我們真的需要超過 12.9 吋的 iPad 嗎?

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 06 日 8:30 | 分類 Apple , iPad Telegram share ! follow us in feedly


「大螢幕就是生產力」,這句話曾經是不少廠商為筆電設計的文宣,不遠的未來指稱的對象可能會變成平板電腦。

蘋果產品預測準確率頗高的彭博社作者 Mark Gurman 最近發文,表示蘋果正在探索更大尺寸的 iPad,也就是說未來新 iPad 可能會超越現在 iPad Pro 的 12.9 吋。14 吋,又或是 16 吋?

消息一出就引發不少討論,太大了使用不方便、iPad Pro Max、iPad Pro Max Plus Ultra、取代電腦等紛紛冒出,或質疑或調侃。

更大尺寸的 iPad 對用戶真的有意義嗎?

大尺寸平板並非無稽之談

大尺寸 iPad 受質疑的原因主要還是影響便攜性,8 吋至 11 吋常人還能單手握持,展示或配合 Apple Pencil 書寫,超過這尺寸重量快速提升,過大的螢幕手感也不太好。

這樣一來平板電腦為大螢幕娛樂產品的優勢也削弱了。體驗 12.9 吋 iPad Pro 時也說到,大尺寸和 682g 重量,平常根本不會拆下使用,配合巧控鍵盤放在桌上用才是常態。

其實並非只蘋果探索更大尺寸的平板,三星也同樣,之前外媒 sammobile 就曾表示獲得洩露資訊,三星下一代 Android 旗艦平板系列有超大螢幕版本。很可能命名為 Galaxy Tab S8 Ultra,有一塊 14.6 吋 OLED 螢幕,同時也是 Galaxy Tab S8 系列平板定位最高、售價最高版本。

▲ 另兩款分別為 11 吋和 12.4 吋。(Source:sammobile

無獨有偶,聯想最近推出的 Yoga Pad Pro,螢幕達 13 吋。和之前 10 吋平板為市場主流產品的情況截然不同。IDC 市場數據報告,蘋果、三星、聯想是 2021 年第一季平板電腦市佔率最高的公司,三家加起來市場份額超過 60%。

▲ 2021 年第一季全球平板電腦出貨量前五公司。(Source:IDC

業界龍頭都開始探索更大尺寸的平板電腦,就證明大尺寸平板是趨勢。

為什麼會這樣?

還是反覆說過的理由,疫情導致辦公和線上教育需求暴增,而全球疫情還未停息,需求仍會持續一段時間,疫情也加速人們混合辦公與線上學習習慣轉變。

這導致平板電腦出貨量大增,IDC 報告也提到平板電腦市場出貨量連續增長 4 季。在這快速增長的市場分一杯羹乃至佔領先地位,產品必須要改變,無論辦公還是教育市場,增大螢幕尺寸都是快速且效果好的方法。

顯示內容更多,觀看更方便,更適合學習或輕辦公。

微軟 Windows 11 多方改動也增加更多傳統電腦廠商進入這市場的可能。一來 Windows 11 支援執行 Android 應用,可當作不錯的 Android 平板;二來 Windows 11 不僅最佳化觸控體驗,支援應用種類也更廣泛,為開發者和消費者提供更多選擇。

▲ Windows 11 支援 UWP 、Windows 應用、Android 應用、PWA 網頁應用等。

用戶習慣改變,讓原本趨於平緩的平板電腦有更多發展的可能,但也意味要和電腦直接競爭,形態變化正是為了增加競爭力,透過增大尺寸提升效率。

現階段大尺寸 iPad 競爭優勢並不大

現在 iPad Pro 已使用窄邊框設計,擴大尺寸意味擴大螢幕尺寸,對使用者而言螢幕顯示內容和寬度都變多,尤其更適合多任務工作。

增大螢幕提升效率已是常見方法,摺疊螢幕手機比普通智慧手機螢幕更大,如華為 Mate X 系列「平行視界」功能,左右兩列顯示不同軟體層級,將多任務處理與大螢幕顯示更多內容的優勢結合得不錯。

iPad 配合 iPadOS 15 更完善的分頁功能,增大螢幕似乎順其自然。但別忘了,Mac 大螢幕優勢同樣也是效率,當 14 吋 iPad 與 Mac 同時出現,用戶會怎麼選呢?

這不僅是使用者面對的選擇題,也是蘋果要考慮的問題,iPad 增大螢幕必然會侵蝕 Mac 市場,對不少輕辦公用戶來說,兩者功能性差距不算大。

蘋果硬體工程高級副總裁 John Ternus 接受 Techcrunch 採訪時也說到 iPad 和 Mac 不會融合,iPad 不會是可觸控螢幕的 Mac。專業生產力方面 iPad 和 Mac 相比又有不小差距,即使新 iPad Pro 有桌面級 M1 晶片,甚至有比 MacBook Pro 更好的 mini LED 螢幕,但仍缺乏足夠的大型生產力軟體。

增加尺寸並不會讓 iPad 在辦公市場獲得更大競爭優勢,目前來看無論蘋果還是三星,更大尺寸的平板擁有最強硬體、最高定位,但軟體限制發揮不出更多功能。

教育市場最重要的從來都不是設備,而是內容,家教機平板受歡迎就是最好案例,往往性能配置普通,但有夠多教學內容與配套工具。同樣是平板電腦,教育市場大尺寸 iPad 並不會比更便宜的電腦乃至 Chromebook 強多少,之前因疫情缺貨的平板大多都是萬元上下價位。

哪怕隨著平板市場火熱,低功耗藍牙技術持續發展,進一步降低無線鍵盤和觸控筆價格,定位最高階的大尺寸平板與鍵盤套裝仍比不少傳統筆電貴。

現階段對比傳統電腦,大尺寸 iPad 沒有絕對優勢,入門級平板擴大螢幕尺寸反而更有利,這也是 ChromeBook 成功的原因之一,低價大螢幕。由此看大尺寸平板銷量比 10 吋左右平板低不少,彭博社 Mark Gurman 預測也提到大尺寸 iPad 並不會很快上市,蘋果還處於探索階段。

更大的 iPad,針對未來?

iPad 之於傳統筆電的優勢,在於更直覺的觸控互動,《賈伯斯傳》曾描述,從未接觸 iPad 的 6 歲男孩,沒有任何教學的情況下輕易學會操作。觸控互動的優勢在這故事表現得淋漓盡致。

蘋果為 iPad 配上巧控鍵盤後,iPad 互動方式更豐富,可想像空間遠比傳統筆電大,大尺寸 iPad 配合 Apple Pencil 顯然是更好的繪畫利器,更大螢幕有助畫更大尺寸的內容。

繪畫內容甚至可當作素材導入 Keynote,iPad 也因此得以成為統一工作流程的產品,有成為更強賺錢工具的可能。iPad 缺乏的是夠多大型生產力軟體,但蘋果並沒有安裝 macOS,因已有 Mac,蘋果希望用 iPad 取代 PC,並非讓 iPad 成為另一台 PC。

iPad 更像蘋果為下世代電腦種下的種子。種子長大前,蘋果也要不時施肥,給予健康成長的條件,M1 晶片、iPadOS 15 加強多任務操控,這些都是「肥料」。現階段看起來無法快速增加 iPad 競爭力的「大尺寸」也可能是肥料之一,給 iPad 足夠空間,待更多第三方開發者好好使用。

當條件成熟──越來越多像 Procreate 有生產力屬性、與 iPad 互動方式搭配的軟體出現時,離小樹苗開花結果也就更近了。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:蘋果

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