助全球加速網路連結,Facebook 如何部署海、陸、空網路基礎設施?

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 07 日 22:10 | 分類 Facebook , 網路 Telegram share ! follow us in feedly


無論連接社群、甚至未來打造 Metaverse 等等,網路都扮演極為重要的角色。自 2013 年起,已有超過 3 億人透過 Facebook 連網技術(Connectivity)加快網路連結速度,為此 Facebook 公開更多關於 Facebook Connectivity 的發展細節,包括與各國夥伴合作鋪設海底電纜,可大幅縮減社區安裝光纖電纜所需成本與時間的機器人 Bombyx,以及免於擔憂中斷的風險、直接透過空中發送類纖維連接至住宅與企業的 Terragraph 無線技術。

網路在人們日常生活與工作中越來越普遍、越來越重要,然而連網技術的發展卻相對緩慢。即使每人每年平均網路數據用量成長 2~3 成,全球卻有將近一半的人被排除在網路世界之外,可能缺乏足夠的網路存取量,甚至完全無法上網。因此 Facebook Connectivity 與合作夥伴共同研發連網新技術,自 2013 年起,已讓全球超過 3 億人連上更快速的網路。

海底電纜

連接各大洲的海底電纜是全球網路的骨幹,而 Facebook 第 1 條橫跨大西洋的海底電纜將從歐洲連接到美國,長約 1.5 萬公里;這條海底電纜是以鋁導體取代傳統的銅導體,傳輸容量也比 2000 年代部署的電纜增加 200 倍;目前已有數千公里的部署進度,並在持續建置中。過去海底電纜的電力多從陸上供給,Facebook 這條海底電纜則在正上方海面設置供電設施,轉換潮汐能量與太陽能來供電。

這項投資也將應用在其他近期的海底電纜擴建上,包括 2Africa PEARLS 計畫。2Africa PEARLS 計畫將成為世界最長的海底電纜系統,連接歐、亞、非 3 大洲。

Facebook 重金投資海底電纜的有 2 大原因,一是能夠連接所有資料中心以及 ISP(Internet Service Provider);另一則是能與各國當地夥伴合作投資,彼此以各自專長技術來開發海底電纜,形成雙贏局面。

光纖網路

當要部署光纖網路,過去作法需要切斷所在區域的電力而且所需時間較長。為了降低社區安裝光纖網路所需的時間與成本,Facebook 研發出名為「Bombyx」的機器人,可在既有的電線上移動、旋轉纏繞、並安裝光纖電纜。Bombyx 還在初期開發階段,未來有機會商業化。

無線網路

以 Bombyx 機器人部署陸上的光纖網路,連接後更可藉由 Terragraph 技術,以光纖的速度在空中傳輸無線網路訊號,完成網路傳輸的最後一哩路。

Terragraph 技術成功運用在美國阿拉斯加的安克拉治,在城市中讓超過 6,500 個家庭連結到高速網路,並已開始在「全世界最孤獨的城市」澳洲伯斯布建網路。目前全球已有 3 萬台搭載 Terragraph 技術的訊號發送裝置,能夠各地快速部署並且發送訊號。

(圖片來源:shutterstock)

延伸閱讀: