義的一天」,美國已有60%成年人至少接種一劑COVID-19疫苗。美國總統拜登(Joe Biden)政府預計到7月4日獨立紀念日之前,達成70%成年人至少接種一劑疫苗的免疫目標,讓美國恢復某種正常的狀態。

儘管拜登政府揭櫫這個理想目標,但《紐約時報》(New York Times)記者曼達維利(Apoorva Mandavilli)引述專家分析報導,認為美國可能很難實現群體免疫目標,其中一個原因,就是有約30%美國人不願意接種疫苗。不肯接種疫苗的原因,包括宗教因素、懷疑疫苗藏有控制晶片,或對接種疫苗抱持疑慮等。

此外,早期達成群體免疫目標的門檻,一般估計為全體人口的60%~70%接種疫苗,包括白宮首席醫療顧問佛奇(Anthony Fauci)博士等大多數專家都曾表示,一旦獲得疫苗,美國就能達到這項目標。

然而隨著病例數增加,群體免疫門檻也跟著提高,如今加上英國及印度COVID-19變種病毒的傳染力增強,專家估計群體免疫的門檻必須提高至80%,這點也使得美國要達到群體免疫的難度加大。

各州接種率不一,可能影響對抗病毒效果

另外,美國各州接種疫苗的進度不一,將影響遏阻病毒擴散的成效。根據美國有線電視新聞網(CNN)對美國疾控中心與約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的資料進行分析發現,已有7州達成拜登政府為70%成年人至少接種一劑疫苗的目標,但有10州成年人接種至少一劑疫苗的比例不到一半。舉例來說,佛蒙特州(Vermont)成年人有78%至少接種一劑疫苗,但密西西比州(Mississippi)接種一劑疫苗的成年人卻只有45%,且疫苗接種率較高的州,確診COVID-19的病例數也比較低。

公共衛生專家憂心疫苗施打率低的地區,病毒將持續擴散,可能對疫情發展造成影響。美國疾管局免疫諮詢委員會(ACIP)委員、美國范德比大學(Vanderbilt University)傳染病專家夏夫納(William Schaffner)說:「很明顯,若有某些地區免疫不足(under-immunized),病毒就會找上那個地區的民眾。疫情將會持續悶燒,繼續讓民眾染疫病倒,持續將患者送到醫院,接著不斷有人死亡。」

夏夫納指出,由於病毒在疫苗接種率低的地區傳播,有很多機會產生突變,甚至可能更危險。

降低病毒傷害,對抗COVID-19合理目標

因此不論疫苗接種率不足或是不均,都難以達到群體免疫的目標。德州大學奧斯汀分校(UT Austin)COVID-19模型聯盟(Modeling Consortium)主任麥爾斯(Lauren Ancel Meyers)也指出:「除非在整體人口擁有足夠免疫,否則就無法達成一國或一州甚至一座城市的群體免疫。」

群體免疫似乎不可能達成的前提下,如何與COVID-19繼續戰鬥?

亞特蘭大埃默里大學(Emory University)的演化生物學者(evolutionary biologist)安蒂亞(Rustom Antia)認為:「既然這種病毒不太可能消失,但我們可竭盡所能,讓這種病毒變成輕度感染。」

另一方面,藉由集中力量為社會最弱勢的群體接種疫苗,美國已達大幅降低COVID-19確診數字的成績,若是弱勢群體的疫苗接種水準持續上升,未來可以預期隨著時間推移,新型冠狀病毒最後可能會像流感變成季節性,並主要影響年輕人與健康族群。

華盛頓大學(University of Washington) 演化生物學家柏格斯騰(Carl Bergstrom)說:「我們至少要做的是,讓病例變成僅為零星爆發。我們擁有非常好的疫苗,並有能力配送至各地,這是美國可望達成的非常合理目標。」

(本文由 中央廣播電台 授權轉載;首圖來源:Flickr/United States Naval Academy Photo Archive CC BY 2.0)

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