現役妥善率太糟糕,美海軍開發次世代電子干擾莢艙

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 16 日 17:59 | 分類 尖端科技 , 航太科技 , 軍事科技 Telegram share ! follow us in feedly


雷神公司 2020 年取得美國政府約 1.7 億美元合約後,開始進行研發多年的「次世代電子干擾莢艙」小批量試產,預計 2022 年搭配 EA-18G「咆哮者」電戰機,達成初始作戰能力,並取代妥善率不佳的現役 AN/ALQ-99 電子干擾莢艙。

美軍現役 AN/ALQ-99 電子干擾莢艙,從 1970 年代即開始服役,雖然經過多次升級,但由於設計缺陷,導致這款莢艙妥善率始終堪慮,美國政府問責署(Government Accountability Office,GAO)過去十年來,已多次指出這款電子干擾莢艙的可靠性問題。

「每次開 EA-18G 出去,都不確定哪一顆莢艙會壞掉。」雷神(Ratheon)公司電子戰系統部副主任,也是前海軍 EA-18G 飛行員 Ernie Winston 表示,由於 AN/ALQ-99 的可靠性問題,以及訊號發射角度的限制, EA-18G 執行戰機掩護任務時,必須飛在隊伍特定位置,以免電子干擾莢艙發揮不了作用。

011 年利比亞軍事行動時,海軍 EA-18G 甚至出現 AN/ALQ-99 故障頻率太高,導致出擊任務做白工,因此讓海軍加速進行次世代電子干擾夾倉(Next-Generation Jammer Mid-Band,NGJ-MB)研發。

採用開放式架構和模組化設計的次世代莢艙

目前進入試生產的 NGJ 莢艙,正式編號為 AN/ALQ-249,一改過去 EA-18G 採用高/低頻版本 AN/ALQ-99 搭配寬頻帶的 AN/ALQ-218 莢艙,使戰機雷達經常受到自身電戰莢艙干擾的問題,NGJ 改用高─中─低頻分離式的訊號發射系統,並使用主動相位陣列雷達(AESA)技術,解決 AN/ALQ-99 互相干擾的問題。

▲ 美國海軍次世代電子干擾莢艙可大幅提升 EA-18G 的電子作戰能與彈性。(Source:影片截圖)

AN/ALQ-249 也會內建電源,可掛載在任何機種執行任務,包括無人機也可掛載電子干擾任務,而開放式架構與模組化設計,讓新莢艙可快速升級軟硬體,延長服役期限。

目前由雷神公司負責開發的中頻段莢艙,將是首先進入海軍服役的模組,因此 L3Harris 開發的低頻段模組,和諾斯洛普‧格魯曼(Northrop Grumman)負責的高頻段模組服役前,海軍 EA-18G 會度過一段掛載 AN/ALQ-249 和 AN/ALQ-99 的過渡期。

相較 AN/ALQ-99 的有效全像輻射功率(Effective Isotropically Radiated Power, EIRP)可達 6.8 千瓦,新 AN/ALQ-249 將可增加數倍功率,使 EA-18G 電子作戰半徑提高一倍以上,此外新莢艙的訊號發射技術改良,讓 EA-18G 將來可在任何位置、角度,對任何鎖定頻段電子干擾。

美國海軍預計 2024 年前完成所有 AN/ALQ-249 測試,並採購 135 組,新莢艙完全服役後,美國海軍的電子戰能力將大幅提升。

(首圖來源:Senior Airman John Linzmeier, Public domain, via Wikimedia Commons)