消失已久的開機音效,會在 Windows 11 回歸嗎?

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 23 日 8:15 | 分類 Microsoft , Windows , 科技史 Telegram share ! follow us in feedly


按下開關,風扇轉動,等待螢幕出現歡迎畫面、游標冒出,這時一聲短暫優雅的開機聲響起,提醒你電腦進入工作狀態。

這也許是每個人第一次接觸電腦的場景,Windows系統開機聲一直伴隨我們從入門到上手,不過你有沒有意識,從Windows 8開始,標誌性的開機聲消失很久了?

從「看見」到「聽見」

對現代操作系統而言,動聽的提示音與漂亮的視覺UI一樣重要,但回到電腦誕生之初會發現,當時聲音對電腦來說並不是標配。全錄1973年研發的Xerox Alto被很多人認為是PC最初形態,大螢幕、桌機及三鍵滑鼠等設計現在依然可見。

▲ 全錄Xerox Alto。(Source:Joho345, Public domain, via Wikimedia Commons)

不過和現代電腦不同的是,Alto並沒有揚聲器,這種「沉默」一直持續到1981年才打破,當時最流行的IBM PC,揚聲器首次出現電腦歷史。與其說是揚聲器,不如說是蜂鳴器──只會發出刺耳的「嗶嗶」聲,讓你知道硬體是否運行正常。

過去電腦當機時,刺耳的提示音幫助人們判斷是否故障。IBM PC開機時會發出刺耳短促的「嗶」聲,這也許就是電腦史首個開機「音效」,儘管不太悅耳,但有效幫助人們確認電腦是否工作正常。當時NES等家用遊戲機出現讓人們對家庭娛樂有更高要求,與遊戲機豐富的8bit音效相比,IBM PC揚聲器的電子音簡直糟透了。

還好,AdLib、Creative Sound Blaster(聲霸卡)等音效卡出現填補PC聲學硬體的空白,讓PC終於擁有好聲音。

▲ 歷代Windows開機畫面。

時間來到1992年,音效卡成為PC標配,這時微軟推出首個真正流行的操作系統Windows 3.1,這也是Windows系統首次加入開機聲,短促而有力的「登登」聲就像Windows第一次向世界打招呼。

這時候,新一代儲存媒介CD-ROM也開始流行,更大容量讓軟體儲存16bit音頻,使軟體提示音更豐富,從簡單音節變成一段旋律。

很多人等待新系統時,也在期待新系統提示音,具劃時代意義的Windows 95沒有讓用戶失望。微軟請來環境音樂大師Brian Eno為Windows 95設計簡短但豐富的旋律,隨著Windows 95全球熱賣,這段6秒開機音幾乎成了微軟的代名詞。

有趣的是,Brian Eno本人並不喜歡Windows電腦,這段經典開機音樂的後製是用Mac完成的。

跨越過千禧年後,Windows XP成了下一個風靡世界的經典。淡藍色歡迎界面進入藍天白雲桌面後,耳邊響起美國作曲家Bill Brown和獲得艾美獎的音效設計師Tom Ozanich共同製作的弦樂旋律,這是屬於一代人的開機記憶。

但誰也沒想到的是,Windows Vista和Windows 7的開機音是Windows親切的問好,也是一句告別。Windows Vista開機聲四和弦是以「Win-dows Vis-ta」節奏彈奏,由於和Windows 7的「螢火蟲」開機動畫節奏也很契合,因此沿用到Windows 7。

可惜的是,Windows 8、Windows RT、Windows 10等系統再也沒有標誌性開機音樂。

開機音是重要的品牌標識

和Windows一代一換開機聲的多變風格不同,Mac開機聲統一得多。

▲ 歷代 Mac 的開機與當機音樂。

Mac開機聲經歷四個主要階段,Macintosh時代只是簡單電波音,雖然比同期IBM PC好一點,但也是難聽和沒那麼難聽的差別。到Macintosh II時,使用C調搭配配升F調和弦,聽起來比電波音豐富,不過這時開機聲變得詭異,人們稱為「魔鬼音程」。

蘋果員工Jim Reekes在日復一日的折磨下終於受不了令人焦慮的開機聲,開發Macintosh Quadra系列時偷偷加入更有禪意的C大調和弦,此階段的開機聲聽起來舒服多了。

Jim Reekes擅自為之的修改行為被蘋果發現,並要求他還原,不過最終他還是各種說明,讓這段更好聽的開機聲保留下來。隨後Jim Reekes設計Quadra 840NV開機聲時,還加入編鐘等敲擊聲,變得更飽滿,也成為後續機型的開機聲調整的基礎。

1997年,賈伯斯回歸蘋果,提出所有蘋果電腦具備統一聲音,因此iMac G3成了Mac用戶最熟悉的開機聲,因為這是蘋果對開機聲最後一次調整,從1998年就沿用至今,還經歷徹底消失又在macOS 11再度回歸。

