雖然 AirPods 不支援無損音質,但還是建議升級 Apple Music

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 25 日 8:30 | 分類 Apple , 數位內容 Telegram share ! follow us in feedly


每天起床時很多人都會習慣性點開音樂 App 的每日推薦,用音樂喚醒渾沌的大腦。儘管我們獲得音樂的方式越來越容易,對音樂產業來說卻不輕鬆。

據國際唱片行業協會最新的《全球音樂報告》,2020 年全球唱片收入達 216 億美元, 這是音樂產業經歷近 20 年衰退後,終於勉強持平 20 年前的產業水準。

(Source:Statista

對比 20 年前會發現,音樂產業收入組成大不相同,20 年來唱片產業經歷數位音樂挑戰實體唱片、串流媒體音樂取代數位音樂的兩次巨大轉變。而音樂產業每個轉折點,都能看到蘋果熟悉的身影──iPod 直接衝擊實體音樂、iTunes 開啟數位音樂時代、Apple Music 見證串流媒體音樂起飛,蘋果音樂服務改變大多數人聽音樂的方式。

5 月 18 日蘋果宣布將在 6 月為 Apple Music 訂閱用戶帶來無損(Lossless)音樂和杜比全景聲(Dolby Atmos)服務,並維持原訂閱價格不變。Apple Music 的介紹,蘋果稱此次為「全新音樂體驗」,這會是蘋果音樂故事又或全球音樂產業的新篇章?

也許我們應該放下「無損崇拜」

與其他音樂 App 需要碰運氣才聽到無損音樂(只有部分音樂有無損音質)不同,Apple Music 無損格式升級是全曲庫 7,500 萬首歌曲。歌曲升級從 CD 級 44.1kHz / 16bit 起步,更高一級為 48kHz / 24bit,針對音樂發燒友,蘋果還提供最高達 192kHz / 24bit 高解析無損音質。

看不懂複雜數據也沒關係,只要知道這些標準之高,足夠滿足大多數設備對高傳真音源的需求。CD 般音質是大家衡量歌曲時愛用的標準,而 Apple Music 能帶來看齊 CD 甚至超越 CD 的音訊檔格式。

不小的遺憾是,無損音樂服務支援 iPhone、iPad、Mac 等大多數蘋果設備播放,也支援第三方耳機(非藍牙),但不支援 AirPods Max 等 AirPods 系列和 Beats 系列耳機。

蘋果也要玩 Hi-Fi,AirPods 這次會升級音質嗎?》已解析,簡單來說,蘋果更新藍牙編碼格式前,AirPods 或其他無線耳機都無法發揮無損音樂全部實力。但不用灰心,AirPods 不一定永遠與無損無緣,據 AppleInsider 爆料,蘋果很有可能正在開發高傳真音訊傳輸格式,讓 AirPods 系列耳機也能有極致音質表現。

如果爆料準確,會賦予 AirPods 系列強大的競爭優勢,因即便業界頂尖 LDAC 協議,仍稱不上是無損傳輸,屆時音質不再是選擇無線耳機的阻礙,這就像更有力的「剪刀」,剪掉有線耳機的線。

不過之前讓我們回到更現實的問題,你真的需要無損音樂嗎?

我們對無損有難以言喻的崇拜,這是因為生活在「有損壓縮」填滿的世界──壓縮過的影片、圖片、音樂,網路每個文件格式都要求壓縮到最小。

沒人會否認 1080P 影片比 720P、480P 清晰,因一眼可辨認差距,但當解析度到 8K 與 4K,就得更認真才能認出差距,這並不是 8K 解析度不夠清晰,而是 4K 的清晰度已經不低。

與無限增長的數字不同,人的感官有極限,且隨著清晰度增加,感官會越來越不敏感,音訊清晰度也是如此。能否聽到無損音訊的高傳真表現,與播放設備及傳輸有很大關係,以 Apple Music 最高 192kHz / 24bit 為例,蘋果推薦搭配 DAC 設備播放,對發燒友以外用戶來說是不低的門檻。

如果你用 iPhone 附贈 EarPods 聽不出是無損音樂,別太自責,這不是耳朵的錯。

(Source:蘋果

換句話說,無損音質是為極少部分音樂發燒者用戶準備的,對大部分普通聽眾來說,提供無損音質其實更像心理慰藉:「我可以不用,你不能沒有」。但你會發現,蘋果全曲庫 7,500 萬首歌曲的無損更新「雲淡風輕」,因這些音樂上傳到音樂庫時就嚴格按照高標準。

據蘋果最新的《iTunes 影片和音訊素材指南》介紹,蘋果接受的音訊最低標準為採樣率 44.1kHz、解析度為 16Bit,也就是說其實蘋果裡一直都有無損資源,為什麼近 20 年一直提供壓縮的 AAC 音樂?

