完整體星艦多壯觀?SpaceX 上週末短暫合體炫耀一下再分開繼續測試

作者 | 發布日期 2021 年 08 月 10 日 14:35 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


上週,SpaceX 短暫地將星艦-20 飛船與超級重型助推器 Booster 4 結合在一起,一方面展開合體檢查,另一方面給大家欣賞下世上最大火箭樣貌,不到 1 個小時就拆開各自回到組裝場地。馬斯克日前推文表示,預計再花 2 個星期貼好所有隔熱瓦片、裝好 QD arm 等,接著進行一系列飛行前驗證測試。

星艦(Starship)是 SpaceX 開發中的下一代太空發射載具,上級星艦飛船與下級超級重型助推器結合起來長達 120 公尺,建成後將成為有史以來最強大的火箭、並取代現行服役的獵鷹 9 號火箭艦隊。

7 月初,外界專家根據 SpaceX 於 6 月底放出的消息,估計該公司最快 8 月可能展開完整星艦原型機首次軌道試射,但有鑑於當時火箭發動機還沒裝好、發射台還沒建好、火箭外殼的隔熱瓦還沒貼、最重要的是飛行許可證根本不見蹤影,外界普遍認為似乎信心喊話喊過頭。

然而僅僅過了 1 個月,今天我們看到 SpaceX 光速裝完火箭發動機、光速建好發射台、光速貼好 98% 隔熱瓦,還首次光速亮相結合星艦-20 飛船與超級重型助推器 Booster 4 的完整體 1 個小時給外界確認(就是在炫耀),你還不相信?彷彿聽到馬斯克在幕後嗤笑。

短暫合體演練過後,飛船與助推器就又分離回到各自位置,需要繼續貼好一些特殊形狀的隔熱瓦來保護飛船與裸露的發動機,也還需要進行多次低溫驗證、靜態點火測試等。發射台方面,地面推進劑儲罐還在建造中,也要裝好 QD arm(Quick Disconnect Arm)以更方便為飛船補充燃料。

雖然之後第一次試飛不排除超級重型助推器直接在發射台上爆炸的可能性,畢竟破天荒安裝了 29 台火箭發動機,只要其中一個發動機故障就可能一發不可收拾,但一旦成功起飛,29 個猛禽發動機將在全功率下產生近 1,500 萬磅推力,遠超歷史上任何火箭。

SpaceX 尚未確定首次軌道飛行測試的發射日期,但根據該公司 5 月提交給美國聯邦通信委員會(FCC)的申請文件,預計會在今年 6 月 20 日至 12 月 20 日之間進行。

看看隔壁棚藍色起源的新葛倫火箭(New Glenn)發動機至今還沒有影子,波音的 starliner 太空船無限推遲,SpaceX 速度實在快得驚人,只不過還要等 FAA 的龜速環評,星艦能不能順利在下半年飛上天空還是個未知數。

(首圖來源:SpaceX/Twitter

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