iPhone 13 或支援反向充電,但不太令人期待

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 11 日 0:00 | 分類 Apple , iPhone , 零組件 Telegram share ! follow us in feedly


用有電的 iPhone 幫沒電的 iPhone 充電,請問最後有電的 iPhone 有幾支?

這問題有點拗口,畢竟現在iPhone還沒有轉化電量的方法。不過若把「有電的iPhone」換成Android,筆者可立刻喊出答案,就是獲得快沒電的Android和有電的iPhone,以及兩台過熱設備。

Android電能轉化成iPhone電能和熱能過程,就是「反向充電」。

▲ iPhone 13系列或有更大無線線圈。(Source:影片截圖)

據Max Weinbach取得的消息,蘋果可能在iPhone 13使用更大線圈,提升無線充電功率和散熱,甚至「解放」反向充電功能。

iPhone反向充電只欠東​風?

為什麼說「解放」而不是「增加」,因iPhone 11系列開始,蘋果就為「反向充電」埋下伏筆。iFixit拆解iPhone 11 Pro Max時發現,蘋果第一次在iPhone配置兩個電池連接器,一個連接電池,一個未知。

iFixit斷開第二個接頭,發現iPhone可透過Lightning充電,但無法觸發無線充電,猜測可能為「雙向充電」功能預留。

到了iPhone 12,彭博社Mark Gurman發現關於MagSafe的FCC文件暗示iPhone 12系列支援「反向充電」,只是由於某些原因沒有開啟。

只要蘋果願意或時機成熟,軟體工程師敲敲鍵盤,OTA升級就能「解放」iPhone 12系列的反向充電功能,只欠東風。發現祕密後,彭博社也預估,蘋果不太可能近期開啟iPhone 12系列的反向充電功能。

反向充電,是錦上添花還是生態閉環?

原因有二,一是體驗,二是生態。

反向充電功能並不新鮮,幾乎是現在Android旗艦標配。雖然名義上為支援無線充電的手機充電,但實際還是針對TWS這類小型設備。因電池容量小,充電一會就有可觀效果。更重要的是,不會過分消耗提供手機電量。

不過無線充電轉化率約70%,若要為近400mAh的AirPods Pro充電,至少吃掉iPhone 580mAh,約近20%電量,讓iPhone本就不富裕的續航「雪上加霜」。這還不考慮溫度升高的額外損耗和降低功率,實際情況只多不少。反向充電目前只能應急,不建議當正常充電方式。

和iPhone 12一起發表的MagSafe無線充電系統,簡單說解決無線充電需要找準線圈位置的痛點,但還是沒有解決「高功率」散熱問題,MagSafe還有很大進步空間。

▲ MagSafe組件由很多不同的元件組成,包含磁力計、遮蔽層、磁環和NFC線圈等。(Source:蘋果)

彭博社也表示蘋果可能在等MagSafe系統成熟,再順水推舟開啟「反向充電」,讓反向充電成為MagSafe系統的一部分。

▲ MacBook C面支援無線充電和iPad支援無線充電的專利圖。

蘋果的無線布局並非僅iPhone,之前有消息指出,iPad、MacBook都有可能加入無線充電功能。相對續航較弱的iPhone來說,有更大容量電池和散熱面積的iPad、MacBook或許才是佈局「反向充電」功能更好的選擇。

由此來說,蘋果反向充電確實就差東風。

無線生態路上的絆腳石,Apple Watch

吹東風之前,蘋果的無線生態裡,還有Apple Watch這個「絆腳石」。與Android陣營一樣,iPhone也是Qi無線充電協議,相容性很高。到了Apple Watch,雖也是Qi無線標準,但並未相容,自然沒向第三方充電設備開放,嚴格來說算是私有協議。

為了相容Apple Watch的充電協議,歷經幾年研發,甚至用A11晶片的AirPower也未能解決線圈互相干擾與發熱問題,最終難產。

(Source:影片截圖)

歷經六年六代,Apple Watch出貨量有目共睹,據Counterpoint Research數據來看,Apple Watch佔據全球可穿戴市場51.4%。蘋果想完整無線充電生態,對龐大的Apple Watch市場,就得在MagSafe相容Apple Watch私有協議,與「壯士斷腕」徹底轉向Qi協議中選擇。

以目前來說,向下相容並非是好選擇,一是有AirPower翻車在先,二是向下相容無疑增加成本。而轉向Qi協議,融進MagSafe中,比較符合「環保」理念。Apple Watch Series 6發表後,The Verge猜測蘋果堅持使用私有充電協議的原因或許是「技術」。

Apple Watch背部感測器越來越複雜,若想相容Qi充電協議,可能需重新設計及測試,但這對蘋果來說並非不可解決,而是願不願意做。

擁有更大線圈的iPhone 13,是東風嗎?

蘋果徹底打開MagSafe宇宙,更大線圈的iPhone 13或許只是嘗試。嘗試微調線圈結構,看能否解決iPhone MagSafe充電器的散熱問題,以及是否提升充電功率的潛力。倘若兩項都完美解決,iPhone應該就準備完畢了。

接下來,蘋果應該考慮如何相容或解決Apple Watch充電協議問題。陸續在iPad、MacBook加入MagSafe無線充電,慢慢推動MagSafe無線充電生態。

至於「反向充電」,適用場景有限、轉化率堪憂等問題,即使放在線圈經最佳化的iPhone 13,或許也無法讓蘋果「解放」功能。也只有等MagSafe無線生態逐步展開,「反向充電」成為生態一部分後,或許才會有更廣泛的需求和場景。

即使傳聞iPhone 13系列會有更大容量電池,也無法成為打開「反向充電」的動機,畢竟高更新率和5G都是吃電老虎,多出來的電池更像為它們準備。蘋果充電技術一向謹小慎微,小到「反向充電」開通關閉、MagSafe推動最佳化,大到無線生態鋪展,可能都要思索佈局許久。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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