穿上動力外骨骼,科幻也許不是那麼遠

作者 | 發布日期 2022 年 02 月 03 日 0:00 | 分類 尖端科技 , 科技趣聞 Telegram share ! follow us in feedly


看《鋼鐵人》和《復仇者聯盟》系列電影時,除了精彩的戰鬥,吸引無數人目光的就是鋼鐵人一代更比一代強的酷炫鋼鐵裝。鋼鐵裝就是機械外骨骼,將人工智慧與外部機械動力裝置結合,提供強大動力或能力,增強人體機能。

不只超級英雄,許多科幻片也有類似裝置,如《明日邊界》和《流浪地球》,雖然是科幻電影設定,但和鋼鐵裝比起來,這類設計其實更貼近現實外骨骼發展。

德國仿生學公司 German Bionics 不久前推出新一代動力外骨骼──第五代 Cray X。工人使用裝置時,有點像背著 7 公斤背包,安裝在臀部的制動器移動綁在大腿的碳纖維連桿,就能讓腿和背部有更多支撐,輕鬆搬運約 30 公斤(約 66 磅)重物,行走或爬樓梯時也能提供支撐。

動力外骨骼可 1 分鐘內穿脫,且安裝支援熱插拔的 40V 電池系統,充電時間約 30~40 分鐘,舊電池取出放入充電器,換新電池就可繼續使用。還通過 IP54 標準,防水防塵,不僅能適應多種工作環境,工作時間也不需脫下。

(Source:German Bionics,下同)

此外,新一代 Cray X 動力外骨骼有 Smart Safety Companion(SSC)系統,為後台執行即時軟體應用程式,會收集詳細遙測資訊,比如提起負載、人體工程學風險及潛在環境因素等,再藉助機器學習演算法分析數據,透過 OTA 軟體顯示給工人。

數據也會傳到監管端,管理人員能監控員工工作情形。German Bionics 公司物聯網負責人 Norma Steller 表示,Cray X 可看成「預防性設備」,減輕常見的工作傷害,確保工人不會過度伸展或勞累。

對物流貨運這種需搬運重物的行業來說,外骨骼無疑能有效提升工作效率。外骨骼最早源自軍事設備,目的是提高士兵單兵作戰能力。可整合武器裝備、通訊系統、生命維持系統等,提升負載能力和移動速度,顯著提高士兵作戰能力和生存力。

除了軍事,外骨骼另一應用領域是醫療康復。藉助外骨骼,病人可做復健訓練,對行動不便的老年人及殘障人士,外骨骼可輔助行走能力,甚至幫助癱瘓殘障人士重新站立行走,生活品質也得到改善。

從動力外骨骼 Cray X 能看出,工業也是外骨骼大應用領域。目前主要功用是「抬、搬、坐」,保護使用者,減輕重複性勞動的傷害。

雖然目前外骨骼不能讓我們變成超級英雄,但人與機器結合,讓血肉之軀更強,生活工作更輕鬆。礙於成本和技術,外骨骼應用不算廣泛,但科技一直在進步,外骨骼未來可能性值得期待。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:German Bionic

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