青藏高原的冷湖小鎮可能成為新的天文觀測點

作者 | 發布日期 2021 年 08 月 26 日 8:45 | 分類 天文 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


研究指出海拔 4,000 公尺以上的青藏高原將成為建造下一代大型望遠鏡的合適選址。目前全球優良的天文台觀測地點皆位於西半球,青藏高原冷湖可彌補東半球缺少世界級天文台的遺憾,並形成 24 小時監測網路。

青藏高原面積是法國五倍,橫跨中國西北部延伸到尼泊爾,平均海拔約4,500公尺,是地球最高的區域,獲得「世界屋脊」稱號。天文學家在冷湖小鎮附近的山頂收集三年數據,得出該站點是仰望星空的極佳地點。研究發表於《自然》期刊。

2018年9月中國國家天文台研究團隊,攜帶科學儀器登上冷湖賽什騰山區頂峰,花了三年時間監測冷湖天空。天文台預定選址高度位在海拔4,200~4,500公尺,研究人員發現考察期間當地空氣穩定,晴天率高達70%,與智利(71%)和夏威夷(76%)天文台相似。選址另一個重要關鍵是視相(seeing),即恆星的光線穿過大氣層時閃爍的程度,數值越小表示視相越好,越能拍到暗淡的天體。冷湖視相約0.75弧秒,與夏威夷0.75弧秒等世界頂級觀測地點相當。

青藏高原有許多地方難以到達,但冷湖賽什騰山的位置極佳,位於三個機場和一條火車線附近。目前2.5公尺大視場巡天望遠鏡(WFST)已落地冷湖賽什騰山天文台址。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NAOC

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