蛋白質次單位 COVID-19 疫苗,美藥廠拚最快夏天使用

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 08 日 8:15 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


除了目前獲得美國核准使用的 mRNA 與腺病毒載體疫苗,美國全國公共電台(NPR)6 日報導,另一種新 2019 新型冠狀病毒(COVID-19)疫苗,即蛋白質次單位疫苗,最快可能在今年夏天出現,供民眾施打。

蛋白質次單位疫苗,mRNA與腺病毒外的選擇

這種蛋白質次單位疫苗雖然與美國目前已核准緊急使用的疫苗技術略有不同,但仍依據有相當了解的技術為基礎研發,且不需要特殊冷藏要求。

一般疫苗運作方式,是藉注射疫苗先向人體的免疫系統展示某種看起來像病毒,但其實不是病毒的「東西」。人體免疫系統會視為提前警訊,如果真正病毒出現,免疫系統就會準備好擊潰。

以新冠病毒COVID-19為例,「東西」就是病毒的蛋白質之一,即棘狀蛋白。

美國藥廠嬌生(Johnson & Johnson)、莫德納(Moderna)、和輝瑞(Pfizer)疫苗主要含有這種棘狀蛋白的遺傳指令,並由我們體內細胞生成這種蛋白質。

Novavax大型實驗收尾中,賽諾菲捲土重來

第一支以蛋白質次單位技術製成的COVID-19疫苗,可能由生技公司諾瓦瓦克斯(Novavax)推出。這種疫苗與已在美國獲得緊急授權使用的疫苗不同的是,此種疫苗包含棘狀蛋白本身,人體無需再製造,再搭配一種輔劑,以強化免疫系統反應,讓疫苗更具保護力。

蛋白質次單位疫苗出現一段時間。市面的B型肝炎和百日咳(Pertussis)疫苗就是以這種技術為基礎。

諾瓦瓦克斯藥廠在美國和墨西哥進行數萬志願者參與的大型疫苗有效性實驗,目前準備收尾。諾瓦瓦克斯的研發總裁葛倫(Gregory Glenn)最近在國際疫苗協會(The International Society for Vaccine,ISV)主辦的網路研討會告訴會眾,「我們預期會在第三季,於英國、美國和歐洲提出授權申請。」

要製造這種病毒蛋白質,諾瓦瓦克斯使用實驗室培養的細胞。另一間法國賽諾菲(Sanofi)藥廠對抗COVID-19的蛋白質次單位疫苗,也是在實驗室培養。

去年底小型實驗的早期結果顯示,賽諾菲疫苗似乎未能引起具保護性的免疫反應,準備就疫苗有效性進行大型實驗。

參與早期實驗的阿拉巴馬大學伯明翰分校(University of Alabama at Birmingham)傳染病專家格普佛特(Paul Goepfert)說,「尤其是研究中的老年人,沒有產生應有的免疫原性。」他說,這問題後來發現是因注射劑量計算不正確。

格普佛特說,「所以,應該給10微克(micrograms)劑量,實際只給了1微克。」

賽諾菲已經修正問題並重做早期實驗,也看到良好結果。正招募志願者進行大型有效性實驗。

用植物製病毒,加拿大藥廠研發中

還有另一種製造棘狀蛋白質的方式,是利用溫室植物製造。這是加拿大生技公司Medicago使用的方法。使用植物與菸草植物有關,同時修改後包含基因指令,以製造病毒蛋白質。這些植物做了一件非常有價值的事,製造一種脂質外殼,包圍一堆病毒蛋白質,並有棘狀蛋白突出。

Medicago科學和醫療事務執行副總裁藍德瑞(Nathalie Landry)說,「這植物會重組蛋白質,以類似病毒的形狀顯示。」他說,「所以如果看影像,看起來像病毒,但不會引發任何疾病。但以疫苗注射後,身體會出現很好的免疫反應。」

早期實驗顯示Medicago的候選疫苗有達成此效果,且對實驗結果有足夠信心,並在11個國家展開可能多達3萬人參與的大型實驗。

藍德瑞承認,Medicago的疫苗開發落後其他品牌。她說,「我們來比較晚,但還是來了。」

(本文由 中央廣播電台 授權轉載;首圖來源:Unsplash

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