微軟花 120 億美元都高攀不起的 Discord,到底有什麼魔力?

作者 | 發布日期 2022 年 03 月 21 日 8:45 | 分類 數位內容 , 社群 , 網路 Telegram share ! follow us in feedly


這世代年輕人最喜歡用的社群軟體有什麼?很多人會先想到 TikTok,接著或許是 Snapchat,但很多人都忽略還有個隱藏「王者」──Discord。

這款從遊戲社群起家的「小眾」語音聊天軟體,去年微軟遞出高達120億美元的橄欖枝,最後卻以被Discord拒絕告終。Discord拒絕微軟的原因很簡單:收購Offer太多,業務成長太好,想再獨立走走看。

的確,從Discord近幾年發展氣勢看,確實有拒絕微軟的本錢。如今隨手在北美大中小學校園裡抓一個學生,問他平時跟朋友用什麼軟體交流,Discord一定榜上有名。年輕人不僅用Discord玩遊戲、社群,也用它做作業、小組討論,還會找感興趣的社群認識更多志趣相投的朋友。

相較TikTok、Instagram這種開放平台,Discord的社群路徑似乎更封閉私密,但相對Messenger、WhatsApp這種點對點通訊工具,Discord又較開放且功能豐富。在開放和封閉間,Discord找到非常舒服的中間地帶,吸引越來越多用戶。

為遊戲而生,摸索出一條獨特的路

Discord誕生背景並不複雜,就是兩個遊戲迷為了解決線上遊戲玩家交流而開發的語音聊天工具。

兩位創始人Jason Citron與Stan Vishnevskiy從小就痴迷各種遊戲,Jack Citron接受《紐約時報》採訪表示,他大學時因玩太多《魔獸世界》差點沒畢業,且與妻子第一次約會甚至也在街機廳。

▲ Discord創始人Stan Vishnevskiy(左)和Jason Citron(右)。(Source:Protocol)

當時市場雖有語音聊天軟體,如Skype、TeamSpeak等,但並不是專為遊戲打造,普遍著通話品質不好、延遲、掉線等問題,且用起來不僅複雜功能也很單一。於是身為資深遊戲玩家同時也是軟體工程師的兩位創始人就想,能不能做一款軟體,滿足遊戲玩家所有需求,同時還能加強遊戲形成的關係紐帶。

兩位創始人結合自身使用需求,把過去遊戲語音所有不滿意的地方都重新設計安排。就這樣名為Discord、專為遊戲語音聊天打造的社群軟體就此誕生。

他們把Discord定位成「永遠線上的聊天室」,專為遊戲玩家設計的半開放式線上空間。玩家可簡單方便隨時加入或退出某個群聊組隊交流等,即使遊戲斷線或閃退依然保持順暢通話,玩家還可在小組分享遊戲圖片、影像或連結,群組成員可方便直接點擊跳轉。語音技術Discord也盡力做到極致──高音質、低延遲、少占用,打敗當時一眾語音聊天軟體。

最重要的是,Discord還靠遊戲語音開拓出一個重要功能──伺服器,讓玩家遊戲結束後還能繼續深入交流的地方。

在Discord,任何註冊用戶都可自行創建伺服器,形式可以針對所有用戶公開社群,也能僅接受特定用戶的私人頻道。伺服器之下還可以再創立子選單,分成不同群組類別,並指定每個群組的管理員。

比如現在很多遊戲廠商會為新遊戲在Discord創建伺服器,某遊戲大話題下,可能細分「裝備」、「技能」、「故事線」等群組,對這遊戲感興趣的玩家可自行進入任何話題房間參與討論。除了語音聊天,Discord也允許用戶透過文本或影像交流,社群自由度非常高。

「你可把Discord看成巨大的房屋,裡面有很多房間,隨時在各房間移動。」Discord創始人表示。「 Discord與大多數線上社群工具完全不同,它沒有遊戲化系統,沒有追隨者人數,沒有演算法推薦。就是創造一個地方,讓你感覺像朋友在身邊,你遇到他們並與他們閒聊。」

Discord這種以玩家為中心的特性,很快就擄獲一大票玩家的心,自2015年正式推出後,短短一年Discord就有超過2,500萬註冊用戶,2018年註冊用戶突破2億。很多玩家認為,Discord精準捕捉到遊戲文化,並為傳播文化提供大幫助。

而很快,Discord的影響力就不再只限遊戲圈了。

破圈俘獲Z世代,成為巨頭爭搶的「寶貝」

因Discord的多元化社群、簡潔好用的操作介面和強大整合功能,逐漸從「Chat for Gamer」的遊戲伺服器變成「Chat for Communities and Friends」大廣場。現在Discord既可選擇建立遊戲群組,也能建立學習小組、俱樂部等,成為各種不同需求的用戶交流、消遣和建立關係的地方。

據Advertising Law統計數據,2018年前DIscord用戶年齡層集中在25~30歲,與主要遊戲玩家平均年齡吻合,但近幾年隨著Discord在學生群體流行,用戶平均年齡降至16~20歲。

▲ Discord 各類型可建群組。(Source:Discord)

年輕人喜歡用Discord有幾個原因:

  1. 支援平台:因Discord同時支援行動端和網頁端,並所有資訊都可即時保存至雲端並同步各設備,免除其他類似平台需驗證登入、資料遷移,有利資訊保留追溯。
  2. 容易上手:群組設置有精細便捷的頻道分工和權限,透過引導流程讓新加入者快速上手,找到合適社群並融入。
  3. 多元交流:含語音、文字、影像等多元化交流功能,滿足不同需求。
  4. 聊天隱私:半開放性既可點對點私人聊天,也能跟朋友建群組,甚至也能到更大的伺服器。

也就是說,既能把Discord當成Reddit,發掘和討論感興趣的話題,也可以當Messenger,和朋友家人日常溝通,甚至還可當Slack、Zoom等遠距協同平台。

雖然相較Facebook、TikTok十億以上活躍用戶數,只有1.5億月活用戶的Disocrd還算小眾,但近年Discord用戶黏著度非常高,平台每日通話時長高達40億分鐘。疫情後年輕用戶增長數據更非常亮眼,也讓Discord成為資本家的寵兒。

據Cruchbase的數據,2015年成立至今,Discord總融資金額接近10億美元,最新估值到150億美元,投資人列表不乏騰訊、Benchmark等一系列大機構身影。

近年除了微軟,Epic Games、亞馬遜、Sony等都曾有意收購Discord。有消息顯示,除了微軟高調開出120億美元價碼,其他買家曾出價高達180億美元。很多涉足遊戲的公司都希望能將Discord流量、用戶體驗收歸己用,為了不讓潛在「搖錢樹」落入競爭對手手中,各方不斷抬高價格。

盈利模式單一,高估值仍面臨增長

雖然Discord用戶和估值節節攀升,但也不代表Discord前景一片光明,至少如何盈利是Discord先要解決的問題。

Discord為什麼迅速崛起,前文還有一個沒有提到的重點原因,就是Discord平台沒有任何廣告。對社群平台來說,廣告是最大收入來源,無論Facebook、Twitter、TikTok、Snap等,大部分收入都是廣告。但創立Discord之初,兩位創始人就堅持認為Discord是人們聊天談話的地方,如果出現廣告就會走味,因此不會引入任何廣告。

這個決定一方面確實讓用戶體驗很好,吸引大量用戶,但另一方面也讓Discord常年入不敷出。目前Discord盈利模式非常單一,僅有平台增值服務Discord Nitro,價格為每月9.99美元。這功能讓訂閱用戶有更多表情符號、個性化頁面設置和更佳通話和影像品質,大多都是錦上添花的功能。

雖然隨著用戶增長,近年訂閱收入增長顯著,從2019年4,500萬美元擴大到2021年3億美元,但收入模式過於單一,也讓市場不免對其是否持續增長和抵御風險的能力打個問號。

▲ Discord 2016~2021年營收狀況。

這些年Discord也不是沒有嘗試開拓其他營利方法,但不成功。如2018年推出Discord商店,提供一系列遊戲賣給玩家,風格類似Steam,但上線後使用服務的付費會員太少,營運不到一年就關閉。

進軍遊戲市場失敗,也讓Discord清楚知道,雖然是靠遊戲社群起家,但並不是遊戲廠商,而是社群平台、社群工具。於是近幾年Discord專注社群和工具屬性,開拓更多遊戲社群以外功能,從服務個人轉向服務學校、企業等。

疫情期間,很多學校開始在Discord開設學習小組,讓學生日常課程同步、做小組作業等,一些小型新創企業也開始用Discord為企業辦公工具。不久前Discord還開放類似Zoom的視訊會議功能,從語音社群向影音社群延伸。

▲ Discord視訊功能。(Source:Discord)

回頭看Discord走過的6年,誕生於遊戲圈,又超越遊戲圈,建立不同於其他社群平台的新空間,不是群聊,不是論壇,也不是視訊會議,卻又囊括所有功能。對看似雜亂無章、相差甚遠的業務,Discord似乎有種魔力,讓它們緊密連結。

「我感覺Discord是真正站在用戶角度設計的軟體,它讓我在網路社群這件事找到久違的舒適感。」一位用戶在App Store的Discord App評論區寫道。

(本文由 品玩 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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