航太工業與天文觀測的磨合,望遠鏡確認深色塗層可降低星鏈衛星反照率

作者 | 發布日期 2020 年 12 月 10 日 10:54 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


立志為人類帶來高速網路服務的 SpaceX 星鏈衛星群正在大量進入地球軌道,但天文學家也對這些衛星破壞了天文曝光影像感到相當頭大。為解決這問題,SpaceX 先後祭出黑色塗層、安裝遮陽板等改善措施,而根據日本石垣島天文台最新觀察結果,證實黑色塗層可以讓衛星的反照率降低一半。

現代社會對於高速網路服務的需求與日俱進,這催生了一系列通訊衛星星系誕生,越來越多企業爭相投入低地軌道衛星的發射營運,然而有得必有失,對天文學家來說,這簡直是一場災難,數以千計的人造衛星常在黃昏之後、黎明之前反射太陽光成為「偽星」,在天文學家長曝的天文照片上留下極具破壞性且難以消除的光條紋。

想當然,預計發射上萬顆低軌星鏈(Starlink)衛星的 SpaceX 成為天文學家的砲轟對象。為改善衛星反照率問題,SpaceX 於今年 1 月發射了塗有抗反射塗層的實驗衛星 DarkSat(Starlink-1130),並請天文學家評估這種塗層能降低在 3 種不同波長的光多少反照率。

根據日本石垣島天文台(Murikabushi)於 2020 年 4 月~6 月進行的首次觀察,表明該塗層可以讓星鏈衛星的表面光反照率降低一半,這項緩解策略確實可以改善衛星星系對天空的破壞感。

只不過星鏈衛星最終顆數預計高達 42,000 顆,且 SpaceX 也不是唯一一家希望在天空投放大量通訊衛星的公司,航太工業與天文學之間仍有很大空間須磨合。

(首圖來源:日本國立天文台

延伸閱讀: