戴上這副手套,我們就能「摸到」元宇宙

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 18 日 12:30 | 分類 Facebook , VR/AR , 元宇宙 Telegram share ! follow us in feedly


科技改造的手套,或許不再只有保暖或當衣飾那麼簡單的功能。

2014年,知名VR設備製造商Oculus被Facebook收購(後者更名為Meta),自那時起Facebook就組成「Reality Labs」團隊,再細分成數支研究小組。

小組之一開發重心放在解決虛擬世界觸碰互動,如今小有成效,16日展示佈滿線纜和氣囊的觸覺手套,讓我們對虛擬世界又多一份期待。

手套如何撐起元宇宙

Meta影片可看到手套內側佈滿黑色突起,是一個個氣囊。戴上手套和頭戴設備進入VR世界,拿起眼前物體時,氣囊會隨感測充氣,限制指關節彎曲,模擬手握東西的感覺。指腹也有震動馬達模擬觸感。

(Source:影片截圖)

手套背部有白色標記以捕捉動作,意味還是控制器,控制方式或許與Quest 2空手操作類似,透過手掌移動張合、手指捏合互動,承擔手把之職。

1分13秒的影片,團隊展示VR世界握手、擊掌、玩疊疊樂,目前手套除了看起來有點累贅,功能都頗成熟,應用場景似乎也頗豐富,總之一切得用手互動的VR應用都能派上用場。

筆者甚至可想像套上觸覺手套用Quest 2玩遊戲的模樣了。如Real VR Fishing釣魚,掌心氣囊填充後撐滿手掌,模擬手握魚竿的感覺;有魚上鉤時,手套馬達會由弱漸強震動;甚至可透過所有氣囊充滿,強制張開手掌,模擬魚竿脫手後感覺。

Meta公開成果同時,也順便「抱怨」遇到的難關。首先是軟體機械(Soft robotics) ,研發小組曾考慮裝滿微電機,用細微飽滿的震動營造真實觸感,但會有散熱問題,於是轉向微流體力學(Microfluidics),也就是目前方案。

但想快速調節氣囊空氣流動,需要能調度的高速處理器,研發小組找不到市面有合適的產品,於是開始自己研發。如何將不存在的擬真觸覺成功渲染(Haptic rendering),也是橫在團隊眼前的難題。

解決完一道道難題後,終於能自信公開手套原型了。

即便觸覺手套形態仍較簡陋,但配合逼真音效,營造出的手部觸感應可騙過大腦。

我看到一個盤子、我看到手指在盤子上,我聽到手指刮擦盤子聲,還感受到手把震動,我會告訴你,我在摸一個瓷盤。

實驗室負責人Michael Abrash回憶第一次VR體驗時的想法,側面驗證人的感官極易被騙。這與玩Beat Saber時雷同,看到光柱向自己快速衝來時,筆者還是會緊張,虛擬場景的緊張感不亞於現實撞牆。如果那時筆者戴著智慧手錶,光柱飛來瞬間心跳大概會爆表。

當手部互動夠擬真,就可把這套方案擴張至全身,做到《一級玩家》的綠洲套裝。到那時,Beat Saber撞上光柱時,或許真的就有撞擊感,這是Meta想攻克的領域:感官科學。

這是讓虛擬實境更真實的關鍵。

Meta研發中的觸覺手套想賦予用戶更沉浸的感受,將玩家從遊戲手把解放。

用科技改造手套,Meta不是獨家

不只Meta,不少遊戲廠商都嘗試用手套取代手把。1977年,第一款有線數據手套Sayre Gloves誕生,手背上有一條條柔性管線,內部有光纖,手指彎曲時光纖光量會發生變化,研究人員判斷手指彎曲程度,為手部動作賦予轉成輸出訊號的可能性。

(Source:evl

1987年任天堂推出Power Glove,專為FC紅白機設計,視為體感設備先驅,然而操作方式太複雜,支援遊戲也少,體積重量都高。於是Power Glove在新產品層出不窮的浪潮下被淹沒。

(Source:Evan-Amos, Public domain, via Wikimedia Commons)

2000年後VR概念再興起,人們重新思考數據手套的作用,不僅可將動作訊號轉為數位訊號,控制電腦或遊戲機,還能將數位訊號反向生成模擬訊號,產生觸覺。

這正是Meta觸覺手套的思路,不過Meta以前Teslasuit、HaptX、Dexta Robotics都推過類似力回饋設備,但都較笨重,相比Meta手套輕量化同時還提供模擬觸覺。

元宇宙漸漸照進現實

近十年VR路上的迷霧快速撥開。業界開始思考,如何將高解析度螢幕變小,放進VR頭戴顯示器。跟著整個行業開始為提升互動體驗努力,最後一步便是為用戶構建更多內容。Meta始終堅持克服VR領域每個難點,市場也有不錯回應。

高通CEO於2021投資者大會宣布,Meta旗下Quest 2設備累計出貨量逾千萬台。發表至今不過2年。消費者願意買單,是市場的良性回饋,從產品力和售價因素綜合考慮,確實算是目前嚐鮮VR的最佳選擇。未來觸覺手套加持下,Quest 2體驗會更完善。

等軟硬體逐漸完善,或許Meta描繪的美好虛擬世界,很快就會成為現實。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Facebook