升級變循環,美軍 F-35 最快將在 2027 年升級發動機

作者 | 發布日期 2021 年 12 月 15 日 10:58 | 分類 航太科技 , 軍事科技 Telegram share ! follow us in feedly


美國空軍與國會目前正在進行 2022 年國防授權法案預算審議,聯邦國會將在法案中要求空軍在 2027 年以前,替部分或全部 F-35 機隊換上新型變循環發動機,以增加航程,強化未來西太平洋地區執勤彈性,並減少空中加油機出勤率。

目前 F-35 三種構型都是使用普惠公司(P&W)開發的 F-135-PW-100 渦輪扇發動機,最大推力達 43,000 磅,是目前全球推力最大的航空發動機。

但空軍表示近幾年在 F-35 頻繁的部署出勤狀況下,F-135 發動機的妥善率不甚理想,許多零件耐用度不夠,尤其是渦扇葉片的抗熱塗層損耗過快,光是今年度就有 46 架 F-35 因這問題無法出勤。

而 F-135 整體妥善率更已讓國會問責署(GAO)撰寫專門報告批評,若不盡快改善,預計至 2030 年將有近 43% 的 F-35 無法出勤。

目前普惠和奇異(GE)兩間廠商,都正在為第六代戰機「次世代空中優勢」(NGAD)計畫,開發變循環發動機(Adaptive Versatile Engine),分別是奇異 XA100 和普惠 XA101。

變循環發動機的特色,是透過可自動變化的旁通比,即渦扇發動機外進氣道和內進氣道之間的空氣流通比率,解決以往大旁通比省油但速度拉升慢,小旁通比拉速度快但耗油的兩難。

美國空軍預估,新的兩款變循環發動機預計可讓 F-35A 最大航程增加 30%~40%,從現有的 2,172 公里增加到 2,897 公里左右,對於未來在太平洋區域的操作是極為重要的強化。

雖然兩間公司都對外表示變循環發動機可以在 2027 年完成,但普惠公司仍同時進行 F135 的升級工作,由於兩款變循環發動機皆不適用垂直起降版本的 F-35B,因此 B 型之後還是必須以升級版 F135 換裝。

未來變循環版 F-35 將與第六代戰機一起擔任美軍西太平洋地區主力,由於現役空中加油機在大國戰爭生存性一直遭質疑,因此主力戰機航程增加可減少加油機出勤頻率,直到美軍開發出下一代生存能力更強的空中加油機。

等美國國會正式通過 2022 年國防授權法案預算後,美國空軍和海軍就會開始計畫換裝 F-35A 和 F-35C 的發動機,預計 2030 年代將 F-35 機隊全數升級完畢。

(首圖來源:影片截圖)