某領域達到極致一直不是蘋果設計新產品的思路,無論第一代 iMac、iPod、iPhone 還是 Apple Watch、AirPods,極致表現向來不是誕生之初考慮的首要問題,獨一無二的開創性才是。蘋果對音樂也是如此。

也許,無損音樂並不是這次更新重點,一同更新的杜比全景聲才是蘋果更關注的「開創性」所在。

杜比全景聲才是蘋果押注的「音樂未來」

提到杜比全景聲,愛看電影的朋友應該不陌生。支援杜比全景聲系統的電影院,可聽到子彈在面前穿梭,直升機在頭頂呼嘯而過、爆炸擦身而過掀起的氣流,這種空間距離感呈現,就是杜比全景聲最大的提升。

聽覺是人類形成空間知覺的重要部分,耳朵可藉由聲音大小和方向判斷並定位音源,為空間感形成提供線索,因此杜比全景聲的空間環繞效果能有更強沉浸感。

與視覺體驗相類比,杜比全景聲與立體聲的差別就像 3D 電影之於 2D 電影,有更多維度創作可能,多元可能性不僅針對電影音效,對音樂藝術家而言,也意味更多可能性。

聲音記錄經歷單聲道(MONO)、立體聲(Stereo)、全景聲發展,每次轉變都伴隨更多創作可能。1960 年代,大多數人的播放設備都還是單一大喇叭,單聲道是錄製和播放音樂的主流格式。戴上耳機聽披頭四的早期音樂時,你會發現人聲與伴奏分到左右耳朵,這是因為披頭四錄製 CD 時採用單聲道而不是立體聲混音,將一層層聲音疊進同一音軌。

隨著立體聲設備普及成熟,披頭四、貓王等也採用立體聲標準創作音樂,音樂開始變成我們熟悉的樣子,多聲道環繞效果讓我們聽到創作者更多巧思。如皇后樂團 1975 創作的《波西米亞狂想曲》,至今仍然是流行音樂史上最精心設計和複雜作品之一。

2018 年上映的同名電影有個細節,為了幫《波西米亞狂想曲》營造歌劇合唱團感覺,樂團成員梅、默丘里和泰勒每天連續唱自己的聲部 10~12 小時,創造出 180 個音軌,再合併為連續次混音,最終營造出宏偉的歌劇感。

▲《波西米亞狂想曲》劇照。

當立體聲升級為杜比全景聲,創作豐富性將進一步提高,2019 年杜比曾經聯合 Coldplay 等眾多藝人共同探索音樂表現力,全景聲加持下,聲音不再來自左右,而是四面八方。與無損音樂高門檻不同,杜比全景聲適用大眾,大部分人都能聽出聲音從平面變成立體,這也許就是蘋果想要的「開創性體驗」。

回到 Apple Music 杜比全景聲服務,適用 AirPods、Beats 等所有蘋果自家耳機產品,也適用 iPhone、iPad、Mac 等揚聲器,甚至包括第三方耳機設備,都能體驗杜比全景聲的空間音訊。杜比全景聲音訊格式大小約為普通 AAC 格式 3 倍,無損音樂也差不多,相近的頻寬負擔也讓人懷疑,蘋果也許是因推出杜比全景聲才順便帶上無損音樂,儘管大多數人更關心後者。

蘋果會再次改變音樂產業嗎?

杜比全景聲不是唯一關注未來音訊趨勢的技術,同樣是音樂業的「頂級玩家」Sony,也有推出相似空間音訊標準:360 Reality Audio。Sony 同樣想用 360 Reality Audio 為創作者和聽眾增強音樂的空間表現力,不過管道和設備普及與杜比全景聲還有一點距離。

例如曲目數量(約 1,000 多首)、串流媒體合作夥伴(Deezer、Tidal、Amazon Music HD 和nugs.net)規模與 Apple Music 相比都有差距,就獲取空間音訊的便利性而言,Apple Music 也許最方便。

就目前來看,無論 360 Reality Audio、杜比全景聲還是其他空間音訊標準,以歌曲數量分辨各平台孰優孰劣還為時尚早,這些「新音樂」就像剛埋下地的種子,想看未來能長多高,還得看「澆多少水」。

最近杜比與環球音樂集團合作,除了以杜比全景聲格式發行製作數千首歌曲,還為 Capitol Studio、Abby Road Studio 等名錄音室配置杜比全景聲錄音標準,推動空間音訊普及。且 Apple Music 每週都會帶來新杜比全景聲內容,可看出蘋果積極將新音樂形式帶入主流視野,新音樂體驗很可能刺激 Apple Music 訂閱增長。

Source:Dolby

無損讓人聽到更多「聲音細節」,空間音訊則讓人聽到更多「聲音可能」,後者帶給創作者的創作空間更大。蘋果押寶空間音訊,也因視聽內容互動發生改變,AR、VR 內容逐漸成熟,虛擬演唱會更常態化,我們聽聲音時不滿足於「聽到了什麼」,而是將聽覺轉變為構建虛擬空間的一部分,變成「感覺到什麼」。

《要塞英雄》Travis Scott 的 2,770 萬人演唱會是虛擬內容的轉折點,證明虛擬內容能帶來前所未有的影響力和感染力,而空間音訊是組成沉浸式虛擬體驗不可或缺的部分。試想閉上眼睛,聽 BTS 唱著新歌向你走來,睜開眼睛透過 VR 眼鏡看到虛擬的「偶像」拿著麥克風站在面前,這種臨場感是 5MB MP3 格式不能提供的。

那麼問題來了,蘋果會再次改變音樂產業嗎?

蘋果對杜比音效的關注,也許會激發音樂人對於空間音訊創作的熱情,這不一定會為串流媒體音樂產業創造更高收入,但這可能創造出更有創意、更有感染力的音樂作品。對音樂最不容小覷的就是「創意」,就像單聲道時代,誰也未曾想到《波西米亞狂想曲》的誕生。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Unsplash

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