Mac家族式統一的開機聲賦予Mac品牌獨一無二的辨識度,即使閉上眼睛,你也可以從一堆電腦辨認出特立獨行的Mac。開機聲也不再是判斷設備狀態的依據,而成為品牌標識的一部分。反覆出現的開機畫面讓人印象深刻,品牌商看來,沒有比這更能傳遞品牌形象的地方了。

諾基亞用「小手拉大手」讓全世界記住5個音節的Nokia Tune,功能手機時代,只要路上有人響起這段旋律,人們總會順著聲音看一眼到底是N95還是N96。除了諾基亞,摩托羅拉、三星、LG等廠商也都為自家手機配上悅耳的開機鈴聲,為視覺Logo之外的聽覺延伸。

▲ 歷代遊戲機的開機畫面(Xbox、PS、Nintendo)。

開機聲設計是遊戲機廠商最會玩的,每代遊戲機開機畫面都經過精心設計,對資深玩家而言,僅靠開機聲辨別遊戲機型號並不是難事。Wired曾評選最佳家用遊戲機開機畫面排行榜,Sony首台遊戲主機Playstation拿下主觀排名冠軍。

與強調合家歡氣氛的任天堂不同,機能更強的PS顯然瞄準追求酷炫和高科技的年輕人,因此Sony加入低沉嗡嗡聲渲染未來感。玩家從微軟、任天堂、Sony三家開機畫面及音樂使用,就能感受各自的品牌理念。

▲ GBA開機畫面,只有正確讀卡時開機才會顯示「Nintendo」。

例如任天堂開機音樂總是輕快歡樂的旋律,玩家還沒開始玩心情就變輕鬆。Sony開機音則以弦樂為主,輔以簡潔系統畫面,走高貴冷豔「公主」路線。而微軟喜歡用快速流暢的過場動畫加極簡啟動聲,展現性能強大。

也就是說,不同機型的經典開機畫面加深玩家印象時,也使玩家與品牌建立連結,當玩家聽到熟悉的開機音樂時,等於美好的記憶在耳邊輕聲呼喚:歡迎回家。

有多少人討厭開機聲,就有多少人懷念

殘酷的事實是,開機聲已離我們而去。Windows開機聲不再響起,Mac開機音也預設關閉,主流是手機下,只剩為數不多的廠商還保留開機聲。就連最愛使用開機畫面的遊戲機廠商,也盡可能簡化開機聲:任天堂Switch開機聲變成清脆一聲「咔」,PS5的弦樂也不再宏大。

為什麼開機音樂不再受廠商重視?

主導過Windows用戶體驗工作的Jensen Harris,咸認為是Windows 8拿掉開機音的「罪魁禍首」,他最近解釋了自己當年的大膽行為。Jensen Harris某次深夜突然有問題需使用電腦解決,但妻子與孩子已熟睡,如果打開電腦就會被開機聲吵醒,這時他突然想到,也許很多用戶也遇到類似時刻,開機音也許不再適合所有人。

確實,圖書館、課堂、辦公室等公共場所時,消失的開機音可避免突然有聲音的尷尬,如果用搜索引擎搜索「開機聲」,最前面的結果往往是「如何關掉開機聲」。開機聲已從輔助變成打擾,不少人得知是Jensen Harris刪掉開機聲後,表示衷心感謝。

不過並不是所有人都對開機聲「恨之入骨」,仍有不少用戶是忠實粉絲,希望每次開機時都能聽到電腦親切的回應。Jensen Harris也解釋,他認為開機聲是重要的「傳統」,當他決定刪除開機聲後不久,同樣感到後悔,希望技術部門能把開機聲加回來。

然而事情沒有那麼簡單,當時Windows正想盡辦法提高開機速度,技術部門發現移除開機聲後不僅減少開機運行的程式數量,還可把聲音等控件延後喚醒,使開機速度提升,因此為了快速開機,開機聲只好讓步。

這也是iPhone等主流設備取消或簡化開機聲的主因,繁瑣的開機過程不再有儀式感,變成「累贅」,人們希望盡快跳過開機畫面進入桌面,而不是等開機。當開機越來越快,留給開機聲的時間顯然就被壓縮,同時開機與關機過程也更無感化。

電腦、遊戲機比起清空紀錄的開關機操作,保留操作紀錄並更快速的「睡眠」和「快速啟動」是更高效的休息方式;而手機,人們已養成24小時開機的習慣,對開機這件事越來越沒人在乎了。

而一個時代的共同記憶,開機音樂會逐漸消失嗎?

微軟最近的影片將歷代Windows開機聲剪輯出來並放慢4,000%,聽起來就像冥想時聽的環境音樂,片長恰好11分鐘。

這也許暗示Windows 11開機聲可能回歸,就像macOS供用戶選擇是否開啟。影片評論區不少人呼籲微軟在Windows 11加入開機聲,如果能把選擇權交回用戶,也許不是壞事。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:微軟