防疫科技新突破,國輻中心送類病毒顆粒上太空

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 18 日 13:50 | 分類 尖端科技 , 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


國輻中心將攜手日本 Space BD 株式會社,把類病毒顆粒送到國際太空站做結晶實驗,太空旅行 1 個月後送回台灣,藉由高解析度的病毒結構資訊,研究新的對抗病毒策略,可望為精準健康與防疫科技帶來新突破。

國家同步輻射研究中心(國輻中心)18日發布新聞稿,國輻中心副主任陳俊榮與研究團隊製作這次的類病毒顆粒,運用分子生物學技術,成功組裝成不具傳染能力的類病毒顆粒。由Space BD以及陽翼先進科技公司把類病毒顆粒送往日本轉機後,再搭乘太空站補給船,飛往國際太空站。

國輻中心表示,類病毒顆粒在太空旅行一個月後,將變身為「類病毒晶體」運回地球,利用國輻中心的台灣光子源(Taiwan Photon Source,TPS)的高強度X光及蛋白質結晶學技術,觀察類病毒顆粒在無重力下的結晶狀態,並比較在地球重力下病毒組裝與結構上的差異。

國輻中心指出,病毒感染途徑多樣化,擴散的速度非常快,像是近年來肆虐全球的COVID-19(2019冠狀病毒疾病)病毒,以及令養殖業聞風喪膽的豬病毒、魚蝦病毒、家禽病毒等。如果更進一步了解病毒的特性,就能發展更有效的防疫科技。

陳俊榮表示,預期晶體品質在無重力環境下,將比在地球一般實驗室提高許多,類病毒晶體結構品質愈好,就愈能解出更精細的原子等級的完整病毒顆粒結構。藉由高解析度的病毒結構資訊,可深入了解病毒的組成與構造,以及侵入感染宿主細胞的關鍵機制。

國輻中心表示,病毒表面上常具有密布明顯「突觸次單位」,外觀像是花朵般的華麗外衣,例如COVID-19病毒上的棘蛋白。突觸次單位通常扮演辨識與感染不同宿主細胞的重要角色,功能類似一串「鑰匙」可以開啟病毒入侵細胞的大門,掌握鑰匙的結構就可以更了解病毒。

陳俊榮表示,如果能以突觸次單位為主要「抗原決定位」(Antigenic Epitope),就能大幅提高抗體辨認病毒的專一性,提升疫苗的有效性,有利研究新的對抗病毒策略,可望為精準健康與防疫科技帶來新突破。

(作者:蘇思云;首圖來源:國輻中心