研究:狗狗可以分辨不同語言,原來雙語牠也略懂略懂?

作者 | 發布日期 2022 年 01 月 15 日 0:00 | 分類 生物科技 , 科技趣聞 Telegram share ! follow us in feedly


你有好奇過,當你分別用英語、中文呼喚一隻狗狗的時候,牠們是否知道這是兩種不同的語言?

狗狗也知道語言不一樣嗎?

想像一下,今天你隻身一人帶著行李、狗狗搬到海外展開新生活。走出機場那一刻,你一定能察覺自己來到一個全新的國度,天氣、建築都與家鄉不一樣,耳邊傳來的陌生語言也在提醒你此刻身在異鄉。

這時候你大概會好奇,那麼陪在你身邊的狗狗,也分辨得出來旁人講的是另一種全然不同的語言嗎?

講不同語言  狗狗都知道!

這正是匈牙利伊歐提佛斯·羅蘭大學(Eötvös Loránd University,下文簡稱羅蘭大學)的腦科學專家庫亞(Laura Cuaya)曾經有過的疑問。如今經過4年多來的研究後,她證實狗狗確實能分辨不同語言,當聽到不同語言時,牠們的腦部反應也不一樣,顯示人類最好的朋友對人的語言有一定的敏感度。

▲ 踏上匈牙利的國土,周遭一句又一句的匈牙利語都在提醒庫亞:她已經到了一個全新的國度。圖為匈牙利國會大廈一隅。(Source:Flickr/Fred Romero CC BY 2.0)

從墨西哥搬到匈牙利  從西班牙語到匈牙利語

大約在4年前,庫亞帶著她的兩隻狗狗坤坤(Kun Kun)和奧丁 (Odín)從墨西哥搬至匈牙利首都布達佩斯(Budapest),打算在那裡進行她的博士後研究。

庫亞對布達佩斯的頭幾個印象,就是匈牙利人真的對狗狗非常熱情,而這恰巧也很合坤坤、奧丁的胃口──牠們都非常熱愛與人互動,「但我突然很好奇,」庫亞表示,對於這兩隻已經聽慣她用西班牙語講話的狗狗而言,「牠們有發現附近的人講的是一種不同的語言嗎?」

坤坤也參加  超期待參與實驗

庫亞並沒有把這個疑惑藏在心底,她很快就和新夥伴一起設計了實驗來一探究竟。一行人總共找來了18隻年介3~11歲的狗狗,牠們平時聽慣的語言大多是西班牙語或匈牙利語,但沒有狗狗「精通雙語」。

這18隻狗狗包括了5隻黃金獵犬、6隻邊境牧羊犬、2隻澳洲牧羊犬、1隻拉不拉多犬、1隻可卡獵犬和3隻混種狗狗,庫亞飼養的坤坤也參與了實驗,「坤坤超開心可以參加的。你可以看出牠很興奮,實驗當中牠也得到很多注意力」,庫亞說。

18 隻狗狗戴耳機躺 fMRI

實驗開始前,這些狗狗都經過特訓,好讓牠們可以習慣戴著耳機躺在功能性磁振造影儀(fMRI)裡而不會驚慌失措。

▲ 為了這次的實驗,庫亞及她的同事共找來18隻狗狗一起接受測驗。圖中3隻狗狗就是其中三位受試者。

不同語言  大腦反應不一樣

從磁振造影儀中研究者發現,當分別聽到熟悉和陌生的語言時,狗狗們大腦中負責處理聽覺的「次級聽覺皮質」(secondary auditory cortex)活動方式也明顯不同,羅蘭大學的神經行為學通訊實驗室(Neuroethology of Communication Lab)主任安迪斯(Attila Andics)指出,這顯示「狗狗的大腦可以區分這兩種語言」。

「這其實和我們在還不會說話的小嬰兒身上觀察到的很相似,他們也是在會講話之前就能自發地區分不同語言」。

「研究結果也令我們很興奮,因為這顯示學習語言之間的差異並非人類獨有的能力。不過目前我們還不知道這是狗狗才有的能力,抑或是其實非人類的物種普遍也都有這項能力。」

分辨語言是優勢  更了解周遭環境

庫雅則是提到,研究結果顯示狗狗對人類語言的認識明顯比她猜測的還要深,而在她看來,這項能力也讓狗狗身為一個物種擁有得天獨厚地優勢,「它讓狗狗能更了解周遭環境」。

▲ 庫雅的研究發現,年紀較大及鼻子較長的狗尤其擅長分辨不同的語言。(Source:pixabay

老狗、長鼻子狗狗特別懂語言?

但有趣的是,這種腦部活動方式的差異在「年紀較大的狗」以及「鼻子較長的狗」身上又特別明顯,顯示牠們分辨語言的能力更為出色。

前者庫雅認為應該是經驗所致,畢竟年紀較大的狗聆聽飼主慣用語言的時間也比較長,但為何鼻子較長的狗分辨語言的能力也比較好,可就難倒庫亞了。

未參與研究的美國康乃爾大學獸醫學院行為醫學專家霍普特(Katherine Houpt)猜測,鼻子較長的頭骨形狀在牧羊犬身上很常見,這類狗狗大多能輕易理解牧羊人下的指令,因此或許鼻子較長的狗狗分辨語言能力也較佳的關鍵就在於此。

▲ 蛤?你剛剛講的是中文嗎?(Source:pixabay

狗狗聽到的不只 blah blah blah

「很多人都假設我們說話時,狗狗只會聽到一堆 blah blah blah 的東西,」未參與研究的英國林肯大學(University of Lincoln)動物行為專家魯特古特里奇(Holly Root-Gutteridge)說道:「但牠們其實是在了解我們說話的節奏,以及我們使用一種語言時聽起來的聲音。」

而庫雅也深有同感,因為這份研究已經向她證實狗狗理解人類語言的能力確實比以往人們所知的都還要優秀。

「我們的研究顯示狗狗可以從身處的社會環境中學習,即使人們沒有直接教導牠們也一樣」,庫亞表示:「所以,(飼主們)請繼續讓狗狗融入你的家庭,讓牠們有機會可以不斷學習。」

不需實驗室  在家就能複製?

安迪斯則指出,接下來研究團隊想要訓練狗狗學會研究期間盡量不要亂動,這樣研究者就能得到更精確的結果,無需額外排除狗狗移動身體所造成的腦部活動變化。

她接著補充,飼主們其實無需用到功能性磁振造影儀,也能在家裡觀察到跟研究團隊相似的成果。

「用一個你家狗狗從沒聽過的語言對牠說話,牠應該會露出一副很驚訝的表情」。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖為主導本次研究的匈牙利腦科學家庫亞及她飼養的狗坤坤,來源:達志影像)

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