才剛買 351 架,美軍又要買新高級教練機

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 18 日 19:26 | 分類 尖端科技 , 航太科技 , 軍事科技 Telegram share ! follow us in feedly


美國空軍近日再度發出採購高級教練機的系統資訊需求書,是繼 2018 年採購 351 架波音與瑞典紳寶開發的 T-7 紅鷹式高級教練機後,再度發出採購需求,這次預計至少採購 100 架高級教練機,以全面替換服役達 50 年的 T-38。

美軍自 2003 開始便已傳出想要尋找 T-38 教練機後繼機,直到 2015 年正式開啟 T-X 計畫,讓各家廠商提出設計,為競爭這筆大訂單,洛克希德馬丁與南韓 KAI 合作的 T-50 金鷹式(Golden Eagle)教練機、義大利李奧納多公司旗下阿萊尼亞馬基航空(Alenia Aermacchi)開發的 M-346 大師式(Master)教練機,以及波音和紳寶合作的 T-7 紅鷹式(Red Hawk)教練機,共三組團隊競標。

▲ 洛克希德馬丁與韓國航太開發的 T-50 金鷹式高教機。(Source:대한민국 국군 Republic of Korea Armed Forces, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons)

2018 年美國空軍宣布由 T-7 得標,將採購 351 架,T-7 機身長 14.15 公尺、翼展 10 公尺、高 4 公尺、搭載一具奇異公司 F404-GE-402 渦輪扇發動機,最大推力 17,700 磅,最高時速達 1,300 公里。

雖然首架 T-7 教練機將在 2023 年交付美國空軍,但空軍卻在近日再度發出進階戰術教練機(Advanced Tactical Trainer)系統資訊需求書(Request For Information,RFI)。

RFI 說明根據空軍空戰司令部(Air Combat Command,ACC)去年公布的全新飛行員訓練計畫,新教練機必須比傳統高級教練機執行更多訓練項目,包括武器掛點、雷達、電戰和 IRST 紅外線偵察追蹤莢艙等。

此外,進階戰術教練機駕駛艙佈局和科技配備,需要讓受訓學員更快銜接 F-35 飛行訓練,因此目前 T-7 教練機武器掛點和駕駛艙科技方面,無法滿足進階戰術教練機需求,外界推測這些新功能需求,或許與空軍未來想讓這批進階戰術教練機擔任假想敵訓練的敵機。

▲ 義大利李奧納多旗下阿萊尼亞馬基公司開發的 M-346 高教機。(Source:Myself (Adrian Pingstone)., Public domain, via Wikimedia Commons)

雖然目前各方推測 100~200 架進階戰術教練機,或許還是由改良版 T-7 奪標,但空軍 RFI 聲明各家產品都在考量,先前 T-X 競標敗陣的 T-50 及 M-346 仍然有可能捲土重來。

雖然美國空軍尚未明確表示採購數量及競標時間,但美國網路評論多半認為,高級教練機若採用兩種不同機型成本實在太高,採購其他機種不符經濟效益,且距離簽約採購 T-7 不過三年,都還沒交機,要求波音加入進階功能,應該遠比採購新飛機要省錢。

(首圖來源:Secretary of the Air Force Public Affairs, Public domain, via Wikimedia Commons)